Con raíces en los derechos civiles, los centros de salud comunitarios presionan por la equidad en la pandemia


En la década de 1960, la atención médica en el delta del Mississippi era escasa y gran parte aislado. Algunos hospitales estaban dedicados a pacientes negros, pero a menudo luchaban por mantenerse a flote. En el apogeo del movimiento por los derechos civiles, los jóvenes médicos negros lanzaron un movimiento propio para abordar la disparidad en la atención.

“Mississippi era del tercer mundo y era tan malo y tan separado”, dijo Dr. Robert Smith. “El movimiento de los centros de salud comunitarios fue el conducto para los médicos de todo el país que creían que todas las personas tienen derecho a la atención médica”.

En 1967, Smith ayudó a iniciar Delta Health Center, el primer centro de salud comunitario rural del país. Pusieron la clínica en Mound Bayou, una pequeña ciudad en el corazón del Delta, en el noroeste de Mississippi. El centro se convirtió en un modelo nacional y ahora es una de las casi 1.400 clínicas de este tipo en todo el país. Estas clínicas, llamadas centros de salud calificados a nivel federal, son un recurso clave en Mississippi, Louisiana y Alabama, donde aproximadamente 2 de cada 5 personas viven en áreas rurales. En todo Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 5 personas vive en zonas rurales.

La pandemia de covid-19 solo ha exacerbado los desafíos que enfrenta la atención médica rural, como la falta de acceso a Internet de banda ancha y el transporte público limitado. Durante gran parte del lanzamiento de la vacuna, esas barreras han dificultado que los proveedores, como los centros de salud comunitarios, reciban inyecciones en los brazos de sus pacientes.

“Simplemente asumí que [the vaccine] fluiría como el agua, pero realmente tuvimos que hacer palanca para abrir la puerta para tener acceso a ella ”, dijo Smith, quien todavía practica la medicina familiar en Mississippi.

Mound Bayou fue fundado por personas anteriormente esclavizadas, muchas de las cuales se convirtieron en agricultores.

El otrora próspero centro de la ciudad fue el hogar de algunas de las primeras empresas propiedad de negros en el estado. Hoy en día, la ciudad está salpicada de bancos, hoteles y gasolineras cerradas o en ruinas.

Mitch Williams creció en una granja de Mound Bayou en las décadas de 1930 y 1940 y pasó largos días trabajando la tierra.

“Si se cortara usted mismo, no le pondrían suturas ni puntos. Lo envolviste y seguiste adelante ”, dijo Williams.

Cuándo Delta Health Center comenzó a operar en 1967, era explícitamente para todos los residentes de todas las razas y gratis para aquellos que necesitaban ayuda financiera.

Williams, de 85 años, fue uno de sus primeros pacientes.

“Estaban viendo pacientes en las iglesias locales. Tenían unidades móviles. Nunca había visto ese tipo de atención integral ”, dijo.

Los residentes realmente lo necesitaban. En la década de 1960, muchas personas en Mound Bayou y sus alrededores no tenían agua potable ni tuberías interiores.

En ese momento, los 12,000 residentes negros del norte del condado de Bolívar, que incluye Mound Bayou, enfrentaban tasas de desempleo de hasta 75% y vivían en una mediana anual. ingresos de solo $ 900 (alrededor de $ 7.500 en dólares de hoy), según un informe del congreso. La tasa de mortalidad infantil fue cercana a 60 por cada 1,000 nacidos vivos, cuatro veces la tasa de los estadounidenses ricos.

Los empleados de Delta Health Center ayudaron a las personas a aislar sus hogares. Construyeron letrinas y proporcionaron alimentos y, a veces, incluso viajaron a los hogares de los pacientes para ofrecer atención, si alguien no tenía transporte. El personal creía que estos factores también afectaban los resultados de salud.

Williams, quien más tarde trabajó para Delta Health, dijo que no está seguro de dónde estaría la comunidad hoy si el centro no existiera.

“Es aterrador pensar en eso”, dijo.

Medio siglo después, el Delta Health Center continúa brindando atención accesible y asequible en Mound Bayou y sus alrededores.

Los sureños negros todavía enfrentan barreras para la salud. En abril de 2020, al comienzo de la pandemia, los residentes negros representaron casi la mitad de las muertes por covid en Alabama y más del 70% en Luisiana y Misisipí.

Los datos de salud pública del mes pasado muestran que los residentes negros de esos estados han sido más probabilidades de morir de covid que los residentes de otras razas.

“Tenemos muchas condiciones de salud crónicas aquí, particularmente concentradas en el delta del Mississippi, que conducen a tasas más altas de complicaciones y muerte con covid”, dijo Nadia Bethley, psicóloga clínica del centro. “Ha sido duro”.

Delta Health Center ha crecido a lo largo de las décadas, desde unos pocos remolques en Mound Bayou hasta una cadena de 18 clínicas en cinco condados. Ha logrado vacunar a más de 5.500 personas contra el covid. La mayoría han sido negros.

“No tenemos la Guardia Nacional, ya sabes, haciendo fila aquí, dirigiendo nuestro sitio. Son las personas que trabajan aquí ”, dijo Bethley.

El Departamento de Salud del Estado de Mississippi dijo que ha priorizado los centros de salud desde el comienzo del lanzamiento. Pero el director ejecutivo de Delta Health, John Fairman, dijo que el centro estaba recibiendo solo un par de cientos de dosis a la semana en enero y febrero. El suministro se volvió más consistente a principios de marzo, dijeron funcionarios del centro.

“Muchos estados estarían mucho más adelantados si hubieran utilizado los centros de salud comunitarios desde el principio”, dijo Fairman. Fairman dijo que su centro tuvo éxito con las vacunas debido a sus relaciones duraderas con las comunidades locales.

“Utilice la infraestructura que ya está en su lugar, que tiene la confianza de la comunidad”, dijo Fairman.

Ese fue el punto principal del movimiento de los centros de salud en primer lugar, dijo Smith. Dijo que los estados que tardaron en utilizar los centros de salud en el lanzamiento de la vacuna cometieron un error que ha dificultado el control del covid en las comunidades más vulnerables.

Smith calificó la lenta dispersión de las vacunas en los centros de salud rurales como “un ejemplo de racismo sistémico que continúa”.

Un portavoz del departamento de salud de Mississippi dijo que está “comprometido a proporcionar vacunas a las áreas rurales pero, dada la ruralidad de Mississippi, es un verdadero desafío”.

Alan Morgan, director ejecutivo de Asociación Nacional de Salud Rural, dijo que la asignación de dosis bajas a las clínicas de salud rurales y los centros de salud comunitarios desde el principio “va a costar vidas”.

“Con las hospitalizaciones y la mortalidad mucho más altas en las comunidades rurales, estos estados deben enfocarse en los puntos calientes, que en muchos casos son estos pequeños pueblos”, dijo Morgan sobre los esfuerzos de vacunación en Mississippi, Louisiana y Alabama.

Un informe de KFF encontró que las personas de color constituían la mayoría de las personas vacunadas en los centros de salud comunitarios y que los centros parecen estar vacunando a las personas a tasas similares o superiores a su parte de la población. (La sala de redacción de KHN, que colaboró ​​para producir esta historia, es un programa editorialmente independiente de KFF).

El informe agregó que “aumentar la participación de los centros de salud en los esfuerzos de vacunación a nivel federal, estatal y local” podría ser un paso significativo para “promover la equidad a mayor escala”.

El acceso equitativo a la atención en las comunidades rurales es necesario para llegar a las poblaciones más vulnerables y es tan crítico durante esta crisis de salud global como lo fue en la década de 1960, según Smith.

“Cuando la atención médica mejore para los negros, mejorará para todos los estadounidenses”, dijo Smith.

Esta historia es de una asociación que incluye NPR, KHN y las tres estaciones que componen el Sala de prensa de los Estados del Golfo: Radiodifusión pública de Mississippi; WBHM en Birmingham, Alabama; y WWNO en Nueva Orleans.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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