Covid ‘diezmó a nuestro personal’ mientras la pandemia asola a los trabajadores de la salud de color en EE. UU.


La primavera pasada, New Jersey La enfermera de la sala de emergencias Maritza Beniquez vio “oleada tras oleada” de pacientes enfermos, cada uno con una mirada de miedo que se hizo cada vez más familiar a medida que pasaban las semanas.

Pronto, fueron sus colegas del Hospital Universitario de Newark, las enfermeras, los técnicos y los médicos con los que había estado trabajando codo a codo, quienes aparecieron en la sala de emergencias, luchando por respirar. “Muchos de nuestros propios compañeros de trabajo se enfermaron, especialmente al principio; literalmente diezmó a nuestro personal”, dijo.

A fines de junio, 11 de los colegas de Beniquez estaban muertos. Como los pacientes que habían estado tratando, la mayoría eran negros y latinos.

“Nos vimos afectados de manera desproporcionada debido a la forma en que los negros y latinos de este país se han visto afectados de manera desproporcionada en todos los [part of] nuestras vidas, desde las escuelas hasta los trabajos y los hogares “, dijo.

Ahora Beniquez se siente como una vanguardia de otro tipo. El 14 de diciembre, se convirtió en la primera persona en Nueva Jersey en recibir la vacuna contra el coronavirus, y fue una de los muchos trabajadores médicos de color. destacado junto a los titulares que anuncian la llegada de la vacuna a los hospitales de EE. UU.

Fue una ocasión alegre, que encendió la posibilidad de volver a ver a sus padres y a su abuela de 96 años, quienes viven en Puerto Rico. Pero esas imágenes transmitidas a nivel nacional también fueron un recordatorio de aquellos para quienes la vacuna llegó demasiado tarde.

Covid-19 ha tomado un peaje enorme sobre afroamericanos e hispanoamericanos. Y esas disparidades se extienden a los trabajadores médicos que los intubaron, limpiaron sus sábanas y tomaron sus manos en sus últimos días, encontró una investigación de KHN / Guardian. Cuenta gente de color para aproximadamente el 65% de las muertes en los casos en los que existan datos de raza y etnia.

Un estudio reciente descubrió que los trabajadores de la salud de color tenían más del doble de probabilidades que sus contrapartes blancas de dar positivo por el virus. Eran más propensos a tratar a pacientes diagnosticados con covid, más propensos a trabajar en hogares de ancianos, los principales focos de coronavirus, y más propensos a citar un suministro inadecuado de equipo de protección personal, según el informe.

En una muestra nacional de 100 casos recopilada por KHN / The Guardian en la que un trabajador de la salud expresó su preocupación por la insuficiencia de EPP antes de morir de covid, tres cuartas partes de las víctimas fueron identificadas como negras, hispanas, nativas americanas o asiáticas.

“Es más probable que los trabajadores de la salud negros quieran ingresar a la atención del sector público donde saben que tratarán de manera desproporcionada a las comunidades de color”, dijo Adia Wingfield, socióloga de la Universidad de Washington en St. Louis que ha estudiado la desigualdad racial en el industria del cuidado de la salud. “Pero también es más probable que estén en sintonía con las necesidades y desafíos particulares que puedan tener las comunidades de color”, dijo.

Dijo que muchos miembros del personal de atención médica afroamericanos no solo trabajan en centros de salud de menores recursos, sino que también son más propensos a sufrir muchas de las mismas comorbilidades que se encuentran en la población negra en general, un legado de inequidades sistémicas.

Y pueden ser víctimas de estándares de atención más bajos. Dra. Susan Moore, un pediatra negro de 52 años de Indiana, fue hospitalizado con covid en noviembre y, según un vídeo publicado en su cuenta de Facebook, tuvo que pedir repetidamente pruebas, remdesivir y analgésicos. Dijo que su médico blanco desestimó sus quejas de dolor y fue dada de alta, solo para ser ingresada en otro hospital 12 horas después.

Numerosos estudios han encontrado que los afroamericanos a menudo reciben peor atención médica que sus contrapartes blancas: en marzo, una empresa de biotecnología de Boston publicó un análisis que mostraba que los médicos estaban menos probable remitir a los pacientes negros sintomáticos para pruebas de coronavirus que a los blancos sintomáticos. Los médicos también tienen menos probabilidades de recetar analgésicos a los pacientes negros.

“Si fuera blanca, no tendría que pasar por eso”, dijo Moore en el video publicado desde su cama de hospital. “Así es como matan a los negros, cuando los envías a casa, y no saben cómo luchar por sí mismos”. Ella murió el 20 de diciembre de complicaciones de covid, dijo su hijo Henry Muhammad a los medios de comunicación.

Junto con las personas de color, los trabajadores de la salud inmigrantes han sufrido pérdidas desproporcionadas a causa del covid-19. Más de un tercio de los trabajadores de la salud que murieron de covid en los EE. UU. Nacieron en el extranjero, desde Filipinas hasta Haití, Nigeria y México, según un análisis de KHN / Guardian de casos para los que hay datos. Representan el 20% de los trabajadores de la salud en los Estados Unidos en general.

El Dr. Ramon Tallaj, médico y presidente de Somos, una red sin fines de lucro de proveedores de atención médica en Nueva York, dijo que los médicos y enfermeras inmigrantes a menudo ven a pacientes de sus propias comunidades, y muchas comunidades inmigrantes de clase trabajadora han sido devastadas por covid.

“Nuestra comunidad son trabajadores esenciales. Tenían que ir a trabajar al comienzo de la pandemia, y cuando se enfermaban, venían a ver al médico de la comunidad”, dijo. Doce médicos y enfermeras de la red Somos han muerto de covid, dijo.

El Dr. Eriberto Lozada era un médico de familia de 83 años de Long Island, Nueva York. Todavía estaba viendo pacientes fuera de su consulta cuando los casos comenzaron a aumentar la primavera pasada. Originario de Filipinas, un país con una historia de enviar trabajadores médicos calificados a los Estados Unidos, estaba orgulloso de ser médico y “orgulloso de haber sido un inmigrante que salió bien”, dijo su hijo James Lozada.

Los miembros de la familia de Lozada lo recuerdan como estricto y de voluntad fuerte, lo llamaban cariñosamente “el rey”. Inculcó en sus hijos la importancia de una buena educación. Murió en abril.

Dos de sus cuatro hijos, John y James Lozada, son médicos. Ambos fueron vacunados el mes pasado. Considerando todo lo que habían pasado, dijo John, fue una ocasión “agridulce”. Pero pensó que era importante por otra razón: dar ejemplo a sus pacientes.

Las desigualdades en las infecciones por covid y las muertes corren el riesgo de alimentar la desconfianza en la vacuna. En una reciente Estudio pew, alrededor del 42% de los encuestados negros dijeron que “definitivamente o probablemente” recibirían la vacuna en comparación con el 60% de la población general.

Esto tiene sentido para Patricia Gardner, gerente de enfermería negra nacida en Jamaica en el Centro Médico de la Universidad de Hackensack en Nueva Jersey que ha sido infectada con el coronavirus junto con familiares y colegas. “Mucho de lo que escucho es, ‘¿Cómo es que no fuimos los primeros en recibir la atención, pero ahora somos los primeros en vacunarnos?'”, Dijo.

Al igual que Beniquez, la enfermera en Newark, fue vacunada el 14 de diciembre. “Para mí, dar un paso al frente y decir: ‘Quiero estar en el primer grupo’, espero que eso envíe un mensaje”, dijo.

Beniquez dijo que sintió el peso de esa responsabilidad cuando se inscribió para ser la primera persona en su estado en recibir la vacuna. Muchos de sus pacientes han expresado su escepticismo sobre la vacuna, impulsado, dijo, por un sistema de salud que les ha fallado durante años.

“Recordamos los juicios de Tuskegee. Recordamos las ‘apendicectomías'”, informa que las mujeres esterilizado a la fuerza en un centro de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. en Georgia. “Estas son cosas que le han sucedido a esta comunidad a las comunidades negras y latinas durante el último siglo. Como trabajadora de la salud, tengo que reconocer que sus temores son legítimos y explicar ‘Esto no es eso'”, dijo.

Beniquez dijo que su alegría y alivio por recibir la vacuna se ven atenuados por la realidad del aumento de casos en la sala de emergencias. La adrenalina que ella y sus colegas sintieron la primavera pasada se ha ido, reemplazada por la fatiga y la cautela de los meses venideros.

Su hospital colocó 11 árboles en el vestíbulo, uno por cada empleado que murió de covid; han sido adornados con recuerdos y obsequios de sus colegas.

Hay uno para Kim King-Smith, de 53 años, el amable técnico de EKG, que visitaba a amigos de amigos o familiares cada vez que terminaban en el hospital.

Uno para Danilo Bolima, 54, el enfermero de Filipinas que se convirtió en profesor y era el jefe de los servicios de atención al paciente.

Uno para Obinna Chibueze Eke, de 42 años, la asistente de enfermería nigeriana, que pidió a sus amigos y familiares que oraran por él cuando estuvo hospitalizado con covid.

“Cada día, recordamos a nuestros colegas y amigos caídos como los héroes que nos ayudaron a seguir adelante durante esta pandemia y más allá”, dijo el presidente y director ejecutivo del hospital, el Dr. Shereef Elnahal, en un comunicado. “Nunca podemos olvidar sus contribuciones y su pasión colectiva por esta comunidad y por los demás”.

Justo afuera del edificio, hay un árbol número 12. “Será para cualquiera que perdamos en esta batalla”, dijo Beniquez.

Esta historia es parte de “Perdido en primera línea, “un proyecto en curso de El guardián y Kaiser Health News, que tiene como objetivo documentar la vida de los trabajadores de la salud en los EE. UU. que mueren a causa del COVID-19 e investigar por qué tantos son víctimas de la enfermedad. Si tiene un colega o un ser querido que deberíamos incluir, por favor comparte su historia.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de la Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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