Covid ‘no discrimina por edad’: casos graves en aumento en adultos más jóvenes


Después de pasar gran parte del año pasado atendiendo a pacientes de edad avanzada, los médicos están viendo un claro cambio demográfico: los adultos jóvenes y de mediana edad constituyen una parte cada vez mayor de los pacientes en las salas del hospital covid-19.

Es tanto una señal del éxito del país en la protección de los ancianos mediante la vacunación como un recordatorio urgente de que las generaciones más jóvenes pagarán un alto precio si se permite que el brote hierva a fuego lento en comunidades de todo el país.

“Ahora vemos personas de 30, 40 y 50 años, jóvenes que están realmente enfermos”, dijo. Dr. Vishnu Chundi, especialista en enfermedades infecciosas y presidente del grupo de trabajo covid-19 de la Sociedad Médica de Chicago. “La mayoría de ellos lo logran, pero algunos no. … Acabo de perder a una mujer de 32 años con dos hijos, así que es desgarrador “.

A nivel nacional, ahora los adultos menores de 50 años cuenta para los pacientes con covid más hospitalizados del país, alrededor del 36% de todas las admisiones hospitalarias. Las personas de 50 a 64 años representan el segundo mayor número de hospitalizaciones, o alrededor del 31%. Mientras tanto, las hospitalizaciones entre los adultos mayores de 65 años se han reducido significativamente.

Acerca de 32% de la población de EE. UU. ahora está completamente vacunada, pero la gran mayoría son personas mayores de 65 años, un grupo al que se le dio prioridad en la fase inicial del lanzamiento de la vacuna.

Aunque las nuevas infecciones son disminuyendo gradualmente a nivel nacional, algunas regiones han enfrentado un resurgimiento del coronavirus en los últimos meses, lo que algunos han llamado un “cuarta ola”- propulsada por la variante B.1.1.7, identificada por primera vez en el Reino Unido, que se estima que es entre un 40% y un 70% más contagiosa.

Como muchos estados abandonan las precauciones pandémicas, esta cepa más virulenta todavía tiene un amplio margen para propagarse entre la población más joven, que sigue siendo ampliamente susceptible a la enfermedad.

La aparición de cepas más peligrosas del virus en los EE. UU., Incluidas las variantes descubiertas por primera vez en Sudáfrica y Brasil, ha hecho que el esfuerzo de vacunación sea aún más urgente.

“Estamos en un juego de pelota completamente diferente”, dijo Judith Malmgren, epidemiólogo de la Universidad de Washington.

El aumento de infecciones entre los adultos jóvenes crea un “reservorio de enfermedad” que eventualmente “se extiende al resto de la sociedad”, uno que ha aún por alcanzar la inmunidad colectiva – y presagia un aumento más amplio de casos, dijo.

Afortunadamente, la posibilidad de morir de covid sigue siendo muy pequeña para las personas menores de 50 años, pero este grupo de edad puede enfermarse gravemente o experimentar síntomas a largo plazo después de la infección inicial. Las personas con afecciones subyacentes, como obesidad y enfermedades cardíacas, también tienen más probabilidades de enfermarse gravemente.

“B.1.1.7 no discrimina por edad, y cuando se trata de gente joven, nuestro mensaje al respecto sigue siendo demasiado suave”, dijo Malmgren.

Hospitales llenos de gente más joven y enferma

En todo el país, la afluencia de pacientes más jóvenes con covid ha sorprendido a los médicos que describen camas de hospital llenas de pacientes, muchos de los cuales parecen estar más enfermos de lo que se vio durante las oleadas anteriores de la pandemia.

“Muchos de ellos requieren atención en la UCI”, dijo Dra. Michelle Barron, jefe de prevención y control de infecciones en UCHealth, uno de los grandes sistemas hospitalarios de Colorado, en comparación con antes en la pandemia.

La edad promedio de los pacientes con covid en los hospitales de UCHealth ha disminuido en más de 10 años en las últimas semanas, de 59 a 48 años, dijo Barron.

“Creo que seguiremos viendo eso, especialmente si no hay mucha aceptación de la vacuna en estos grupos”, dijo.

Si bien la mayoría de los hospitales están lejos de la avalancha de enfermedades que se ven durante el invierno, la explosión de casos en Michigan subraya las posibles consecuencias de flexibilizar las restricciones cuando una gran parte de los adultos aún no están vacunados.

Existe una fuerte evidencia de que las tres vacunas que se usan en los EE. UU. Brindan una buena protección contra la variante del Reino Unido.

Un estudio sugiere que la variante B.1.1.7 no conduce a una enfermedad más grave, como se pensaba anteriormente. Sin embargo, los pacientes infectados con la variante parecen tener más probabilidades de tener más virus en sus cuerpos que aquellos con la cepa previamente dominante, lo que puede ayudar a explicar por qué se propaga más fácilmente.

“Creemos que esto puede estar causando más de estas hospitalizaciones en personas más jóvenes”, dijo Dr. Rachael Lee en el hospital de la Universidad de Alabama-Birmingham.

El hospital de Lee también ha observado un aumento en los pacientes más jóvenes. Como en otros estados del sur, Alabama tiene una bajo tasa de absorción de la vacuna.

Pero incluso en el estado de Washington, donde gran parte de la población está optando por vacunarse, las hospitalizaciones han estado aumentando constantemente desde principios de marzo, especialmente entre los jóvenes. En el área de Seattle, actualmente se hospitaliza a más personas de 20 años por covid que personas de 70 años, según el Dr. Jeff Duchin, director de salud pública de Seattle y el condado de King.

“Todavía no tenemos suficientes adultos jóvenes vacunados para contrarrestar la mayor facilidad con la que se propagan las variantes”, dijo Duchin en una conferencia de prensa reciente.

A escala nacional, alrededor del 32% de las personas de 40 años están completamente vacunadas, en comparación con el 27% de las personas de 30 años. Esa proporción se reduce a aproximadamente el 18% para los jóvenes de 18 a 29 años.

“Tengo la esperanza de que la curva de muerte no aumente tan rápido, pero está ejerciendo presión sobre el sistema de salud,” dicho Dr. Nathaniel Schlicher, médico de urgencias y presidente de la Asociación Médica del Estado de Washington.

Schlicher, también de unos 30 años, recuerda con horror a dos de sus pacientes recientes, cercanos a su edad y previamente sanos, que ingresaron con insuficiencia cardíaca de nueva aparición causada por covid.

“Lo he visto de cerca y eso es lo que más me asusta”, dijo.

“Entiendo que los jóvenes se sientan invencibles, pero lo que solo les diría es que no tengan miedo de morir, tengan miedo de la insuficiencia cardíaca, el daño pulmonar y no poder hacer las cosas que amas hacer”.

¿Se vacunarán los adultos más jóvenes?

Los médicos y los expertos en salud pública esperan que el preocupante aumento de las hospitalizaciones entre la población más joven sea temporal, algo que las vacunas contrarrestarán pronto. Fue solo el 19 de abril que todos los adultos se volvieron elegibles para una vacuna covid, aunque estaban disponibles en algunos estados mucho antes.

Pero algunos sobre nacional Las encuestas indican que una porción considerable de adolescentes y adultos de entre 20 y 30 años no necesariamente tienen planes de vacunarse.

“Solo tenemos que hacerlo muy fácil, sin inconvenientes de ninguna manera”, dijo Malmgren, el epidemiólogo de Washington. “Tenemos que poner nuestras mentes en ello y pensar un poco diferente”.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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