Creencias de conspiraciones sobre COVID-19 aumentaron entre usuarios de redes sociales y conservadoras



La creencia en las conspiraciones sobre la pandemia de COVID-19 aumentó durante los primeros meses del brote en EE. UU. Entre las personas que informaron ser usuarios habituales de las redes sociales y conservadoras, según un estudio realizado por investigadores del Centro de Políticas Públicas de Annenberg (APPC).

Investigaciones anteriores de APPC encontraron que las personas que usaban regularmente redes sociales o conservadoras durante los primeros meses de la pandemia tenían más probabilidades de informar que creían en un grupo de conspiraciones de COVID-19. El estudio actual amplía eso, y encuentra que la dependencia de las redes sociales o conservadoras en realidad predijo un aumento en las creencias de conspiración de marzo a julio de 2020.

De marzo a julio de 2020, por ejemplo, la proporción de usuarios de medios conservadores que informaron creer que el gobierno chino creó el coronavirus como arma biológica aumentó del 52% al 66%. Los medios conservadores incluyeron fuentes como Fox News, Rush Limbaugh, Breitbart News, One America News y Drudge Report.

Además, estos aumentos en las creencias de conspiración se asociaron con un menor uso de máscaras y una disminución de las intenciones de obtener una vacuna cuando estuviera disponible, según el estudio, publicado en la Revista de investigación médica en Internet.

“Los medios de comunicación desempeñaron un papel en la promoción o reducción de las creencias conspirativas”, dijo Dan Romer, director de investigación del Centro de Políticas Públicas Annenberg de la Universidad de Pensilvania, quien fue coautor del estudio con la directora de APPC, Kathleen Hall Jamieson. “Hubo fuentes mediáticas que obstaculizaron la capacidad del país para enfrentar la pandemia”.

Aunque algunas plataformas de redes sociales dijeron que degradaron o eliminaron contenido falso o engañoso sobre la pandemia, el uso continuo de las redes sociales también se correlacionó con una mayor creencia en las conspiraciones de COVID-19.

Las principales plataformas de redes sociales están jugando Whac-A-Mole con proveedores de conspiración COVID. Bloquea sus imaginaciones en un lugar y reaparecen en otro “.

Kathleen Hall Jamieson, coautora del estudio y directora del Centro de Políticas Públicas de Annenberg (APPC)

Un arma biológica china y otras creencias conspirativas de COVID-19

Los investigadores realizaron una encuesta de Annenberg Science Knowledge (ASK) utilizando una muestra de probabilidad nacional de EE. UU. En marzo de 2020 y nuevamente en julio de 2020 con el mismo grupo de 840 adultos. Se preguntó a los encuestados sobre tres creencias de conspiración, el uso de los medios de comunicación, las medidas tomadas para prevenir la propagación del virus y sus intenciones de vacunarse, entre otras cosas.

En julio, los investigadores encontraron estos niveles de aceptación general de las creencias de conspiración, y la muestra general las calificó como “definitivamente verdaderas” o “probablemente ciertas”:

  • El 17% de los adultos estadounidenses informaron que creían que “la industria farmacéutica creó el coronavirus para aumentar las ventas de sus medicamentos y vacunas”, frente al 15% de marzo;
  • El 32% informó creer que algunos en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) “están exagerando el peligro que representa el coronavirus para dañar la presidencia de Trump”, frente al 24% en marzo; y
  • El 38% informó creer que “el coronavirus fue creado por el gobierno chino como un arma biológica”, frente al 28% de marzo.

De marzo a julio de 2020, la creencia de los usuarios de los medios conservadores de que la industria farmacéutica creó el virus aumentó del 13% al 28%, y que algunos en los CDC estaban exagerando el peligro del virus para dañar la presidencia de Trump pasó del 34% al 61%. %.

En 2020, el presentador de Fox News, Tucker Carlson, por ejemplo, discutió con frecuencia la teoría de la conspiración de que el nuevo coronavirus fue diseñado mediante bioingeniería en un laboratorio chino. Y Rush Limbaugh alegó que “el coronavirus se está armando como un elemento más para derribar a Donald Trump” y que “probablemente sea un ChiCom [Chinese Communist] experimento de laboratorio que está en proceso de ser convertido en arma “.

Fuentes de noticias convencionales

Si bien el uso de medios conservadores y redes sociales se asoció con una mayor creencia en las conspiraciones, el uso de los principales medios impresos tuvo la asociación opuesta. Los investigadores encontraron que el uso regular de los principales medios impresos como Associated Press, New York Times, Wall Street Journal y Washington Post predijo una disminución en estas creencias de conspiración, que se relacionó con un mayor uso de máscaras y mayores intenciones de vacunarse.

“Cuando las noticias principales tratan las teorías de la conspiración, es para plantear preocupaciones sobre los efectos de aceptarlas, no para legitimarlas”, dijo Romer.

Las personas que dependían de las noticias de la televisión convencional (como ABC, NBC y CBS News) no mostraron ningún cambio en sus creencias sobre las conspiraciones después de controlar el uso de otros medios. “Las personas que obtienen mucha información de las noticias de la televisión convencional también eran más propensas a querer vacunarse y eran más propensas a usar máscaras, pero eso no estaba relacionado con si creían o no en conspiraciones”, dijo Romer. “Funcionó de forma independiente”.

Los hallazgos ilustran la importancia de la transmisión de noticias por televisión para informar al país sobre los medios efectivos para enfrentar la pandemia durante los meses de marzo a julio de 2020.

Los medios de comunicación y las autoridades de salud pública

Los investigadores sugirieron que los hallazgos “apuntan a la necesidad de mayores esfuerzos por parte de los comentaristas, reporteros e invitados en los medios conservadores para reportar información verificable sobre la pandemia. Los resultados también sugieren que las plataformas de redes sociales deben ser más agresivas en la degradación , bloqueando y contrarrestando las afirmaciones sobre las vacunas COVID-19, las afirmaciones sobre el uso de máscaras y las creencias de conspiración que han sido consideradas problemáticas por las autoridades de salud pública “.

Al mismo tiempo, dijeron los investigadores, las autoridades de salud pública que buscan prevenir la propagación del virus “deberían buscar oportunidades para presentar información precisa sobre la pandemia a los usuarios” de las redes sociales y conservadoras. También es importante llegar a los usuarios de los principales medios de comunicación porque eran “menos propensos a suscribirse a creencias de conspiración (en el caso de la prensa escrita) o más propensos a adoptar un comportamiento protector (en el caso de las noticias televisivas)”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Romer, D & Jamieson, KS, (2021) Patrones de uso de los medios, fuerza de la creencia en las teorías de la conspiración de COVID-19 y la prevención de COVID-19 de marzo a julio de 2020 en los Estados Unidos: Estudio de encuesta. Revista de investigación médica en Internet. doi.org/10.2196/25215.

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