De la justicia racial al aire sucio, el nuevo AG de California traza una agenda progresista de atención médica


El Procurador General de California Rob Bonta, un legislador estatal demócrata desde hace mucho tiempo, llega a su nuevo cargo, bien conocido por perseguir una agenda descaradamente progresista en asuntos de justicia penal. Ha impulsado una legislación para eliminar la fianza en efectivo y prohibir las cárceles y los centros de detención con fines de lucro. Pero Bonta también tiene un historial distintivo en el cuidado de la salud, avanzando con éxito la legislación para proteger a los consumidores de las llamadas facturas médicas sorpresa cuando inadvertidamente reciben tratamiento de proveedores fuera de la red y enmarcando peligros ambientales como la contaminación como problemas de justicia social.

Fue uno de los legisladores demócratas que encabezaron la carga en el Capitolio de California para enfrentarse a Big Soda, presionando para reducir el consumo de bebidas azucaradas a través de impuestos y etiquetas de advertencia. Tales propuestas hasta ahora han vaciló bajo la influencia de la industria de las gaseosas.

Bonta, de 49 años, era un bebé cuando su familia, en 1971, se mudó a California desde Filipinas, donde sus padres trabajaban como misioneros. Su padre, Warren Bonta, nativo de California, trabajó para el estado durante décadas como funcionario de atención médica, estableciendo clínicas para ampliar el acceso a la atención médica en comunidades rurales y de refugiados. El primer puesto electo de Rob Bonta fue en el Alameda Health Care District, supervisando los servicios médicos locales.

Nombrado por el gobernador Gavin Newsom este año, Bonta sucedió en abril al ex fiscal general estatal Xavier Becerra, quien fue designado por el presidente Joe Biden para servir como secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. En las semanas posteriores, Bonta ha reforzado el número de abogados que trabajan en la Oficina de Justicia Ambiental del Departamento de Justicia y ha creado una Oficina de Justicia Racial que, según dijo, desempeñará un papel fundamental para garantizar la igualdad de acceso a la atención médica para los residentes negros y latinos. .

Graduado de la Facultad de Derecho de Yale, Bonta pasó nueve años como fiscal adjunto de la ciudad de San Francisco antes de su elección a la Asamblea estatal en 2012, en representación de Oakland y East Bay. Fue el primer estadounidense filipino elegido para la legislatura de California, y ahora es el primer estadounidense filipino en servir como el principal oficial de cumplimiento de la ley del estado.

Como fiscal general, Bonta dijo que prevé una relación con la administración Biden muy diferente a la que tenía su predecesor con la administración Trump. Becerra emergió como uno de los críticos más feroces del expresidente Donald Trump durante su mandato como el principal policía del estado, presentando más de 120 demandas para oponerse a las políticas de la administración Trump sobre el medio ambiente y la atención médica, incluida la lucha en curso para preservar la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio en su caso ante la Corte Suprema de Estados Unidos. El vicepresidente Kamala Harris también se desempeñó una vez como fiscal general de California, y Bonta dijo que ve una gran oportunidad para dar forma a una agenda más progresista en temas como la salud reproductiva y la atención médica universal de pagador único, trabajando en conjunto con la nueva administración.

Bonta habló con KHN sobre cómo la atención médica le daría forma a su agenda como fiscal general. La entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

P: Su predecesor hizo de la atención médica una prioridad. ¿Será uno de los tuyos?

Va a ser una prioridad absoluta para mí, y fue una prioridad absoluta para mí como legislador. Fui presidente del Comité de Salud de la Asamblea o miembro del comité de salud durante todo el tiempo que estuve allí, casi nueve años. Antes de eso, estaba en una junta de distrito de atención médica. Mi primer cargo electo que tuve fue asegurarme de brindar un verdadero acceso a atención médica asequible y de alta calidad a la comunidad a la que serví.

Esta es una parte realmente fundamental de quién soy y quién es mi familia: nuestro legado, nuestros valores y lo que representamos. Creo que la atención médica es un derecho, no un privilegio. Es para todos, no para unos pocos.

P: Ha dicho que haría de la justicia racial una prioridad. ¿Cree que el racismo es una crisis de salud pública?

Sí. Covid-19 reveló mucho de lo que era injusto y racista en nuestros sistemas: los impactos dispares que vimos, la inequidad que vimos. Y creo que el racismo no es solo una crisis de salud pública, es una crisis de salud pública, sino que también infecta nuestro sistema económico, infecta nuestro sistema de justicia penal, infecta todos nuestros sistemas. Y ha provocado una crisis de salud pública.

P: ¿Cómo se ve eso en el cuidado de la salud? ¿Cómo se manifiesta la inequidad?

Parece asegurarse de que en el cuidado de la salud no haya impactos dispares en las comunidades de color. Esa carrera no se correlaciona con menos acceso o menos calidad, y con asegurarse de que nadie se quede fuera. Eso puede parecer un acceso a la atención de la salud reproductiva; que puede parecer un acceso a un seguro médico real en lugar de planes de seguro médico falsos. Puede parecer un cargo que se coloca de manera inapropiada en una vacuna: se supone que las vacunas son gratuitas. Eso es algo más en lo que trabajamos recientemente.

P: ¿Puede darnos más detalles?

A través de una investigación conjunta con Servicios Humanos y de Salud de EE. UU., Así como con la oficina del fiscal de EE. UU., Identificamos que las vacunas, que deben proporcionarse a las personas de forma gratuita según la ley, que se estaba colocando un cargo en la vacuna.

La vacuna debe ser de acceso universal. Y cuando eso no se está haciendo, se están poniendo barreras en las comunidades vulnerables, impidiendo que las personas reciban la vacuna que todos necesitamos en este momento. Eso es un problema. Publicamos una alerta y les recordamos a las personas las leyes que brindan vacunas gratuitas a todas las personas bajo el programa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

P: ¿Qué áreas de la salud ambiental podría estudiar?

La construcción de enormes almacenes. En el Inland Empire, se están construyendo bastantes. Se están construyendo adyacentes o en comunidades desfavorecidas. Y toda la actividad de movimiento de mercancías, y todas las emisiones que se crean a partir del movimiento de mercancías, crean una amenaza y un riesgo para esas comunidades.

P: ¿Como Amazon, por ejemplo? La corporacion ha sido objeto de escrutinio por daños ambientales asociados con sus extensos almacenes.

Si. Estos almacenes realmente han creado problemas para las comunidades desfavorecidas de California. Ampliamos la Oficina de Justicia Ambiental para proporcionar más recursos y más capacidad para perseguir a los grandes contaminadores y proteger a las comunidades que viven en la intersección de la pobreza y la contaminación y que se ven obligadas a beber agua sucia y respirar aire no saludable.

Considero que el papel del fiscal general es defender a la gente común que es abusada, lastimada, descuidada o maltratada y, en general, protege al pequeño de la extralimitación y abuso de poder del grande.

Tenemos más autoridad en el ámbito medioambiental que en muchas otras áreas. Y queremos usar esas herramientas, esa autoridad, esa influencia, ese poder, para proteger a las comunidades, a menudo comunidades de bajos ingresos, a menudo comunidades de color, que están siendo perjudicadas por los contaminadores.

P: Becerra presentó una demanda y patrocinó legislación persiguiendo fusiones de la industria de la salud supuestamente anticompetitivo, una práctica que, según él, eleva los precios de la atención médica. ¿Continuará buscando prácticas anticompetitivas en el cuidado de la salud?

Definitivamente esa es una prioridad. Esa es una herramienta fundamental en la caja de herramientas que el fiscal general de California tiene que aprobar, o poner condiciones, o no aprobar, las fusiones propuestas que involucran a un hospital sin fines de lucro.

La lente para ver eso a través es: ¿Cómo impacta a los pacientes? ¿Cómo afecta el acceso a una atención de calidad y el costo de la atención? Y esa es exactamente la razón por la que el fiscal general tiene ese papel, revisar estas fusiones propuestas con miras a los pacientes y las comunidades que no necesariamente tienen voz en la fusión.

P: Como fiscal general, ¿apoya la atención médica de pagador único?

Mi participación será diferente. Habiendo dicho eso, yo fue coautor de la factura de un solo pagador desde hace unos años. Y fui coautor de factura de un solo pagador de este año que el asambleísta Ash Kalra lideraba y creo que ya no se mueve. [Kalra has withdrawn the bill from consideration for this year.]

Apoyo la atención médica de pagador único. Apoyo la atención sanitaria universal. Creo que la atención médica de pagador único es una forma de lograr esa aspiración.

Como fiscal general, hago cumplir la ley. No tenemos una ley de pagador único en California. Por lo tanto, haré cumplir las leyes existentes, que son muy estrictas, para ayudar a asegurar que los californianos tengan la atención médica más accesible, asequible y de la más alta calidad.

PREGUNTA: La Corte Suprema de los Estados Unidos acordó escuchar un caso de aborto en Mississippi que, según algunos, podría amenazar los derechos al aborto a nivel estatal. Si se mantiene, ¿cómo podría afectar eso a las protecciones contra el aborto en California?

Ese será un caso realmente importante para la libertad reproductiva y, en mi opinión, es importante que California participe dado nuestro liderazgo en este espacio. A medida que el caso se informe y se prepare para su consideración y discusión ante la Corte Suprema de los EE. UU., Espero que seamos muy activos en presentar argumentos ante la corte para ayudar a guiar [the justices’] pensamiento y sus decisiones.

P: ¿Cómo será la relación de California con el gobierno federal?

Creo que la postura y la relación entre la administración federal y California durante los últimos cuatro años son muy diferentes de lo que serán durante los próximos cuatro.

El Procurador General Becerra era el guerrero y el campeón que necesitábamos, y eso era necesario ya que enfrentamos un asalto frontal total contra California, nuestra gente, nuestros valores y nuestros recursos, y él se defendió, nos protegió, nos defendió y se puso de pie. por nuestros valores una y otra vez.

Ahora, creo que tenemos una administración de Biden-Harris que en gran medida está de acuerdo en que deberíamos tener, ciertamente, la Ley de Cuidado de Salud Asequible, que deberíamos tener libertad reproductiva, que deberíamos abordar las desigualdades en nuestro sistema de atención médica, que deberíamos tener atención médica asequible, accesible y de alta calidad para todos, y nos ayudará a lograrlo.

Entonces, con la nueva administración, busco la colaboración. California puede y debe seguir siendo quienes somos. Lideramos. Vamos primero. Somos pioneros. Somos audaces y somos grandes en nuestra forma de pensar. Eso es lo que somos, por lo que ese papel de liderazgo es nuestro lugar natural en el que estar, incluso en la atención médica.

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la Fundación de Cuidado de la Salud de California.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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