Consiga una cita de vacunación, luego enfrente el siguiente obstáculo: ¿Cómo llegar allí?


El aeropuerto dice mucho sobre Cortez, Colorado: los aviones monomotor que vuelan a su aeropuerto de una habitación asiento para nueve pasajeros como máximo. La ciudad de unos 9.000 habitantes es conocida en gran parte como puerta a lugares hermosos como el Parque Nacional Mesa Verde y el Monumento a las Cuatro Esquinas. Pero las vacunas covid han convertido a Cortez en un destino por derecho propio.

“Tuvimos un par de personas que llegaron en avión para obtener su vacuna desde Denver que no pudieron obtenerla en el área metropolitana de Denver”, dijo Marc Meyer, director de servicios de farmacia y control de infecciones de Sistema de salud del suroeste, que incluye clínicas y un hospital comunitario en Cortez. Otros han venido de estados vecinos y de lugares tan lejanos como California, Florida y las Carolinas. “Todos regresan por su segunda dosis”, dijo. “Porque es muy difícil entrar en las ciudades”.

Ahora que las vacunas están disponibles para el público en general en gran parte del país, el privilegio de un fácil acceso se está enfocando más claramente. En el extremo más extremo, los turistas de vacunas con medios pueden atrapar vacunas, como Forbes ha informado, en lugares como Israel, los Emiratos Árabes Unidos e incluso Cuba, donde se ofrecían anuncios “mojitos y vacuna. “Por otro lado, a algunas personas les ha resultado difícil llegar a una cita de vacunación a unas pocas millas de distancia.

De hecho, casi al mismo tiempo que la gente volaba a Cortez para recibir sus vacunas, dijo Meyer, algunos lugareños no podían llegar a los lugares de las vacunas. Eso fue particularmente cierto para las personas que están sin hogar o sin hogar.

Así que Meyer y sus colegas crearon una especie de equipo SWAT de vacunas, compuesto por paramédicos y un puñado de ambulancias provistas de viales de vacunas. El equipo visitó a unas 40 personas confinadas en sus hogares. Para unas 30 personas sin hogar en el área, Meyer tomó las dosis sobrantes de la vacuna Johnson & Johnson de dosis única de un condado cercano.

Pero dijo que no sabe si su equipo llegó a todos los que querían vacunas. “El problema con las disparidades de salud en las áreas rurales es que no hay datos”, dijo. “Sería muy útil saber cuántas personas tienen problemas de transporte”.

Un análisis de KHN de los datos del departamento de salud de Colorado muestra que a fines de marzo, aproximadamente el 43% de los residentes de Colorado que habían recibido sus primeras dosis y tenían direcciones en el archivo, recibieron esas vacunas fuera de su condado de origen. Al menos 60.000 habitantes de Colorado, aproximadamente la misma cantidad de personas que viven en Grand Junction, la ciudad más grande del oeste de Colorado, recibieron su primera dosis de vacuna a 50 millas o más de distancia, en línea recta, desde sus códigos postales de origen.

Y el estado vacunó a más de 20,000 personas de fuera del estado (turistas, enfermeras que viajan, residentes transfronterizos y otras personas cuya residencia principal está en otro lugar) alrededor del 1% del número total de personas que habían recibido las primeras dosis para el 1 de abril en Colorado.

Otros estados han notado migraciones similares. Missouri, por ejemplo, vio un éxodo de habitantes de las ciudades a las zonas rurales en busca de vacunas, lo que llevó a los críticos a decir que las dosis se habían reducido. mal asignado de una manera que descuidaba ciudades como St. Louis.

Pero viajar por una vacuna requiere dinero, flexibilidad con el tiempo y un vehículo. El transporte era un problema de salud incluso antes de la pandemia, dijo Lori Tremmel Freeman, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud del Condado y la Ciudad. Investigadores que escriben en el American Journal of Public Health encontró que, solo en 2017, 5,8 millones de personas en los EE. UU. retrasaron la atención médica porque no tenían transporte. Este grupo era desproporcionadamente pobre y padecía enfermedades crónicas.

Los problemas de acceso, dijo Freeman, probablemente se caractericen erróneamente como dudas sobre las vacunas. Incluso algunos que viven en ciudades con un sólido transporte público y servicios de transporte compartido se han encontrado a sí mismos haciendo obstáculos para llegar a una cita de vacunación.

Bob McIntyre, de 81 años, vive en Denver en un apartamento lo suficientemente cerca de una carretera principal que el tráfico “suena como olas del mar en la distancia”. Pero no tiene coche. “Es demasiado caro”, dijo. Antes de que ocurriera la pandemia, McIntyre podía caminar o usar el transporte público. Sin embargo, con el coronavirus circulando, preferiría no estar encerrado en una caja con un grupo de extraños. “Entonces, he sido ermitaño”.

Las empresas de transporte privado Uber y Lyft han ofreció paseos gratis a las citas de vacunación, pero McIntyre no se siente seguro usando esos servicios. Eventualmente se enteró de A Little Help, una organización sin fines de lucro que ofrece de todo, desde trabajos gratuitos en el jardín hasta paseos para las citas de vacunación de covid. Los conductores voluntarios lo llevaron a sus dos espacios de vacunas, que estaban a unos 15 minutos de su casa, pero de lo contrario habrían permanecido fuera de su alcance.

Maggie Lea, directora de programas de Mile High Connects, le preocupa que otros no tengan tanta suerte. Su organización cree que un transporte más asequible y accesible es clave para lograr un Denver racial y económicamente equitativo, especialmente en este momento.

“Hay personas que pueden estar o no motivadas ya para recibir la vacuna”, dijo. “Si no tienen acceso a transporte, o si es particularmente caro para ellos llegar hasta allí, o si les resulta oneroso llegar a un sitio de vacunación, estamos notando que simplemente no irán”.

Los sistemas de tránsito pueden usar fondos federales de ayuda del covid para ayudar a las personas a recibir sus vacunas, dijo Amy Conrick, directora del Centro Nacional para la Gestión de la Movilidad.

En el oeste de Texas, la agencia de transporte público SPARTAN ofrece paseos gratis a covid citas de vacunas, incluidas muchas en su sede.

En Oxford, Ohio, las enfermeras pueden vacunar a los adultos mayores a bordo de autobuses que tienen capacidad para tanques de oxígeno y sillas de ruedas. La ciudad estableció una línea directa para que los residentes programen su vacuna y transporte en una llamada.

“Vivimos en una comunidad rural donde algunas personas simplemente no tienen Internet”, dijo la asistente del administrador de la ciudad, Jessica Greene.

Los sistemas de tránsito deben hablar con los funcionarios de salud pública, dijo Conrick. “Ahora es el momento”, dijo. “Bueno, en realidad, ayer fue el momento.”

Pero muchos lugares carecen de un transporte público decente. Para ellos, Freeman de NACCHO imagina tiros codiciosos esperando en cualquier lugar donde la gente se congregue, incluso en las carreras de NASCAR, una vez que aumenta la oferta. “Debería poder girar en cualquier dirección y poder recibir una vacuna”, dijo.

Por ahora, la demanda es tan alta que las vacunas entran en armas tan pronto como están disponibles, dijo Freeman, pero pronto los funcionarios de salud pública tendrán muchas vacunas, pero un grupo cada vez menor de personas que quieren molestarse en obtenerlas. “Llegaremos a un punto muerto en el que miraremos de frente al universo de personas que no quieren recibir la vacuna”.

Entonces, dijo, será aún más importante que la vacunación no solo sea posible, sino que sea fácil.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

.



Source link