Con restricciones cada vez más estrictas en otros lugares, California toma medidas para abaratar el aborto


Los legisladores estatales están debatiendo un proyecto de ley para eliminar los gastos de bolsillo como copagos y pagos de deducibles por abortos y servicios relacionados, como asesoramiento. La medida, aprobada por el Senado y dirigida a la Asamblea, se aplicaría a la mayoría de los planes de salud privados regulados por el estado.

En lo que va del año, se han introducido 559 restricciones al aborto en 47 legislaturas estatales, 82 de las cuales ya se han promulgado, dijo Elizabeth Nash, analista de políticas estatales en el Instituto Guttmacher, un instituto de investigación no partidista que estudia el aborto y la atención de la salud reproductiva. Ese ya es el tercer número más alto de restricciones al aborto adoptadas en un año desde el hito de la Corte Suprema de EE. UU. Roe contra Wade sentencia de 1973, que afirmó el derecho legal al aborto, dijo.

En comparación, solo unas pocas facturas, incluida la de California, facilitarían o abaratarían la interrupción de un embarazo, dijo.

La legislatura estatal está considerando el proyecto de ley como el destino de Roe contra Wade ha sido puesto en duda. La Corte Suprema de tendencia conservadora acordó revisar a finales de este año un Ley de Mississippi que prohíbe los abortos después de 15 semanas, y su fallo podría terminar o debilitar Hueva.

“Es difícil saber que sus derechos reproductivos pueden estar nuevamente en tela de juicio después de que se hayan decidido durante 40 años”, dijo la senadora estatal Lena González (D-Long Beach), autora del proyecto de ley de California, SB 245. “Estamos adoptando una postura, no solo para que los abortos estén disponibles, sino para que sean gratuitos y equitativos”.

Los que se oponen al aborto creen que el estado debería, en cambio, hacer que la atención del parto y la maternidad sea más asequible, dijo Wynette Sills, directora de Californians for Life. En lugar de dar a los pacientes más opciones en su atención de salud reproductiva y planificación familiar, este proyecto de ley promueve solo una opción, dijo Sills.

“Si estamos tratando de cuidar a los económicamente desfavorecidos, creo que es repulsivo que lo mejor que podemos ofrecer es un aborto gratuito”, dijo.

California ya ofrece una amplia protección para el aborto. Es uno de seis estados que requieren planes de seguro médico para cubrir abortos, y la mayoría de los afiliados al programa estatal de Medicaid para personas de bajos ingresos, Medi-Cal, no pagan nada de su bolsillo por el procedimiento.

Cuando Bella Calamore decidió buscar un aborto en mayo de 2020, pensó que el procedimiento sería gratuito a través de Medi-Cal. Pero en la clínica, se enteró de que su padre la había inscrito recientemente en su plan Blue Cross Blue Shield, que le decía que debía $ 600 después de que se aplicara el seguro.

“Financieramente, no me pareció razonable gastar eso”, dijo Calamore, de 22 años, de Riverside. Una estudiante universitaria, había perdido su trabajo como mesera durante la pandemia de covid y no tenía ingresos. El aborto le costó más que el alquiler de ese mes, dijo.

Calamore se sentó en su automóvil, rodeada de manifestantes contra el aborto, y trató de averiguar qué hacer. Decidió pagar el aborto, dejando $ 200 en su cuenta bancaria, apenas lo suficiente para comida para el resto del mes.

Más tarde, Calamore se involucró con NARAL Pro-Choice America, un grupo que promueve el derecho al aborto, y testificó ante el Comité de Salud del Senado.

El proyecto de ley no se aplicaría a los millones de californianos cuyos planes de seguro médico están regulados por el gobierno federal. De aproximadamente 23,000 mujeres que se someten a abortos en California cada año, aproximadamente 9,650 se verían afectadas por este proyecto de ley, según un análisis de la Junta de Revisión de Beneficios de Salud de California.

La junta estima que el proyecto de ley conduciría a un aumento del 1% en los abortos entre aquellos cuyos costos compartidos se eliminarían, o el equivalente a alrededor de 100 abortos adicionales por año.

Si bien la medida probablemente no aumentaría significativamente los abortos, renunciar a los costos ayudaría a aquellos que de otro modo tendrían que hacer sacrificios financieros, como atrasarse en el alquiler o reducir los comestibles, dijo Jessica Pinckney, directora ejecutiva de Access Reproductive Justice, un fondo que ayuda la gente paga por los abortos.

“Hemos notado que muchas personas que llaman tenían planes de seguro privados y copagos realmente restrictivos o deducibles altos”, dijo Pinckney. “Realmente están creando una barrera”.

El costo de un aborto aumenta a medida que avanza el embarazo. Un aborto con medicamentos, en el que se usan píldoras para interrumpir un embarazo, les cuesta a las pacientes de California un promedio de $ 306 de desembolso directo, según el análisis de la junta, pero no está disponible después de 10 semanas. Después de eso, la única opción es un aborto quirúrgico, que cuesta un promedio de $ 887 de bolsillo en California. A medida que avanza el embarazo, el costo aumenta y menos proveedores están dispuestos a realizar un aborto.

“En el momento en que una persona se entera de que está embarazada, el reloj no se detiene, al igual que el contador”, dijo Fabiola Carrión, abogada senior del Programa Nacional de Ley de Salud.

Varios otros estados ampliaron el acceso al aborto este año. Nuevo Mexico derogó su preHueva ley que prohíbe el aborto en caso de Hueva se vuelca, y Virginia derogó la prohibición de la cobertura del aborto en los planes vendidos a través del mercado estatal. Hawai expandió la categoría de profesionales médicos que pueden realizar abortos, y Washington ahora requiere que los planes de salud para estudiantes que cubran la atención de maternidad también cubran los abortos.

New Jersey Los legisladores están considerando un proyecto de ley integral sobre el derecho al aborto que eliminaría el costo compartido de los abortos, pero los defensores no son optimistas sobre sus posibilidades.

Mientras tanto, se han aprobado prohibiciones totales del aborto en Oklahoma y Arkansas este año, al igual que las prohibiciones del aborto después de seis semanas en Texas, Idaho, Carolina del Sur y Oklahoma (Oklahoma ha aprobado tres prohibiciones diferentes sobre el aborto este año). Ninguno ha entrado en vigor, lo que deja tiempo para las impugnaciones judiciales, dijo Nash, del Instituto Guttmacher.

La eliminación de los costos del aborto para las pacientes se ha intentado en otros estados, incluido Oregón, que adoptó una ley integral sobre el derecho al aborto en 2017 que incluía un lenguaje similar al de California. Un puñado de otros estados tienen disposiciones para reducir los gastos de bolsillo.

Los estados han aprendido, a partir de la cobertura de anticoncepción y de la experiencia de California que exige que los planes de salud cubran los abortos, que simplemente exigir algo no garantiza que los pacientes puedan obtenerlo, dijo Nash. “El costo compartido es una barrera enorme para acceder a los servicios que debe eliminar para que las personas puedan realmente obtener la atención que necesitan”, dijo.

La mayor parte de la atención médica esencial, como las vacunas de rutina, los servicios preventivos y la anticoncepción, ya está cubierta sin costo para el paciente. Los defensores de la SB 245 dicen que el aborto es igualmente esencial y debe tratarse de la misma manera.

La Asociación de Planes de Salud de California no está de acuerdo. Esta medida es una de varias de este año que eliminaría los costos de bolsillo por tratamientos o medicamentos, incluida la insulina y otros medicamentos para enfermedades crónicas, dijo Mary Ellen Grant, portavoz de la asociación.

“Consideramos que esto es preocupante, ya que estas facturas aumentarían acumulativamente las primas para todos los afiliados al plan de salud”, escribió Grant en un correo electrónico.

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la Fundación de Cuidado de la Salud de California.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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