COVID-19 bajo custodia: Alabama ocupa el noveno lugar en muertes de reclusos

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MONTGOMERY, Ala. – En el Centro Correccional de Bibb en Alabama, la antigua capilla de la prisión se ha convertido en una zona de cuarentena. El sonido de la tos es constante. Y algunas personas parecen tener miedo de entrar en la habitación.

Un recluso describió la vida en cuarentena a The Associated Press, hablando de forma anónima por temor a represalias. El sistema penitenciario ha impuesto el uso de máscaras entre los reclusos, pero dijo que los dormitorios abarrotados como su oferta no tienen dónde esconderse del virus.

Dijo que se volvió tan débil que no podía pararse.

“Dijo que están tirados como moscas”, dijo Bonita Jackson, cuyo hermano es un recluso de Bibb que fue hospitalizado. “Apenas puedes oírlo. Está jadeando por respirar “.

Los defensores de la reforma de la justicia penal han pedido la liberación de los presos vulnerables y ancianos y un aumento de las condicional para aliviar el hacinamiento extremo, así como las pruebas masivas de los presos.

“Estas cifras son tan inquietantes, pero para nada sorprendentes dada la cultura y las condiciones en las prisiones de Alabama. El Departamento de Correcciones no ha proporcionado la seguridad básica de las personas bajo su custodia durante años y COVID ha intensificado esas fallas ”, dijo Carla Crowder, directora ejecutiva del Centro de Ley y Justicia de Alabama Appleseed.

“Lo que la gente debería entender es que no tenía por qué ser tan malo”, dijo.

El Departamento de Correcciones de Alabama dijo en un comunicado que ha tomado múltiples medidas para combatir el virus tras las rejas.

“A medida que continuamos monitoreando el impacto de COVID-19 en nuestras instalaciones, el objetivo principal y la preocupación del ADOC es proteger la seguridad, la protección y el bienestar de nuestros presos y personal”, dijo el sistema penitenciario en un comunicado enviado por correo electrónico. de la portavoz Samantha Rose.

La agencia dijo que cada recluso recibió cuatro máscaras, se instalaron más de 200 dispensadores de desinfectante de manos montados en el piso y se utilizan nebulizadores, rociadores de mochila y otros equipos para desinfectar las áreas.

Cuando se le preguntó sobre las condiciones descritas por los reclusos y sus familias, el sistema penitenciario dijo que la antigua capilla de Bibb está sirviendo como cuarentena para los reclusos sintomáticos que esperan los resultados de la prueba de COVID-19, pero los reclusos están siendo monitoreados de cerca.

“El uso de estas áreas de vivienda no tradicionales le permite al ADOC usar todo el espacio disponible para poner en cuarentena los casos positivos, mientras protege a otros presos de la exposición”, dijo el sistema.

Desde que comenzó la pandemia, casi 800 reclusos dieron positivo por COVID-19, según cifras del sistema penitenciario. La pandemia también ha afectado a quienes trabajan en las cárceles. Más de 600 empleados de la prisión de Alabama han informado que dieron positivo por COVID-19 desde que comenzó la pandemia. La mayoría de los reclusos y el personal se han recuperado.

La mayoría de las muertes, como las que ocurren fuera de los muros de la prisión, han ocurrido en reclusos con condiciones de salud preexistentes, dijo el sistema penitenciario.

El senador estatal Cam Ward, quien recientemente fue designado por el gobernador como el nuevo director de la Oficina de Libertad Condicional, dijo que las condiciones carcelarias donde los reclusos son a menudo “almacenados” en habitaciones grandes es un factor.

“Cuando tienes 400 personas en una habitación grande, se propaga la enfermedad”, dijo Ward.

Más de 1,000 personas de 65 años o más están tras las rejas en las cárceles estatales. Ward dijo que las poblaciones mayores en prisión incluyen aquellos sentenciados por delitos violentos individuales y aquellos sentenciados bajo la ley de delincuentes habituales del estado antes de que se cambiara.

“Debido a esos estrictos tres strikes, estás fuera, hay mucha gente en la vida sin libertad condicional, y esa población está envejeciendo”, dijo Ward.

Kenneth Glasgow, fundador de la Ordinary People Society dedicada a poner fin al encarcelamiento masivo, dijo que atiende llamadas de familias de reclusos a diario. Estuvo de acuerdo con Crowder en que el estado debería haber perseguido la liberación de algunos delincuentes y aumentar las pruebas al comienzo de la pandemia.

“Tenemos familiares gritando el yin-yang. Ellos están asustados. Dicen que su familiar recibió una sentencia de dos o tres años por drogas, no una sentencia de enfermedad o una sentencia de muerte de COVID ”, dijo Glasgow.

January Corbitt dijo que tiene problemas de salud subyacentes y temía contraer el coronavirus antes de ser liberada de la prisión de mujeres de Tutwiler este otoño. Un recluso y dos empleados de la prisión de Wetumpka murieron a causa del COVID-19.

“Da miedo. En este momento, da miedo ”, dijo Corbitt.

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