Deberían disponerse fondos adicionales para la provisión de guarderías, dicen los investigadores



Se deberían proporcionar fondos adicionales para la atención de los primeros años a raíz de la pandemia, dicen los investigadores.

Expertos de la Universidad de Leeds, la Universidad de Oxford y la Universidad de Oxford Brookes hicieron la llamada después de evaluar los beneficios de la educación y el cuidado de la primera infancia (ECEC) para niños menores de tres años durante el COVID-19.

Descubrieron que los niños que asistieron a la guardería fuera del hogar durante el primer encierro en el Reino Unido obtuvieron mayores ganancias en el lenguaje y las habilidades de pensamiento, particularmente si provenían de entornos menos favorecidos.

Y ahora están haciendo varias recomendaciones de política que incluyen

  • Un modelo de financiación sostenible para la provisión de viveros
  • Promoción de lugares financiados en áreas objetivo donde la aceptación es baja
  • Eliminación de barreras administrativas a la ocupación de plazas

La Dra. Catherine Davies, profesora asociada de desarrollo del lenguaje en la Escuela de Idiomas, Culturas y Sociedades, coautora del estudio, dijo: “Nuestros datos muestran claramente que los niños de todos los orígenes se benefician de asistir a la guardería durante toda la semana o parte de ella. Sus habilidades cognitivas se fortalecen, lo que también les ayudará en su aprendizaje y desarrollo posteriores. La inversión del gobierno en educación y cuidado de la primera infancia sostenibles y de alta calidad es crucial para que todas las familias puedan acceder a este apoyo “.

Como parte de un proyecto financiado a nivel nacional sobre distanciamiento social y desarrollo, el objetivo del estudio era analizar el impacto de asistir al cuidado infantil, y de perderse una oportunidad, en niños de diferentes orígenes, y proporcionar evidencia para los responsables de la formulación de políticas que planean nuevos cierres e interrupciones. a la educación y el cuidado tempranos.

Los investigadores trabajaron con 189 familias del Reino Unido con niños de 8 a 36 meses de edad durante la primavera y el invierno de 2020, cuando las guarderías estaban cerradas para todos los niños, excepto los de los trabajadores críticos o los clasificados como vulnerables. Entre marzo y junio de 2020, la asistencia a la guardería se redujo a menos del 10% de los niveles habituales. A esto le siguió un período prolongado de medidas de cuarentena, reducción de la asistencia e interrupción de las sesiones.

Las familias respondieron preguntas sobre el uso de cuidado infantil formal, como guarderías y cuidadoras de niños antes, durante y entre los encierros, el cuidado infantil informal de miembros de la familia o amigos, y sobre sus ingresos, nivel de educación, ocupación y vecindario. Los padres completaron encuestas sobre la cantidad de palabras que su hijo dijo o comprendió, y las habilidades de pensamiento temprano o funciones ejecutivas de su hijo: el control de la atención, el comportamiento y las emociones. Hicieron un seguimiento seis meses después, informando nuevamente sobre la capacidad del lenguaje y las habilidades de pensamiento de su hijo.

Se pidió a los padres que registraran la comprensión y el uso de palabras de sus hijos en categorías como animales, vehículos y comida. También se les preguntó con qué frecuencia su hijo exhibía diferentes comportamientos y luego jugaron juegos diseñados para obtener habilidades como esperar, encontrar y clasificar.

Luego, el equipo exploró las asociaciones entre el tiempo pasado en ECEC, los antecedentes socioeconómicos de las familias y el crecimiento de los niños en el lenguaje y las habilidades de pensamiento.

Sus hallazgos mostraron que se podría esperar que un niño que asistía regularmente a ECEC un día por semana durante la pandemia entendiera un promedio de 24 palabras nuevas más durante el período Primavera-Invierno 2020 en comparación con sus compañeros, mientras que un niño que asiste regularmente dos días podría ser esperaban entender 48 palabras nuevas más que sus compañeros durante el mismo período, y así sucesivamente. Este efecto fue mayor entre los niños de entornos menos acomodados. En general, los resultados sugieren que los niños que no pudieron asistir a la guardería se vieron perjudicados por las medidas de distanciamiento social.

Además, los niños de todos los orígenes que continuaron asistiendo a la guardería mostraron un mayor crecimiento en las habilidades de pensamiento.

Las familias de bajos ingresos se han visto afectadas de manera desproporcionada por infecciones, muertes, desempleo y enfermedades mentales durante la pandemia, todos factores estresantes que probablemente afectarán negativamente las interacciones con los niños en el hogar. Hemos demostrado que la educación y el cuidado de la primera infancia mejoran las habilidades de vocabulario de estos niños y las habilidades de pensamiento de todos los niños.. “

Dra. Alexandra Hendry, coautora del estudio e investigadora, Universidad de Oxford

“Es probable que las habilidades sólidas en estas áreas tengan efectos positivos en cascada a medida que los niños avanzan a lo largo de sus años preescolares y más allá. Para mantener estos beneficios para el desarrollo infantil y para nivelar las desigualdades, es crucial una educación y atención de la primera infancia de alta calidad y debidamente financiados. “

La líder del proyecto para el Estudio de distanciamiento social y desarrollo, la Dra. Nayeli Gonzalez-Gomez, profesora principal de psicología en la Universidad de Oxford Brookes, señaló que “nuestros hallazgos se suman a la base de evidencia de que brindar acceso a servicios tempranos de alta calidad, seguros y financiados adecuadamente la educación y el cuidado infantil pueden ser una forma de nivelar algunas de las desigualdades que experimentan los niños de entornos menos privilegiados, al mismo tiempo que beneficia a todos los niños “.

El documento, Educación y cuidado de la primera infancia (ECEC) durante COVID-19 impulsa el crecimiento en el lenguaje y la función ejecutiva, se publica en Desarrollo infantil y de lactantes.

La investigación fue financiada por el Consejo de Investigación Económica y Social como parte de su rápida respuesta al COVID-19.

El director ejecutivo del Royal College of Speech and Language Therapists, Kamini Gadhok MBE, dice: “Esta importante investigación proporciona evidencia clara de que los niños pequeños de entornos desfavorecidos se han visto afectados de manera desproporcionada por la pandemia de COVID-19, con un impacto preocupante en el desarrollo del lenguaje.

“Dada la importancia de las habilidades lingüísticas para las oportunidades de vida de los jóvenes, es imperativo que los gobiernos de las cuatro naciones pongan el apoyo a la comunicación y el desarrollo del lenguaje de los niños en el centro de los planes de recuperación de la educación. Esto debe incluir acciones y financiación en los primeros años que apoyen -Ambiente escolar para trabajar en asociación con terapeutas del habla y del lenguaje “.

Fuente:

Referencia de la revista:

Davies, C., et al. (2021) La educación y el cuidado de la primera infancia (ECEC) durante COVID-19 impulsa el crecimiento en el lenguaje y la función ejecutiva. Desarrollo infantil y de lactantes. doi.org/10.1002/icd.2241.

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