Covid golpea al clero mientras consuelan a los enfermos y moribundos de la pandemia


El reverendo José Luis Garayoa sobrevivió a la fiebre tifoidea, la malaria, un secuestro y la crisis del ébola como misionero en Sierra Leona, solo para morir de Covid-19 después de atender a las personas de su iglesia de Texas que estaban enfermas por el virus y el duelo. miembros de la familia de los fallecidos.

Garayoa, de 68 años, quien sirvió en la Iglesia Católica Little Flower de El Paso, fue uno de los tres sacerdotes que vivían en la casa local de la Orden Católica Romana de los Agustinos Recoletos que contrajeron la enfermedad. Garayoa murió dos días antes del Día de Acción de Gracias.

Garayoa era consciente de los peligros del Covid, pero no podía rechazar a un feligrés que buscaba consuelo y oraciones cuando esa persona o un ser querido luchaba contra la enfermedad, según la estilista jubilada María Luisa Placencia, una de las feligresas del párroco.

“No podía ver a alguien sufriendo o preocupado por un niño o un padre y no quería orar con ellos y mostrar compasión”, dijo Placencia.

La muerte de Garayoa subraya los riesgos personales asumidos por los líderes espirituales que consuelan a los enfermos y a sus familias, dan los últimos ritos o dirigen los funerales de las personas que han muerto de Covid. Muchos también enfrentan desafíos en las congregaciones líderes que están divididas sobre la gravedad de la pandemia.

Ministrar a los enfermos o moribundos es un papel importante de los líderes espirituales en todas las religiones. Susan Dunlap, profesora de teología en la Universidad de Duke, dijo que Covid crea un sentimiento de obligación aún mayor para el clero, porque muchos pacientes están aislados de sus familiares, dijo.

Las personas cercanas a la muerte a menudo quieren interactuar con Dios o hacer las cosas bien, dijo Dunlap, y un miembro del clero “puede ayudar a facilitar eso”.

Este trabajo espiritual es clave para el trabajo de los capellanes de hospitales, pero puede exponerlos a virus que se propagan por el aire o, a veces, a través del tacto. Jayne Barnes, capellán de la Clínica Billings en Montana, dijo que trata de evitar el contacto físico con los pacientes de Covid, pero que puede ser difícil resistirse a un toque breve, que a menudo es la mejor manera de transmitir compasión.

“Es casi un momento incómodo cuando ves a un paciente angustiado, pero sabes que no debes tomar su mano o abrazarlo”, dijo Barnes. “Pero eso no significa que no podamos estar ahí para ellos. Son personas que no pueden recibir visitas y tienen mucho que decir. A veces están enojados con Dios y me lo hacen saber. Estoy ahí para escuchar “.

Aún así, hay ocasiones, dijo Barnes, en que la desesperación es tan profunda que no puede evitar “ponerse un guante y tomar la mano de un paciente”.

Barnes fue diagnosticado con Covid cerca de Acción de Gracias. Se ha recuperado y tiene una “mejor comprensión” de lo que están soportando los pacientes.

Lidiar con tanto sufrimiento afecta incluso a los médicos y enfermeras más empedernidos, dijo. El personal de la Clínica Billings quedó devastado cuando un querido médico murió de Covid y se unió a una popular enfermera que estaba gravemente enferma pero se recuperó.

“No solo estamos cuidando a los pacientes; también estamos ahí para el personal, y creo que hemos sido un activo importante”, dijo sobre los capellanes del hospital.

En Abington, Pensilvania, el pastor Marshall Mitchell de la Iglesia Bautista de Salem dijo que cree que parte de su deber espiritual es persuadir a su congregación y a la comunidad afroamericana en general de que tomen precauciones para evitar Covid. Es por eso que Mitchell permitió a los fotógrafos capturar el momento en diciembre cuando recibió su primera dosis de una vacuna.

“Como pastor de una de las iglesias más grandes de la región de Filadelfia, me corresponde a mí demostrar los poderes de la ciencia y la fe”, dijo.

Mitchell dijo que podría tener credibilidad al convencer a otros afroamericanos, que se han visto afectados de manera desproporcionada por Covid, de que una vacuna puede salvar vidas. Muchos son escéptico.

La politización de las precauciones de Covid como las máscaras y el distanciamiento social ha puesto a muchos pastores en una posición difícil.

Mitchell dijo que no tiene paciencia con las personas que se niegan a usar máscaras.

“Los mantengo alejados de mí”, dijo.

Jeff Wheeler, pastor principal de la Iglesia Central en Sioux Falls, Dakota del Sur, dijo que su iglesia fomenta el uso de máscaras y que la mayoría de los feligreses cumplen. Sin embargo, la tensión subyacente se refleja en su mensaje a los miembros en el sitio web de la iglesia:

“A medida que avanzamos, simplemente les pedimos que eviten avergonzar, juzgar o hacer comentarios críticos a quienes usan o no máscaras”, se lee.

Sheikh Tarik Ata, quien dirige la Fundación Islámica del Condado de Orange en California, dijo que el Corán pide a los musulmanes que tomen medidas para garantizar su salud y que los feligreses cumplen en gran medida con las pautas de Covid.

“Entonces, nuestros miembros no tienen ningún problema con los mandatos de las máscaras”, dijo.

Covid ha golpeado duramente a la población musulmana del condado de Orange, dijo Ata. La religión se ha convertido en una importante fuente de consuelo para los miembros que han perdido sus trabajos y han luchado contra una enfermedad o han encontrado cuidado infantil.

“Nuestra fe dice que no importa cuán difícil sea la situación, siempre tenemos acceso a Dios y el futuro será mejor”, dijo Ata.

Adam Morris, el rabino de Temple Micah en Denver, dijo que ha recurrido al video en línea para reunirse con los feligreses enfermos con el coronavirus. Cuando se reúne con los miembros de su congregación en persona, como durante los servicios junto a la tumba, le preocupa que, con su máscara puesta, la gente no vea la preocupación y la compasión que siente por su difícil situación.

Lleva a cabo funerales en persona junto a la tumba para un pequeño número de dolientes, pero requiere que todos los participantes usen máscaras.

Los musulmanes y judíos observantes creen que es importante enterrar a los muertos rápidamente después de la muerte, dijo Morris.

“Algunas tradiciones y rituales deben seguir adelante”, dijo Morris, “Covid o no”.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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