Congo trabaja para detener un nuevo brote de ébola en el este del país


Funcionarios de salud en el Congo confirmaron el domingo otro brote de ébola en el este del país, el cuarto en menos de tres años.

BENI, Congo – Funcionarios de salud en el Congo confirmaron el domingo otro brote de ébola en el este del país, el cuarto en menos de tres años. El 3 de febrero, una mujer murió en la ciudad de Butembo en la provincia de Kivu del Norte, anunció el ministro de Salud, Eteni Longondo.

La mujer de la cercana aldea de Biena se sintió enferma durante unos días antes de ser examinada en una clínica allí. Luego fue a un hospital en Butembo, pero murió antes de recibir los resultados. El gobierno ha comenzado a rastrear a todos los que entraron en contacto con ella para tratar de “erradicar la epidemia lo antes posible”, dijo Longondo.

Este es el duodécimo brote en el Congo asolado por el conflicto desde que el virus se descubrió por primera vez en el país en 1976, y se produce menos de tres meses después de un brote en la provincia occidental de Ecuador, que terminó oficialmente en noviembre. El brote de 2018 en el este del Congo fue el segundo más mortífero del mundo, y mató a 2.299 personas antes de que terminara en junio. Ese brote duró casi dos años y se libró en medio de desafíos sin precedentes, incluido el conflicto arraigado entre grupos armados, la epidemia de sarampión más grande del mundo y la propagación del COVID-19.

El virus del Ébola es muy contagioso y se puede contraer a través de fluidos corporales como el vómito, la sangre o el semen. Si bien aún se desconoce la fuente de contaminación, la mujer que murió era la esposa de un sobreviviente del ébola, según el gobierno. El virus puede vivir en el semen de los hombres sobrevivientes durante más de tres años, según un estudio del New England Journal of Medicine, y los expertos en salud dicen que a medida que los brotes se vuelven más frecuentes, es importante comprender más sobre cómo se contrae.

En un comunicado el domingo, la Organización Mundial de la Salud dijo que no era inusual que ocurrieran casos esporádicos después de un brote importante y que las respuestas anteriores al ébola ya estaban facilitando el tratamiento de este.

“La experiencia y la capacidad de los equipos de salud locales han sido fundamentales para detectar este nuevo caso de ébola y allanar el camino para una respuesta oportuna”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África. La OMS está investigando el caso e intentando identificar la cepa del virus para determinar su vínculo con el brote anterior.

El Congo ha sufrido más de un cuarto de siglo de conflicto y la desconfianza hacia los trabajadores de salud del gobierno y otros forasteros es alta en el este del Congo. Los residentes de Butembo ya se preguntan por qué pasaron cuatro días desde el momento en que se hizo la prueba a la mujer para anunciar los resultados.

“Es frustrante porque los contactos se habrán movido y será difícil encontrarlos”, dijo Vianey Kasondoli, residente de Butembo, a The Associated Press por teléfono. “El gobierno y el ministerio de salud deben contener la enfermedad lo antes posible”.

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