Corea del Norte dice que no participará en los Juegos Olímpicos de Tokio


Un sitio web administrado por el Ministerio de Deportes de Corea del Norte dijo que su Comité Olímpico nacional durante una reunión el 25 de marzo decidió no participar en los Juegos para proteger a los atletas de la “crisis mundial de salud pública causada por COVID-19”.

La pandemia ya ha retrasado los Juegos de Tokio, que originalmente estaban programados para 2020, y los organizadores se han apresurado a implementar medidas preventivas, como prohibir a los espectadores internacionales, para garantizar la seguridad de los atletas y residentes.

El Comité Olímpico de Japón dijo el martes que Corea del Norte aún no le ha notificado que no participará en los Juegos de Tokio.

Katsunobu Kato, secretario jefe del gabinete de Japón, dijo que el gobierno espera que muchos países se unan a los Juegos Olímpicos y prometió amplias medidas antivirus.

El Ministerio de Unificación de Corea del Sur expresó su pesar por la decisión de Corea del Norte y dijo que esperaba que los Juegos Olímpicos de Tokio brindaran una oportunidad para mejorar las relaciones intercoreanas, que han decaído en medio de un estancamiento en las negociaciones nucleares más amplias entre Washington y Pyongyang.

Choi Young-sam, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur, dijo que el gobierno apoya los esfuerzos de Japón para seguir adelante con los Juegos Olímpicos mientras toma medidas de seguridad. Choi dijo que todavía hay tiempo para que Corea del Norte revierta su decisión y participe en el evento.

Corea del Norte envió a 22 atletas a los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018 en Corea del Sur, junto con funcionarios gubernamentales, artistas de performance, periodistas y un grupo de animadoras de 230 miembros.

En los Juegos de Pyeongchang, los atletas de Corea del Norte y del Sur marcharon juntos bajo un mapa azul que simboliza una península coreana unificada, mientras que las porristas de Corea del Norte vestidas de rojo cautivaron la atención mundial. Las Coreas también alinearon su primer equipo olímpico combinado en hockey sobre hielo femenino, que atrajo el apoyo apasionado de la multitud a pesar de perder sus cinco juegos por una puntuación combinada de 28-2.

Esos juegos también tenían mucho que ver con la política. El contingente norcoreano incluía a la poderosa hermana del líder norcoreano Kim Jong Un, quien transmitió el deseo de su hermano de una cumbre con el presidente surcoreano Moon Jae-in, una medida que ayudó a Corea del Norte a iniciar conversaciones con Corea del Sur y Estados Unidos.

Los esfuerzos diplomáticos se han estancado desde entonces, y la decisión de Corea del Norte de no participar en los Juegos Olímpicos de Tokio es un revés para las esperanzas de revivirla.

Si bien Corea del Norte ha afirmado firmemente que está libre de coronavirus, los forasteros han expresado dudas sobre si el país ha escapado de la pandemia por completo, dada su infraestructura de salud deficiente y una frontera porosa que comparte con China, su línea de vida económica.

Al describir sus esfuerzos antivirus como una “cuestión de existencia nacional”, Corea del Norte ha limitado severamente el tráfico transfronterizo, prohibido turistas, expulsado a diplomáticos y movilizado trabajadores de salud con cuarentena de decenas de miles de personas que habían mostrado síntomas.

El primer ministro japonés, Yoshihide Suga, dijo anteriormente que esperaba invitar al presidente de Estados Unidos, Joe Biden, a los Juegos Olímpicos y que estaba dispuesto a reunirse con Kim Jong Un o su hermana si alguno de ellos asistía a los Juegos. Suga, sin embargo, no dijo si invitará a alguno de ellos.

Los expertos dicen que los cierres fronterizos pandémicos han conmocionado aún más la economía de Corea del Norte, ya quebrada por décadas de mala gestión, gasto militar agresivo y sanciones paralizantes dirigidas por Estados Unidos sobre su programa de armas nucleares.

Los reveses económicos han dejado a Kim sin nada que mostrar por su ambiciosa diplomacia con el ex presidente Donald Trump, que descarriló por desacuerdos en el intercambio de la liberación de sanciones y los pasos de desarme nuclear de Corea del Norte.

Kim, en discursos políticos recientes, se ha comprometido a reforzar su disuasión nuclear frente a la presión liderada por Estados Unidos, y su gobierno ha rechazado hasta ahora la apertura de la administración Biden para las conversaciones, exigiendo que Washington abandone primero sus políticas “hostiles”.

Corea del Norte puso fin a una pausa de un año en la actividad de pruebas balísticas el mes pasado al disparar dos misiles de corto alcance frente a su costa este, continuando la tradición de probar nuevas administraciones estadounidenses con demostraciones de armas destinadas a medir la respuesta de Washington y arrebatar concesiones.

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Los escritores de AP Hyung-jin Kim en Seúl y Mari Yamaguchi en Tokio contribuyeron al informe.

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