Covid obliga a las comunidades de covivienda a examinar los valores y las relaciones compartidos


Las tensiones aumentaban en PDX Commons, una comunidad de covivienda para adultos de 55 años o más en Portland, Oregon. Varias personas querían mantener a los visitantes fuera del lugar hasta que los 35 residentes estuvieran vacunados. Otros querían abrirse a familiares y amigos por primera vez en un año.

¿Cómo deciden las comunidades con decenas de miembros qué hacer durante una crisis de salud pública cuando los miembros tienen diferente tolerancia al riesgo y diferentes opiniones sobre prácticas seguras?

Las comunidades de covivienda han lidiado con tales preguntas durante la pandemia de coronavirus. Se trata de grupos de personas comprometidas con la vida comunitaria que poseen viviendas en complejos con áreas comunes compartidas, como casas club, lavanderías y jardines.

El año pasado, estas comunidades han sido una bendición para muchos residentes, con actividades virtuales continuas y un sentido de camaradería que los ha protegido de la implacable soledad y aburrimiento que han traumatizado a tantos estadounidenses mayores.

“Todo lo que tienes que hacer es salir a tu porche y alguien vendrá y se sentará contigo”, dijo Elizabeth Magill, de 60 años, que vive en Mosaic Commons en Berlín, Massachusetts, con su esposo, Ken Porter, de 70 años. “Puedo Imagínese no estar en un lugar como este durante la pandemia “.

Pero ahora, mientras el país emerge de más de un año de encierros, las diferencias entre los residentes sobre las precauciones apropiadas se han acentuado a medida que la gente desea volver a la normalidad y expandirse fuera de su “grupo” de la comunidad.

“Hay esta tensión entre la libertad personal y el respeto por otros miembros de la comunidad”, dijo William Aal, consultor de Spokane, Washington, que recientemente asesoró a PDX Commons sobre estrategias para mejorar la comunicación.

Hay 170 comunidades de este tipo en todo el país y 140 adicionales en desarrollo, según la Asociación de Covivienda de los Estados Unidos. Aproximadamente dos docenas son para adultos mayores; los otros son intergeneracionales. En promedio, las comunidades tienen alrededor de 30 unidades ocupadas por personas que viven solas, parejas o familias.

La pandemia trastocó sus rituales, ya que las actividades en persona y las cenas comunitarias, que generalmente se ofrecen varias veces a la semana, se cancelaron y las relaciones sostenidas por el contacto regular comenzaron a deshilacharse.

“Ha creado todo tipo de desafíos para la vida en comunidad”, dijo Mary King, consultora organizacional y residente de Great Oak Cohousing en Ann Arbor, Michigan.

Han surgido desacuerdos sobre todo, desde cuándo los residentes deben usar máscaras (al aire libre en áreas comunes? ¿Se debe exigir que los niños las usen?) Hasta cómo deben usarse las lavanderías (inscripciones para una familia a la vez, con qué tipo de precauciones de limpieza ¿antes y después?) a si los visitantes son bienvenidos, con qué restricciones.

“Algunas personas se han sentido en un riesgo muy alto y han querido tomar precauciones realmente estrictas, mientras que otras han sentido ‘esto no es gran cosa, se va a pasar'”, dijo Karin Hoskin, residente de Wild Sage Cohousing en Boulder. , Colorado, y director ejecutivo de la asociación nacional de vivienda compartida.

Debido a que los residentes son propietarios independientes, algunos sienten que deberían poder hacer lo que quieran. Sin embargo, las comunidades de covivienda se ven a sí mismas como más que una colección de propietarios individuales y, por lo general, adoptan políticas por consenso.

En el lado positivo, las comunidades han adoptado estrategias para mantener a los residentes seguros y conectados durante la pandemia. Great Oak Cohousing, una comunidad intergeneracional, creó un sistema de amigos para cada residente, con una o dos personas que se registraban regularmente. King dijo que un residente se enfermó gravemente a causa de Covid y que “un par” de otros tenían casos leves.

Las comunidades han organizado fiestas o conciertos al aire libre, han organizado actividades como lecturas de poesía semanales, han formado clubes de caminatas o excursionistas, han planificado comidas comunitarias para llevar y se han arreglado para que miembros expertos en tecnología ayuden a otros residentes a programar citas para vacunas.

El advenimiento de las vacunas ha inspirado una ronda de conversaciones aún más complicada: ¿Deberían reabrirse las áreas comunes a medida que los residentes se vacunen por completo? ¿Qué nivel de vacunación en la comunidad proporciona suficiente protección? ¿Qué pasa con los residentes o visitantes que se niegan a vacunarse?

“Hemos hablado sobre cómo no vamos a exigir vacunas para que alguien participe en las comidas, porque hay personas que no serán vacunadas, sea cual sea su motivo, y tenemos que estar de acuerdo con eso”, dijo Hoskin sobre su comunidad de Boulder.

En PDX Commons en Portland, la mayoría de los residentes han estado ansiosos por dejar de lado las políticas estrictas adoptadas cuando la pandemia se apoderó del año pasado. A diferencia de muchas otras comunidades de covivienda, los miembros de PDX viven en la ciudad, en un solo edificio en forma de U con entradas compartidas, con tres pisos de condominios que dan a un patio interior.

A elegante unidad de dos dormitorios y dos baños actualmente está en el mercado por $ 595,000, con tarifas de asociación de propietarios de aproximadamente $ 550 por mes. La interacción social es un punto de venta. Éste, dice el listado, está “en el centro de la acción”.

Por precaución, el comité PDX Covid decidió desde el principio que ningún familiar o amigo podía entrar al edificio. Una discusión sobre cómo recibir visitantes en el exterior tardó cuatro meses en resolverse, lo que provocó frustración. Los estrictos protocolos de limpieza y saneamiento se consideraron dominantes.

“Nos dieron muchas lecciones sobre el lavado de manos y no se sintió muy bien”, dijo Karen Jolly, de 75 años, quien se mudó a su madre de 95 años a su condominio de dos habitaciones durante gran parte del año pasado en lugar de dejarla. solo en una instalación de vida independiente.

“Las reglas que creamos eran demasiado controladoras, demasiado restrictivas, le decían demasiado a la gente qué hacer”, dijo la Dra. Karen Erde, de 68 años, quien formó parte del comité de emergencia de Covid, que se disolvió el verano pasado después de que los residentes se opusieran. Sin embargo, funcionaron: PDX no ha reportado ningún caso de Covid, dijo Erde.

Claire Westdahl, de 75 años, no podía tolerar estar separada de tres nietos pequeños y se mudó de su condominio PDX a una pequeña casa instalada en la propiedad de su hijo en Portland de mayo a octubre. Desde entonces, decidió vender su condominio y mudarse permanentemente con la familia de su hijo.

“El cierre obligó a las personas a tomar decisiones muy profundas sobre lo que valoraban y cómo querían vivir”, dijo Westdahl, una viuda. “Mi decisión más profunda es que estoy aquí para ser abuela”.

Al igual que otras personas mayores, es muy consciente del tiempo perdido durante la pandemia y no quiere esperar ni unos meses más antes de reunirse con amigos y familiares. “Cumplir 75 realmente cambió mi sentido del tiempo”, dijo. “No sé cuánto me queda y lo que tengo es precioso y no lo voy a desperdiciar”.

Ese sentido de urgencia, compartido por otros residentes de PDX, alimentó discusiones difíciles sobre cuándo y cómo abrir la comunidad en marzo, ya que la mayoría de los residentes se vacunaron por completo, pero tres miembros más jóvenes aún no habían recibido las vacunas.

“Hemos protegido a los miembros mayores que tienen algunos factores de riesgo bastante importantes y, ahora que esas personas han sido vacunadas, es un cambio: tienen que protegernos”, dijo Gretchen Brauer-Rieke, de 64 años. Desde que hablamos por primera vez, ha recibido una inyección de la vacuna Pfizer-BioNTech y espera recibir la segunda a principios de mayo.

En una reunión a principios de abril, Brauer-Rieke y varios otros propusieron un compromiso: los visitantes podrían regresar a PDX si usaban máscaras, un miembro los esperaba en la puerta y los escoltaba a una residencia, y evitaban las áreas comunes dentro del edificio. .

Esta nueva política se ha retrasado, temporalmente, ya que el condado de Multnomah, que abarca Portland, se ha movido a una categoría de Covid de “alto riesgo”. No es lo que todos querían, pero es algo con lo que todos pueden vivir.

Y eso, en última instancia, es de lo que se trata la covivienda. “¿Cómo lidiamos con las tensiones en nuestra comunidad? Lo hablamos. Tenemos grupos de trabajo. Nos comprometemos”, dijo Janet Gillaspie, de 65 años, cofundadora de PDX. “Y pensamos en lo que es mejor para la comunidad en lugar de ‘¿Qué necesito?'”

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

.



Source link