Con Trump, EE. UU. Ya no lidera el mundo en protección a los refugiados

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Antes de las elecciones de noviembre, The Associated Press está examinando algunos de los cambios más importantes en la política de inmigración de Trump, desde detener el asilo hasta alejarse del papel humanitario de Estados Unidos.

El dolor por el desmantelamiento del programa de refugiados de 40 años resuena en todo el mundo, ya que un récord de 80 millones de personas han sido desplazadas por la guerra y el hambre.

Incluyen a una mujer iraquí que no puede llegar a Estados Unidos a pesar de que su padre ayudó al ejército estadounidense y una mujer en Uganda que no ha podido unirse a su esposo cerca de Seattle a pesar de un acuerdo judicial que requiere que casos como el de ella se aceleren.

“Mis hijos aquí lloran todas las noches, mi esposa llora en Uganda todas las noches”, dijo la refugiada congoleña Sophonie Bizimana, residente permanente de Estados Unidos que no sabe por qué su esposa no está con su familia. “La necesito, los niños la necesitan”.

Trump ha reducido el límite de admisiones de refugiados cada año de su presidencia, reduciéndolas a un mínimo histórico de 15.000 para 2021.

El Departamento de Estado defendió los recortes como protección de los empleos estadounidenses durante la pandemia de coronavirus. Stephen Miller, un asesor principal de Trump, dijo que la administración ha buscado que los refugiados se establezcan más cerca de sus países de origen y trabajen para resolver las crisis que los llevaron a huir.

“No se puede resolver este problema mediante el reasentamiento nacional estadounidense. La solución tiene que ser de política exterior ”, dijo Miller a AP.

La administración también redujo la elegibilidad este año, restringiendo qué refugiados son seleccionados para el reasentamiento a ciertas categorías, incluidas las personas perseguidas por motivos religiosos y los iraquíes cuya asistencia a Estados Unidos los puso en peligro.

Los legisladores demócratas denunciaron el límite inferior y dijeron que las categorías están excluyendo a muchos de los más necesitados. El demócrata Joe Biden promete aumentar el límite anual de refugiados a 125.000 si gana el 3 de noviembre.

Hasta 1.000 refugiados que estaban listos para viajar ahora pueden no ser elegibles porque no encajan en una de las categorías, dijo Mark Hetfield, presidente de HIAS, un grupo de reasentamiento de refugiados. Por ejemplo, es posible que muchos sirios ya no califiquen porque ninguna categoría es para quienes huyen de la guerra, dijo.

Incluso aquellos que califican ven sus casos estancados porque las ya extensas medidas de investigación se han vuelto extremas. Por ejemplo, los refugiados ahora deben proporcionar direcciones que datan de hace 10 años, una tarea casi imposible para las personas que viven en el exilio, según el Proyecto Internacional de Asistencia a los Refugiados.

La administración Trump también ha revertido otras protecciones humanitarias, como el Estatus de Protección Temporal para 400,000 inmigrantes que huyen de desastres naturales o violencia.

Los de países como Honduras, Nicaragua, Haití, Nepal y Siria ahora enfrentan la deportación en virtud de un plan para poner fin al programa en enero. Entre ellos se encuentra Lili Montalvan, quien llegó sola de El Salvador a los 16 años hace un cuarto de siglo.

Vive en Miami y tiene una hija de 6 años y un hijo de 18 que son ciudadanos estadounidenses. No puede imaginar la crianza de su hijo menor en El Salvador. Su padre fue deportado de regreso a Perú el año pasado.

“Tenemos hijos, tenemos hogares, somos parte de este país”, dijo Montalvan, quien limpia casas y vende productos horneados.

Los esfuerzos de la administración para reducir drásticamente tanto la inmigración ilegal como la legal han desencadenado una gran cantidad de demandas.

Bizimana, el refugiado congoleño, fue uno de los demandantes en uno que resolvió el 10 de febrero un tribunal federal en Seattle, que requirió que el gobierno acelerara los casos de unas 300 familias. Pero más de ocho meses después de la victoria legal, todavía está esperando que su esposa se una a él, y nadie puede decirle por qué.

Desde su llegada en 2014, Bizimana ha superado obstáculos en cada paso del camino en su búsqueda por reunir a su familia.

Después de que llegara un hijo en 2016, la puerta se cerró de golpe para todos los demás en octubre de 2017, cuando la administración Trump suspendió las admisiones de refugiados durante cuatro meses y luego requirió más investigación de antecedentes de los cónyuges e hijos que estaban a punto de unirse a sus familias en los EE. UU.

Después de que un juez federal limitara esas restricciones en diciembre de 2017, siete de sus hijos fueron admitidos, pero no su madre. El Comité Internacional de Rescate, la agencia de reasentamiento que ayudó a Bizimana, dijo que las razones del retraso no están claras.

No es el único sin respuestas.

En todo el mundo, una mujer iraquí cuyo padre ayudó al ejército estadounidense no sabe por qué su caso se estancó. Habló bajo condición de anonimato por temor a que su familia aún pudiera estar en peligro.

Su padre trabajó en estrecha colaboración con el ejército de los Estados Unidos como funcionario del gobierno iraquí. Debido a la relación, los médicos militares estadounidenses acordaron tratar sus dos trastornos raros, incluido uno que hizo que su sistema inmunológico atacara sus órganos.

Pero sus frecuentes visitas a las bases estadounidenses provocaron amenazas de muerte por parte de las milicias en su barrio de Bagdad, y ella y su familia huyeron a Jordania en 2016.

La madre de 51 años ha esperado desde entonces para llegar a Estados Unidos, donde tiene un hermano en Syracuse, Nueva York. Su familia ha sido entrevistada por funcionarios estadounidenses y han finalizado la verificación de antecedentes.

El International Refugee Assistance Project, con sede en Nueva York, la estaba ayudando, pero cerró el caso en 2019 porque no había nada más que pudiera hacer, dijo el trabajador social Ra’ed Almasri.

“He trabajado durante tres años con estas personas y todavía no han tomado una decisión, y sin embargo, este es un caso con alguien que tiene problemas médicos, su familia ayudó al ejército de los EE. UU. Y ha pasado por muchas cosas”, dijo. dijo. “No veo por qué no ha avanzado”.

La mujer todavía le envía mensajes de texto a Almasri cada pocas semanas pidiéndole noticias.

Su familia primero vivió de los ahorros, luego de la ayuda de sus padres hasta que se acabó cuando su padre murió. Vendió algunas de sus joyas de oro para pagar el alquiler de su modesto apartamento.

Ha pasado tanto tiempo que su documento de identificación del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados ha caducado, lo que significa que ya no puede probar que tiene el derecho legal de estar en Jordania. Teme la deportación a Irak.

“Este es nuestro quinto año en Jordania, nos estamos quedando sin dinero, esperamos recibir las buenas noticias muy pronto”, dijo la mujer.

La vida se ha vuelto más difícil para los más de 750.000 refugiados en Jordania en medio de la pandemia de coronavirus. Muchos no pueden trabajar o incluso salir de sus vecindarios en Ammán, donde los puestos de control oficiales sellaron áreas para frenar la propagación.

Almasri, el asistente social, dijo que la desesperación se ha vuelto tan aguda que algunos han intentado suicidarse.

“La gente se siente estancada”, dijo Almasri. “Ya están en una situación difícil y ahora solo ven que las cosas empeoran”.

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Snow informó desde Phoenix y Watson desde San Diego. Los reporteros de Associated Press Omar Akour en Ammán, Jordania, Elliot Spagat en San Diego y Matthew Lee en Washington contribuyeron a este informe.

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