Dar prioridad a la vacuna COVID-19 a las personas mayores salvará más vidas, muestra un estudio



Desafiando la idea de que las personas mayores con una esperanza de vida más corta deben tener un rango más bajo en los esfuerzos de inmunización contra el coronavirus, una nueva investigación de UC Berkeley muestra que dar prioridad a las vacunas a las personas con mayor riesgo de morir por COVID-19 salvará la mayor cantidad de vidas y su potencial o años futuros de vida.

Los hallazgos, publicados el 25 de febrero en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, abordan el dilema ético de quién debería ser el primero en la fila para un suministro limitado de vacunas en medio de un contagio que hasta ahora ha matado a 500.000 en los Estados Unidos y 2,4 millones en todo el mundo.

Dado que la vejez va acompañada de una disminución de la esperanza de vida, se asume ampliamente que eso significa que estamos ahorrando menos años de vida “.

Joshua Goldstein, Study Autor principal y profesor, Demografía, Universidad de California, Berkeley

“Demostramos que esto está equivocado”, agregó. “Los patrones de edad de la mortalidad por COVID-19 son tales que vacunar al mayor primero salva la mayor cantidad de vidas y, sorprendentemente, también maximiza los años de esperanza de vida restante”.

Teniendo en cuenta la edad y los riesgos para la salud, Goldstein, el demógrafo de UC Berkeley Kenneth Wachter y el matemático de la Universidad de Bucknell Thomas Cassidy realizaron un análisis de la esperanza de vida en los Estados Unidos, Alemania y Corea del Sur ante la pandemia de coronavirus de un año de duración.

Basaron sus cálculos en el número de vidas potencialmente salvadas por la vacunación, multiplicado por la esperanza de vida de los vacunados. Por ejemplo, si 1 millón de vacunas salvaran 1.000 vidas y se proyectara que las personas vacunadas, en promedio, vivirían otros 20 años, el número total de años de vida salvados sería de 20.000.

Los argumentos matemáticos en los que basaron su conclusión se aplican no solo a unos pocos países, sino en general a todo el mundo, dijeron los investigadores.

“La asignación de dosis escasas de la vacuna COVID-19 implica muchas compensaciones. Sin embargo, un conflicto entre minimizar el recuento de muertes y maximizar la vida restante no es una de ellas”, dijo Goldstein.

Desde la aprobación de varias vacunas COVID el otoño pasado, y su lanzamiento en diciembre, ha surgido un debate sobre qué grupos inocular primero, dados los suministros limitados de vacunas y, en muchos casos, los sistemas de distribución caóticos.

Si bien algunos grupos han argumentado que los trabajadores esenciales deben tener prioridad para mantener en funcionamiento los sistemas de salud, educación y económicos, otros, como la Organización Mundial de la Salud, han rechazado el criterio de “Años de vida perdidos” para clasificar a los receptores de vacunas debido a las personas mayores. riesgo de muerte desproporcionadamente mayor y la percepción de que tal enfoque sería discriminatorio e irrespetuoso.

Este último estudio debería mitigar algunas de esas preocupaciones, dijeron los investigadores.

“Nuestro análisis empírico muestra que es más fácil de lo que se pensaba dejar de lado esos temores y dar prioridad a las vacunas para los más ancianos y aquellos en los estados de salud más vulnerables”, según el documento, que señala que las muertes por COVID aumentan exponencialmente con la edad.

Los investigadores encontraron que la tasa de mortalidad por COVID por edad aumentó en aproximadamente un 11% por año de edad en los Estados Unidos, Alemania y Corea. Además, descubrieron que vacunar a personas de 90 años salvaría tres veces más vidas que administrar las mismas dosis a personas de 80 años.

“Antes de este estudio, se sospechaba que habría una edad intermedia, ni demasiado vieja ni demasiado joven, que maximizaría el beneficio de una vacuna, en términos de años de vida por persona salvados”, dijo Goldstein. “Pero, sorprendentemente, mostramos que este no es el caso”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Goldstein, JR, et al. (2021) La vacunación de los mayores contra COVID-19 salva la mayor cantidad de vidas y la mayor cantidad de años de vida. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. doi.org/10.1073/pnas.2026322118.

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