Consorcio nacional para estudiar los efectos de las mutaciones emergentes del SARS-CoV-2



Se lanzará un nuevo proyecto de investigación nacional para estudiar los efectos de las mutaciones emergentes en el SARS-CoV-2 con una financiación de £ 2,5 millones de la Investigación e Innovación del Reino Unido (UKRI).

El Consorcio Nacional de Virología ‘G2P-UK’ estudiará cómo las mutaciones en el virus afectan resultados clave como qué tan transmisible es, la gravedad del COVID-19 que causa y la efectividad de las vacunas y tratamientos.

El Consorcio reunirá a destacados virólogos de 10 instituciones de investigación. Trabajarán junto con el consorcio COVID-19 Genomics UK (COG-UK), que desempeña un papel de liderazgo mundial en la secuenciación del genoma del virus, y Public Health England para impulsar la capacidad del Reino Unido para estudiar variantes de virus recientemente identificadas e informar rápidamente la política gubernamental.

El consorcio está dirigido por la profesora Wendy Barclay, del Imperial College de Londres, quien dijo: “El Reino Unido ha sido fantástico en la secuenciación de genomas virales y la identificación de nuevas variantes; ahora tenemos que comprender mejor qué mutaciones afectan al virus de una manera que podría afectar nuestro Estrategias de control Ya estamos trabajando para determinar los efectos de las variantes recientes del virus identificadas en el Reino Unido y Sudáfrica y lo que eso significa para la transmisión del SARS-CoV-2 y la efectividad de la vacuna.

“Ahora que el virus ha circulado en humanos durante más de un año y prevalece en todo el mundo, estamos en una fase en la que el virus presenta nuevas variantes constantemente y debemos prepararnos para evaluar el riesgo que representan, y para comprender los mecanismos por los que actúan “.

El Reino Unido tiene una capacidad genómica de clase mundial, y es gracias al trabajo de nuestros principales científicos e investigadores médicos que nuestros científicos han podido identificar nuevas variantes de coronavirus a gran velocidad.

Este nuevo proyecto de investigación crucial nos ayudará a comprender no solo hasta qué punto estas nuevas variantes se propagan y sus riesgos, sino también qué tan resistentes son a las vacunas y tratamientos, de modo que podamos adaptar nuestra respuesta para ayudar a derrotar a este virus de una vez por todas. todas.”

Amanda Solloway, ministra de ciencia

La profesora Dame Ottoline Leyser, directora ejecutiva de Investigación e Innovación del Reino Unido, que financió el estudio, dijo: “Una de las fortalezas reales de la respuesta científica del Reino Unido a la pandemia ha sido la forma en que los investigadores de todo el país han combinado su experiencia para Este nuevo consorcio nacional estudiará los efectos de las variantes emergentes en la transmisión, la gravedad de la enfermedad y la eficacia de la vacuna, basándose en el trabajo del COVID-19 Genomics UK Consortium, que ha sido tan eficaz en la identificación de nuevas variantes.

“Se trata de una investigación fundamental que se incorporará a la toma de decisiones del gobierno a diario”.

Las mutaciones en el genoma del virus ocurren naturalmente y algunas de ellas serán intrascendentes, mientras que otras cambiarán su funcionamiento.

A medida que surjan nuevas variantes de virus, el consorcio señalará las variantes más riesgosas, como las asociadas con grupos de virus de rápida propagación, para estudiar. También crearán versiones estandarizadas del virus con y sin cada mutación, para que puedan estudiar los efectos de cada cambio de forma individual.

Otros equipos del consorcio estudiarán cómo estas nuevas variantes alteran las proteínas del virus, particularmente la proteína de pico clave en la superficie. Esto es importante porque los cambios en la proteína de pico pueden afectar la transmisibilidad y potencialmente podrían alterar la efectividad de las vacunas y anticuerpos que se dirigen a la proteína.

Luego, los investigadores utilizarán cultivos celulares y modelos animales para estudiar si las mutaciones del virus alteran la respuesta inmune, la transmisibilidad del virus, la gravedad de la enfermedad que causa o la eficacia de las vacunas y los tratamientos.

Los investigadores estudiarán la facilidad con la que las variantes del virus se transmiten por contacto directo o rutas aéreas en modelos animales. También estudiarán el impacto en la gravedad de la enfermedad, como el daño pulmonar y la insuficiencia respiratoria, que se correlacionan con los síntomas típicos del COVID-19 humano.

Además, determinarán si las mutaciones en la proteína de pico permiten al virus escapar de la respuesta inmune generada por la vacuna o por la memoria inmune de una infección anterior.

El profesor Bryan Charleston, codirector del Instituto Pirbright, patrocinado por BBSRC, dijo: “Necesitamos comprender rápidamente si las nuevas variantes se propagan más rápido, causan enfermedades más graves, escapan de la inmunidad o infectan a otros animales más fácilmente”.

El profesor Massimo Palmarini, codirector del MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research, dijo: “Comprender las propiedades únicas de una única variante del SARS-CoV-2 requiere experimentos que pueden durar varias semanas. Por lo tanto, es absolutamente esencial realizar estudios sobre las variantes del SARS-CoV-2 como un esfuerzo coordinado a nivel del Reino Unido “.

El profesor Michael Malim, codirector del King’s College London, dijo: “Es realmente importante que las fortalezas y la amplitud de la virología del Reino Unido se unan y desarrollen una base de evidencia para explicar los impactos biológicos de las variantes virales, como la posible resistencia a la vacuna. inmunidad inducida e informar cómo debemos responder y planificar el futuro “.

Al establecer un programa simplificado, coordinado y de comunicación abierta, que opera en todo el Reino Unido para estudiar las últimas mutaciones del virus simultáneamente en varios laboratorios con métodos experimentales complementarios, los investigadores tienen como objetivo producir resultados más rápidos y confiables para alimentar la política de salud pública y la práctica clínica. .

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