¿Cuáles son los principales factores de predicción de la infección por SARS-CoV-2 en niños?


Durante la pandemia en curso del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) -enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), los niños han sufrido notablemente menos que los adultos. Sin embargo, no existen predictores fiables de la infección en los niños.

Una nueva preimpresión, lanzada en el medRxiv* servidor, busca explorar los factores asociados al diagnóstico en niños. La capacidad de diagnosticar rápidamente COVID-19 en este grupo de edad es esencial no solo para monitorear la progresión de la enfermedad en niños individuales, sino también para evitar más cadenas de transmisión.

Estudio: Características y factores de riesgo del SARS-CoV-2 en niños en Italia: un estudio transversal en 20 centros pediátricos.  Haber de imagen: FamVeld / Shutterstock

Objetivos del estudio

El estudio actual es el primero en explorar los factores de riesgo asociados con un diagnóstico positivo de COVID-19 en niños a los que se les hace la prueba del virus.

La identificación de los factores de riesgo de infección pediátrica por este virus, por lo tanto, es probable que ayude a encontrar casos y seguimiento de contactos a tiempo. Además, puede permitir que la atención médica esté mejor organizada en entornos de bajos recursos, donde muchos diagnósticos se basan únicamente en factores clínicos.

Detalles del estudio

La cohorte procedía de 20 centros de Italia en el inicio de la pandemia. Las pruebas incluyeron niños evaluados debido a síntomas similares a los de COVID-19, aquellos sin síntomas pero con antecedentes de exposición a un sujeto positivo para COVID-19 y niños hospitalizados evaluados en programas de detección hospitalaria.

De acuerdo con la política de pruebas en Italia en ese momento, las pruebas estaban indicadas para las personas expuestas al COVID-19; aquellos con síndrome de distrés respiratorio agudo severo (SDRA); niños que presentan fiebre, tos o dificultad para respirar sin otras causas obvias.

Algunos hospitales realizaron pruebas a todos los niños que fueron hospitalizados o a los niños con síntomas cutáneos o intestinales.

De los aproximadamente 2500 niños evaluados, aproximadamente 2150 tenían síntomas que sugerían COVID-19 y 52 eran contactos asintomáticos. Aproximadamente 300 provinieron de programas de pruebas en hospitales. Solo 190 fueron positivos (7,6%)

¿Cuáles fueron los resultados?

Más de la mitad de los examinados debido a la exposición fueron positivos en comparación con los examinados debido a síntomas similares a COVID-19, o durante la hospitalización por cualquier indicación, al 7% y 2%, respectivamente.

La mayoría de los positivos (54%) estaban en el grupo de edad de 10 a 18 años. Casi el 80% de los hisopos positivos provinieron de niños que habían estado expuestos a un caso de COVID-19.

Síntomas comunes

Los síntomas más comunes fueron fiebre y tos seca, presentándose en 82% y 32% de los positivos, respectivamente.

En particular, el 68% y el 23% de los niños que dieron negativo también tenían estos síntomas. La presencia de síntomas respiratorios en cualquier familiar mostró una fuerte correlación con hisopos positivos.

Se encontró dolor de garganta y faringitis estreptocócica en poco más de una quinta parte de los niños positivos, pero el doble entre los negativos. Esto también fue cierto para los síntomas intestinales, aunque la incidencia fue mucho menor, del 15% y 27%, respectivamente.

Los síntomas neurológicos como convulsiones, irritabilidad, anosmia, dolor de cabeza y ageusia se encontraron en poco menos de un quinto, pero fueron el único síntoma en un niño.

Síntomas menos comunes

Se encontraron síntomas similares a los de la gripe, como mialgia, náuseas, disminución del apetito, en el 17%, pero siempre acompañaron a otros síntomas.

Las características respiratorias fueron la única presentación en nueve niños, o alrededor del 6%.

Los signos cutáneos llevaron a la detección del SARS-CoV-2 en seis niños, pero también estuvieron acompañados de otros síntomas.

Las comorbilidades estuvieron presentes en menos de una quinta parte de los niños tanto positivos como negativos, pero la enfermedad cardíaca fue un poco más común entre los positivos, alrededor del 6% frente al 2%.

Los síntomas neurológicos y el dolor muscular / articular mostraron la tendencia inversa, con un 20% y un 11% entre los niños que dieron positivo, frente al 9% y el 4%, respectivamente.

Descubrimientos de laboratorio

Se observaron pruebas de laboratorio como linfocitopenia y niveles altos de proteína C reactiva (PCR) entre los grupos positivos y negativos, respectivamente. Sin embargo, los resultados de las imágenes no pudieron diferenciar entre ellos.

Resultado clínico

Las hospitalizaciones, la necesidad de cuidados intensivos y el tipo de soporte respiratorio requerido, así como el número de pacientes que lo necesitaron, fueron similares en ambos grupos. Los resultados fueron generalmente favorables en ambos grupos.

Factores de riesgo

Los únicos factores asociados con las pruebas positivas de SARS-CoV-2 fueron el contacto con los casos de COVID-19, lo que aumentó las probabilidades casi 40 veces. La fiebre y la anosmia / ageusia se asociaron con probabilidades tres y cuatro veces más altas, al igual que un historial de enfermedad cardíaca.

Tener entre 2 y 9 años se asoció con solo un tercio del riesgo de dar positivo en la prueba del virus en comparación con las personas de 10 a 18 años.

El resultado positivo en la prueba no se asoció con un grupo o presentación en particular, ya sea que la prueba se realizara después de una presentación sintomática o como parte del examen de rutina de los pacientes hospitalizados.

En general, alrededor del 10% de los niños dieron positivo en cada uno de los centros de este estudio. La gravedad de la enfermedad no pudo predecir la positividad en las pruebas, y la mayoría de los niños presentaban síntomas leves independientemente del estado final de la prueba. La enfermedad grave o crítica estuvo presente en el 4% de los positivos y el 8% de los negativos.

¿Cuáles son las implicaciones?

Los hallazgos muestran que los niños con COVID-19 presentan características inespecíficas al momento de la presentación, típicamente fiebre, ya sea sola o acompañada de signos respiratorios, especialmente tos seca. Los niños muy pequeños (menores de 10 años) suelen tener un riesgo menor.

El hallazgo principal es que la exposición es el factor de riesgo más grande para la positividad del SARS-CoV-2 entre los niños, al igual que en los adultos. Así, todos los niños con antecedentes de contacto, fiebre o signos neurológicos específicos como anosmia / ageusia.

Los síntomas relacionados con el sistema nervioso, el intestino y la piel también son posibles, ya sea de forma aislada o con otras características, según lo informado por médicos especialistas de múltiples campos.

Por lo tanto, las pautas de prueba actuales para niños pueden pasar por alto muchos casos, ya que se basan en la presencia de fiebre o signos respiratorios. Los signos de laboratorio en los niños con la infección no son idénticos a los de los adultos, probablemente debido a la presentación típicamente leve en este grupo.

La enfermedad cardíaca preexistente se asoció con una mayor tasa de positividad de la prueba, un hallazgo que necesita confirmación de estudios futuros. Sin embargo, de los 190 niños con una prueba positiva, solo dos requirieron cuidados intensivos y todos se recuperaron, como se esperaba de estudios anteriores.

De acuerdo a [the] CDC, la cantidad de muertes entre niños menores de 15 años por COVID-19 en Estados Unidos fue mucho menor que lo que se informó para niños con influenza estacional en 2019-2020 (17 para COVID-19 en comparación con 182 muertes pediátricas asociadas a influenza ). “

Los diferentes protocolos de búsqueda de casos y rastreo de contactos, con la alta tasa de falsos negativos utilizando hisopos nasales o nasofaríngeos, en todas las regiones de Italia, pueden haber empañado un poco los resultados. Una mayor precisión y aceptabilidad deberían ser objetivos urgentes con respecto al desarrollo de herramientas para diagnosticar esta infección entre los niños e identificar a aquellos en riesgo de enfermedad grave.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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