Cuaderno del reportero: el arresto de Ghislaine Maxwell conmociona la ciudad rural de New Hampshire

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En una bochornosa mañana de verano del pasado mes de julio, cuando la nación sufría una segunda oleada del coronavirus, un ajuste de cuentas racial tras el asesinato policial de George Floyd y una polémica campaña presidencial, un pueblo pastoril de Nueva Hampshire se quedó perplejo cuando un enjambre de agentes del FBI irrumpió en una propiedad particularmente aislada.

Poco después, se enteraron de la asombrosa identidad del misterioso vecino que las autoridades federales habían esposado y detenido el 2 de julio de 2020: Ghislaine Maxwell, la ex novia y presunto cómplice del delincuente sexual condenado Jeffrey Epstein. A pesar del intenso interés de los medios de comunicación, la socialité británica, que anteriormente había sido una figura habitual fotografiada en las alfombras rojas y en el glamoroso circuito social de la ciudad de Nueva York, casi nunca había sido vista en público desde 2016.

Maxwell, ahora uno de los traficantes sexuales acusados ​​más notorios del mundo, espera el juicio por cargos presentados por el Distrito Sur de Nueva York, que no había dejado de investigar a los asociados de Epstein después de su muerte por suicidio en la cárcel en 2019. Los cargos en su contra incluyen acusaciones de conspirar para atraer a menores a viajar a diferentes estados que Maxwell sabía que daría lugar a abusos sexuales y perjurio.

Maxwell se ha declarado inocente de todos los cargos en su contra.

Una ‘escena surrealista’ en Bradford

Soy un reportero de investigación de ABC News con sede en Washington, DC, pero en el momento del arresto de Maxwell, me mudé temporalmente a Boston, Massachusetts para trabajar de forma remota durante la pandemia de coronavirus.

En el momento en que mi correo electrónico coincidió con el informe de última hora de ABC News sobre el improbable arresto de Maxwell en una ciudad agrícola de New Hampshire, se me indicó de inmediato que me subiera al automóvil para el viaje de casi 2 horas hasta Bradford. Lo que encontré allí fue una comunidad unida y aturdida que intentaba dar sentido a los eventos que se habían desarrollado en su propio patio trasero.

Vea la historia completa el viernes “20/20” a las 9 pm ET en ABC.

En 2019, la comunidad de Bradford tenía una población estimada de solo 1.707 personas, según datos de la Oficina del Censo de EE.UU. Dominado en gran parte por tierras agrícolas locales, el epicentro de la ciudad se encuentra en una encrucijada remota. En un extremo, es el hogar de un tramo de un solo piso que recuerda al salvaje oeste de Estados Unidos, que contiene un Dunkin ‘Donuts, una tienda de sándwiches Subway y un garaje de reparación de automóviles. En el otro extremo, alberga la estación de policía local de Bradford, un salón y un par de otros escaparates.

Poco después del arresto de Maxwell, una multitud de reporteros y equipos de noticias de todas partes acudieron en masa a Bradford, incluyéndome a mí. Cuando llegué, la comunidad todavía estaba en estado de shock.

Fue “todo tan surrealista”, me dijo un comerciante local.

Un granjero local que trabajaba la tierra que bordeaba los acres de tierra que rodeaban la apartada casa multimillonaria de Maxwell me dijo que el furioso estruendo de los helicópteros que volaban en círculos esa mañana lo despertó. Lamentó no haber grabado un video de la escena, me dijo. Había adivinado que los agentes federales estaban deteniendo una operación ilegal de cultivo de marihuana. Si bien parecía un poco exagerado, dijo que era plausible debido al aislamiento y el misterio que rodea la propiedad que los agentes del FBI habían allanado.

Que Bradford se hubiera convertido repentinamente en el epicentro de la conclusión de una cacería humana internacional era algo que el granjero dijo que no podría haber imaginado en sus sueños más locos. Los abogados de Maxwell han insistido en que ella fue allí para protegerse a sí misma y a su familia de las amenazas y para evadir el escrutinio de los medios de comunicación.

‘Escondido’ en Bradford

Mientras que los abogados de Maxwell y su familia han argumentado que ella no se estaba escondiendo en Bradford. Inmediatamente me llamó la atención lo perfectamente que encajaba en el molde de un escondite. Si no estuviera en la costa este, un día de verano en Bradford podría pasar fácilmente por un pueblo fantasma en el salvaje oeste. Incluso vi una maleza rodando por la sinuosa carretera central. La ubicación de la casa de Maxwell era fiel a su nombre: “Escondido”. Para llegar allí, primero tendría que atravesar uno de los pocos puentes cubiertos del siglo XIX que quedan en New Hampshire. El camino serpentea a través de bosques y tierras de cultivo. Después de doblar por un camino de grava apenas marcado, toda la recepción de teléfonos celulares y Wi-Fi se apaga.

Incluso si supiera lo que estaba buscando entre los árboles altos que abarrotan el remoto camino rural, es un desafío de detectar. No hay dirección y solo una marca de “camino privado” que señala el camino lateral oculto que conduce allí.

Maxwell compró la casa a través de una sociedad de responsabilidad limitada, según un memorando de detención redactado por los fiscales federales y presentado públicamente el día de su arresto.

“Más recientemente, la acusada parece haberse escondido en una propiedad de 156 acres adquirida en una compra en efectivo en diciembre de 2019 (a través de una LLC cuidadosamente anonimizada) en Bradford, New Hampshire, un área con la que no tiene otras conexiones conocidas. “, decía el memo.

En la tarde de su arresto, Maxwell compareció virtualmente ante un magistrado federal y renunció a su derecho a una audiencia de detención en New Hampshire, despejando el camino para su traslado a Nueva York, donde estuvo detenida hasta su juicio el 29 de noviembre. A principios de este mes, a Maxwell se le negó la libertad bajo fianza por quinta vez.

En abril, Maxwell se declaró inocente a una acusación de reemplazo de ocho cargos que alega que ella ayudó y conspiró con Epstein en el abuso sexual de cuatro niñas menores por parte de Epstein entre 1994 y 2004.

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