Cultura de no cancelación: cómo la telesalud facilita mantener esa sesión de terapia


Cuando la pandemia de covid-19 obligó a los proveedores de salud conductual a dejar de atender a los pacientes en persona y, en cambio, realizar sesiones de terapia de forma remota, el cambio produjo una consecuencia positiva no deseada: menos pacientes faltaron a las citas.

Solo el 9% de los psiquiatras informaron que todos los pacientes acudieron a sus citas antes de la pandemia, según un informe de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Una vez que los proveedores cambiaron a la telepsiquiatría, ese número aumentó al 32%.

No solo eso, sino que los proveedores y los pacientes dicen que la teleterapia ha sido en gran medida un salvavidas eficaz para las personas que luchan contra la ansiedad, la depresión y otros problemas psicológicos durante un momento extraordinariamente difícil, a pesar de que creó un nuevo conjunto de desafíos.

Muchos proveedores dicen que planean seguir ofreciendo teleterapia después de la pandemia. Algunos estados están haciendo permanentes las reglas pandémicas temporales que permiten que los proveedores sean reembolsados ​​a las mismas tarifas que las visitas en persona, lo cual es una buena noticia para los médicos que aceptan seguros para pacientes.

“Estamos en una crisis de salud mental en este momento, por lo que más personas están luchando y pueden estar más abiertas a acceder a los servicios”, dijo el psicólogo. Allison Dempsey, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado en Aurora. “Es mucho más fácil conectarse desde su sala de estar”.

El problema para los pacientes que no se presentaban a menudo era tan simple como un viaje cancelado, dijo Jody Long, una trabajadora social clínica que estudió la tasa del 60% de no presentarse o cancelaciones tardías en la clínica psiquiátrica del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee. .

Pero a veces era el problema de salud en sí. Long recuerda haber visto a un paciente por primera vez conducir por el estacionamiento y luego salir. Más tarde, el paciente llamó y le dijo a Long: “Simplemente no podía salir del automóvil; por favor, perdóneme y reprograme”.

Long, ahora profesor asistente en la Universidad Estatal de Jacksonville en Alabama, dijo que el incidente cambió su perspectiva. “Me di cuenta de que cuando tienes ataques de pánico o ansiedad o sufres de un trastorno depresivo mayor, es difícil”, dijo. “Es como si hubieras construido estos muros para protegerte y luego, de repente, tienes que derribarlos”.

Las ausencias ejercen presión sobre los proveedores cuyos jefes establecen expectativas de facturación y productividad y aquellos en la práctica privada que pierden horas facturables, dijo Dempsey, quien dirige un programa para brindar atención de salud mental a familias de bebés con complicaciones médicas graves. Los psicoterapeutas a menudo sobrevendían a los pacientes con la expectativa de que algunos no se presentaran, dijo.

Ahora Dempsey y sus colegas ya no necesitan overbooking. Cuando los pacientes no se presentan, el personal a veces puede contactar a un paciente de inmediato y celebrar la sesión. Otras veces, pueden reprogramarlos para más tarde ese día o para otro día.

Y la telepsiquiatría funciona tan bien, si no mejor, que la prestación presencial de servicios de salud mental, según un World Journal of Psiquiatría revisión de 452 estudios.

Las visitas virtuales también pueden ahorrarle dinero a los pacientes, ya que es posible que no necesiten viajar, tomar tiempo libre en el trabajo o pagar el cuidado de los niños, dijo el Dr. Jay Shore, presidente del comité de telepsiquiatría de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría y psiquiatra de la facultad de medicina de la Universidad de Colorado.

Shore comenzó a examinar el potencial de las videoconferencias para llegar a los pacientes rurales a finales de los 90 y concluyó que los pacientes y los proveedores pueden construir virtualmente una buena relación, lo que, según él, es fundamental para una terapia y una gestión de medicamentos eficaces.

Pero antes de la pandemia, casi el 64% de los psiquiatras nunca había utilizado la telesalud, según la asociación psiquiátrica. En medio del escepticismo generalizado, los proveedores tuvieron que hacer “10 años de implementaciones en 10 días”, dijo Shore, quien ha consultado con Dempsey y otros proveedores.

Dempsey y sus colegas enfrentaron una curva de aprendizaje empinada. Dijo que recientemente tuvo una sesión de terapia de video con una madre que “parecía muy fuera de sí” antes de desaparecer de la pantalla mientras su bebé lloraba.

Se preguntó si la salida de la paciente estaba relacionada con el estrés de la nueva maternidad o “algo más preocupante”, como la adicción, dijo. Ella piensa que podría haber entendido mejor la condición de la mujer si hubieran estado en la misma habitación. La paciente llamó al equipo de Dempsey esa noche y les dijo que había recaído en el uso de drogas y que la llevaron a la sala de emergencias. Los proveedores de salud mental la dirigieron a un programa de tratamiento, dijo Dempsey.

“Pasamos mucho tiempo revisando lo que sucedió con ese caso y pensando en lo que tenemos que hacer de manera diferente”, dijo Dempsey.

Los proveedores ahora solicitan rutinariamente el nombre de alguien a quien llamar si pierden la conexión y ya no pueden comunicarse con el paciente.

En otra sesión, Dempsey notó que una paciente parecía cautelosa y vio a su pareja flotando en el fondo. Dijo que le preocupaba la posibilidad de violencia doméstica o “alguna otra forma de comportamiento controlador”.

En tales casos, Dempsey llamó después de las citas o envió a los pacientes mensajes seguros a su portal de salud en línea. Preguntó si se sentían seguros y sugirió que hablaran en persona.

Tal incapacidad para mantener la privacidad sigue siendo motivo de preocupación.

Recientemente, en un estacionamiento de Walmart, el psicólogo de la Universidad de Western Illinois Kristy Keefe escuché a una paciente hablando con su terapeuta desde su automóvil. Keefe dijo que se preguntaba si el paciente “no tenía otro lugar seguro al que ir”.

Para evitar ese escenario, Keefe realiza consultas de 30 minutos con los pacientes antes de su primera cita de telesalud. Pregunta si tienen espacio para hablar donde nadie pueda escucharlos y se asegura de que tengan suficiente acceso a Internet y sepan cómo utilizar las videoconferencias.

Para asegurarse de que ella también estuviera preparada, Keefe actualizó su enrutador Wi-Fi, compró dos máquinas de ruido blanco para ahogar sus conversaciones y colocó una señal de alto en su puerta durante las citas para que su hijo de 5 años supiera que estaba viendo pacientes.

Keefe concluyó que el audio solo a veces funciona mejor que el video, que a menudo se retrasa. Por teléfono, ella y sus estudiantes de psicología “se volvieron realmente sensibles a las fluctuaciones de tono” en la voz de un paciente y fueron más capaces de “captar la emoción” que con las videoconferencias, dijo.

Con esas visitas de telesalud, su tasa de no presentación del 20% se evaporó.

Kate Barnes, una maestra de secundaria de 29 años en Fayetteville, Arkansas, que lucha contra la ansiedad y la depresión, también ha encontrado que las visitas son más fáciles por teléfono que por Zoom, porque no siente que la atención se centre en ella.

“Puedo concentrarme más en lo que quiero decir”, dijo.

Sin embargo, en una de las sesiones de video de Keefe, una paciente se acercó, tocó la cámara y comenzó a llorar cuando dijo lo agradecida que estaba de que alguien estuviera allí, recordó Keefe.

“Estoy muy agradecido de que hayan tenido algo en este terrible momento de pérdida, trauma y aislamiento”, dijo Keefe.

Es probable que la demanda de servicios de salud mental continúe incluso después del levantamiento de todas las restricciones de Covid. Aproximadamente el 41% de los adultos sufría de ansiedad o depresión en enero, en comparación con aproximadamente el 11% dos años antes. según a los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. y la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud.

“Eso no va a desaparecer con chasquear los dedos”, dijo Dempsey.

Después de la pandemia, dijo Shore, los proveedores deben revisar los datos del año pasado y determinar cuándo la atención virtual o en persona es más efectiva. También dijo que la industria del cuidado de la salud necesita trabajar para cerrar la brecha digital que existe debido a la falta de acceso a dispositivos e internet de banda ancha.

Aunque Barnes, la maestra, dijo que no veía la teleterapia como menos efectiva que la terapia en persona, le gustaría volver a ver a su terapeuta en persona.

“Cuando estás en persona con alguien, puedes captar mejor su lenguaje corporal”, dijo. “Es mucho más difícil hacer eso en una videollamada”.


Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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