Defensa para algunos alborotadores del Capitolio: desinformación electoral


“Sueno como un idiota ahora que lo digo, pero mi fe estaba en él”, dijo el acusado Anthony Antonio, hablando de Trump. Antonio dijo que no estaba interesado en la política antes de que el aburrimiento pandémico lo llevara a las noticias conservadoras por cable y a la derecha. ala en las redes sociales. “Creo que hicieron un gran trabajo para convencer a la gente”.

Después de la victoria de Joe Biden en las elecciones presidenciales del año pasado, Trump y sus aliados afirmaron repetidamente que la carrera fue robada, a pesar de que las afirmaciones han sido desacreditadas repetidamente por funcionarios de ambos partidos, expertos externos y tribunales en varios estados y el propio fiscal general de Trump. En muchos casos, las afirmaciones infundadas sobre volcados de votos, fraude electoral y funcionarios electorales corruptos se amplificaron en las redes sociales, construyendo la campaña de Trump para socavar la fe en las elecciones que comenzaron mucho antes de noviembre.

La marea de desinformación continúa propagándose, escribió el miércoles la jueza federal de distrito Amy Berman Jackson en una decisión en la que niega la liberación de un hombre acusado de amenazar con matar a la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, demócrata por California.

“El ritmo constante que inspiró al acusado a tomar las armas no se ha desvanecido”, escribió Berman en su fallo ordenando que Cleveland Grover Meredith Jr. permanezca bajo custodia. “Seis meses después, el engaño de que se robaron las elecciones se repite a diario en los principales medios de comunicación y desde los pasillos del poder del gobierno estatal y federal, sin mencionar las fulminaciones casi diarias del expresidente”.

Los acusados ​​representan solo una fracción de las más de 400 personas acusadas en el fallido intento de interrumpir la certificación de la victoria de Biden. Pero sus argumentos destacan el importante papel que jugaron las falsedades para inspirar los disturbios, especialmente cuando muchos republicanos importantes intentan minimizar la violencia del 6 de enero y millones de personas siguen creyendo erróneamente que las elecciones fueron robadas.

Al menos uno de los acusados ​​planea hacer de la desinformación una parte clave de su defensa.

Albert Watkins, el abogado de St. Louis que representa a Jacob Chansley, el llamado chamán QAnon, comparó el proceso con un lavado de cerebro o caer en las garras de una secta. La exposición repetida a la falsedad y la retórica incendiaria, dijo Watkins, finalmente sobrepasó la capacidad de su cliente para discernir la realidad.

“Él no está loco”, dijo Watkins. “La gente que se enamoró de (el líder de la secta) Jim Jones y se fue a Guyana, tenía esposos y esposas y vidas. Y luego bebieron el Kool-Aid “.

Argumentos legales similares no lograron exonerar a Lee Boyd Malvo, quien a los 17 años se unió a John Allen Mohammed en una ola de francotiradores que mató a 10 personas en el área de Washington, DC, en 2002. Sus abogados intentaron argumentar que Malvo no era responsable de sus acciones. porque había sido engañado por el Mahoma mayor.

Los abogados de la heredera del periódico Patty Hearst también argumentaron, sin éxito, que a su cliente le habían lavado el cerebro para participar en un robo a un banco después de ser secuestrado por el grupo radical Symbionese Liberation Army.

“No es un argumento que haya visto ganar”, dijo Christopher Slobogin, director del Programa de Justicia Criminal de la Facultad de Derecho de Vanderbilt, profesor de psiquiatría y experto en competencia mental.

Slobogin dijo que a menos que la creencia en una teoría de la conspiración se use como evidencia de una enfermedad mental diagnosticable más grande, digamos, paranoia, es poco probable que supere la presunción de competencia de la ley.

“No culpo a los abogados defensores por sacar esto a colación”, dijo. “Uno hace todo lo posible y presenta todos los argumentos que pueda”, dijo. “Pero el hecho de que tengas una creencia falsa y fija de que las elecciones fueron robadas no significa que puedas asaltar el Capitolio”.

Desde una perspectiva de salud mental, las teorías de la conspiración pueden afectar las acciones de una persona, dijo Ziv Cohen, profesor de psiquiatría en Weill Cornell Medical College of Cornell University. Cohen, un experto en teorías de conspiración y radicalización, a menudo realiza exámenes de competencia mental para los acusados.

“Las teorías de la conspiración pueden llevar a las personas a cometer un comportamiento ilegal”, dijo Cohen. “Ese es uno de los peligros. Las teorías de la conspiración erosionan el capital social. Erosionan la confianza en la autoridad y las instituciones “.

Los abogados de Bruno Joseph Cua, un joven de 19 años acusado de empujar a un oficial de policía fuera de la cámara del Senado de Estados Unidos, atribuyeron a las redes sociales la retórica extremista de su cliente antes y después del motín. El abogado Jonathan Jeffress dijo que Cua estaba “repitiendo lo que escuchó y vio en las redes sociales. Al Sr. Cua no se le ocurrieron estas ideas por su cuenta; él fue alimentado con ellos “.

En una publicación de Parler un día después del motín, Cua escribió: “El árbol de la libertad a menudo tiene que ser regado con la sangre de los tiranos. Y el árbol tiene sed “.

El abogado de Cua ahora caracteriza esos comentarios como la bravuconería de un joven impresionable y dijo que Cua lamenta sus acciones.

Antonio, de 27 años, trabajaba como vendedor de paneles solares en los suburbios de Chicago cuando la pandemia cerró su trabajo. Él y sus compañeros de cuarto comenzaron a ver Fox News casi todo el día, y Antonio comenzó a publicar y compartir contenido de derecha en TikTok.

A pesar de que nunca antes se había interesado por la política, ni siquiera había votado en una elección presidencial, Antonio dijo que comenzó a consumirse por las teorías de la conspiración de que la elección fue amañada.

Los registros judiciales describen a Antonio como agresivo y beligerante. Según informes del FBI, arrojó una botella de agua a un oficial de policía del Capitolio que estaba siendo arrastrado por las escaleras del edificio, destruyó muebles de oficina y fue capturado por cámaras policiales gritando “¿Quieres la guerra? Tenemos guerra. 1776 de nuevo ”a los oficiales.

Antonio, quien usó un parche para el grupo de milicias antigubernamentales de extrema derecha The Three Percenters, está acusado de cinco cargos, que incluyen entrada violenta y conducta desordenada en los terrenos del Capitolio y obstrucción de la aplicación de la ley durante disturbios civiles.

Joseph Hurley, el abogado de Antonio, dijo que no utilizará la creencia de su cliente en afirmaciones falsas de fraude electoral en un intento de exonerarlo. En cambio, Hurley los usará para argumentar que Antonio era una persona impresionable que fue explotada por Trump y sus aliados.

“Puede contraer esta enfermedad”, dijo Hurley. La desinformación, dijo, “no es una defensa. Que no es. Pero se planteará para decir: Por eso estuvo aquí. La razón por la que estuvo allí es porque era un idiota y creía lo que escuchó en Fox News “.

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El periodista de Associated Press Jacques Billeaud en Phoenix contribuyó a este informe.

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