COVID-19 en el embarazo no aumenta significativamente las enfermedades respiratorias en los recién nacidos, dice un estudio


Un nuevo estudio publicado en la revista JAMA ofrece evidencia tranquilizadora de que los bebés nacidos de madres con la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), o incluso la infección asintomática con el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), tienen un pequeño aumento en los síntomas respiratorios en comparación con los bebés nacidos de madres no infectadas.

Se ha encontrado evidencia del virus en el tejido de la membrana placentaria y fetal en forma de material genético (ácido ribonucleico o ARN). Aunque la infección en sí no parece transmitirse al bebé antes del nacimiento, puede ocurrir en el período posnatal.

Anteriormente, algunos estudios sugirieron que los bebés de madres con pruebas positivas para el SARS-CoV-2 tenían más probabilidades de tener enfermedades respiratorias o de otro tipo, siendo el parto prematuro un factor de riesgo significativo.

Estudio: Asociación de la infección materna por SARS-CoV-2 en el embarazo con resultados neonatales.  Haber de imagen: LL_studio / Shutterstock

Estudios anteriores

En un estudio de 450 bebés nacidos de madres positivas al SARS-CoV-2, seis murieron, pero ninguno resultó positivo para el virus, lo que dejó ambigua la causa de la muerte. Otros estudios han sugerido que el 0,5% de los bebés nacidos de madres infectadas murieron, en comparación con el 0,1% en años anteriores.

Sin embargo, la pequeña diferencia y el hecho de que no se cumplan los criterios para la infección por COVID-19 en los bebés ha arrojado dudas sobre estos hallazgos. Además, la mayoría de las madres de los siete casos fatales, de un total de 427 bebés, tenían la infección entre 18 y 74 días antes del parto, y ninguna tenía una enfermedad grave o crítica.

Detalles del estudio

El estudio actual, que incluyó a más de 2,300 bebés, muestra que los bebés nacidos a término de madres con infección confirmada tienen una tasa más alta de admisión para atención neonatal. Los bebés nacieron en una media de 36 días a partir de un resultado positivo en la prueba. Menos del 30% de las madres dieron positivo en el momento del parto, mientras que el 3% de los bebés fueron entregados a madres que dieron positivo en la prueba una semana después del parto.

Las madres con la infección tenían más probabilidades de ser de un país no nórdico, tener sobrepeso, ser tratadas con esteroides para el parto prematuro y dar a luz en un centro con una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) totalmente equipada. El término del embarazo y el peso al nacer también fueron más bajos en los bebés nacidos de SARS-CoV-2.

¿Cuáles fueron los hallazgos?

Algunos resultados en los recién nacidos fueron más comunes en los bebés de madres infectadas. Estos incluyen el uso de ventilación asistida e intubación al nacer, ingreso, síndrome de dificultad respiratoria, cualquier enfermedad respiratoria, antibióticos, ictericia, hipertensión persistente en la circulación pulmonar.

El mayor aumento en el riesgo fue para la ventilación mecánica, tres veces más común en este grupo, aunque la rareza de este resultado hace que la diferencia sea pequeña en términos absolutos. Otros mostraron un pequeño aumento en las probabilidades de hasta un 50%.

Es importante darse cuenta de que todos estos resultados ya ocurren en tasas bajas en los bebés, independientemente del estado de infección materna, y la diferencia real en el riesgo es bastante pequeña.

Las probabilidades de morir, la estadía prolongada en la atención neonatal, la lactancia materna exitosa fueron similares en ambos grupos de recién nacidos, al igual que otras complicaciones graves como la aspiración de meconio, la sepsis y la neumonía.

Nuevamente, las condiciones como la encefalopatía hipóxico-isquémica (EHI) de grado 2 a 3 y las convulsiones aumentaron en los bebés de madres positivas al SARS-CoV-2, pero el estudio no tuvo el poder estadístico suficiente para reflejar la importancia de este hallazgo.

Aunque estos están relacionados con la asfixia, las pequeñas diferencias pueden indicar que solo algunos bebés son vulnerables, tal vez debido a una mala nutrición placentaria o los efectos agravantes de la fiebre materna en la EHI en el momento del parto.

Como no se registraron las temperaturas durante el parto, esto no es verificable actualmente. Los investigadores estiman que se debería realizar un seguimiento de más de 33,000 bebés expuestos, lo que requeriría un muestreo durante más de 13 años con tasas iguales de COVID-19 en el embarazo.

¿Cuáles son las implicaciones?

Con base en los hallazgos presentados en este documento, el exceso de ingresos en recién nacidos a término o casi a término de mujeres con SRAS-CoV-2-positivo refleja muy probablemente las indicaciones ampliadas para la observación y el aislamiento en las unidades neonatales, 18 enfermedad materna después del parto o recomendaciones en las guías. “

La razón principal del aumento de la incidencia de enfermedades respiratorias en los bebés parece ser el mayor riesgo de parto prematuro en los embarazos positivos para el SARS-CoV-2, en lugar de un efecto directo del virus en el bebé. Esto podría explicar muchas otras asociaciones observadas, como la mayor necesidad de asistencia respiratoria, las tasas más altas de ictericia y el uso de antibióticos.

Con las tasas de transmisión muy bajas en este estudio, y sin evidencia de que si ocurre, el resultado es peor, los científicos sugieren que el alojamiento conjunto y la lactancia materna se pueden permitir de manera segura. Además, la presencia de la infección en las madres no aumentó la duración de la estancia hospitalaria.

Los bebés nacidos de madres infectadas fueron examinados de forma rutinaria, hasta tres veces, pero los nacidos de los controles fueron examinados solo si se sospechaba. En las pruebas realizadas al nacer, el ARN viral de la madre puede haber dado lugar a falsos positivos. A pesar de este sesgo de detección, se encontró poca evidencia de transmisión significativa.

Al tratarse de una cohorte sueca, es posible que los resultados no sean generalizables. Sin embargo, ciertamente dan lugar a la esperanza de que en los recién nacidos, al menos, el impacto de la infección pueda ser insignificante.

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