Demasiada sal afecta el funcionamiento de los fagocitos



Para muchos de nosotros, agregar sal a una comida es algo perfectamente normal. Realmente no pensamos en eso. Pero en realidad deberíamos. Además de elevar nuestra presión arterial, demasiada sal puede alterar gravemente el equilibrio energético de las células inmunitarias e impedir que funcionen correctamente.

En 2015, el grupo de investigación dirigido por el profesor Dominik Müller del Centro Max Delbrück de Medicina Molecular en la Asociación Helmholtz (MDC) y el Centro de Investigación Clínica y Experimental (ECRC) encontró que las concentraciones elevadas de sodio en la sangre afectan tanto la activación como la función de patrullar los monocitos, que son los precursores de los macrófagos.

Pero no sabíamos exactamente qué estaba pasando en las células “.

Dra. Sabrina Geisberger, Instituto de Biología de Sistemas Médicos de Berlín (BIMSB), MDC

Es la autora principal del estudio de un equipo de investigación internacional dirigido por científicos del MDC junto con colegas de la Universidad de Ratisbona y del Instituto Flandes de Biotecnología (VIB) / Universidad Hasselt en Bélgica. Fue financiado por el Centro Alemán de Investigación Cardiovascular (DZHK) y ahora se ha publicado en la revista Circulación.

La sal interrumpe la cadena respiratoria en las células.

Trabajando con el bioquímico y experto en metabolómica Dr. Stefan Kempa de BIMSB, los investigadores comenzaron en el laboratorio observando el metabolismo de las células inmunes que habían estado expuestas a altas concentraciones de sal. Los cambios aparecieron después de solo tres horas. “Altera la cadena respiratoria, lo que hace que las células produzcan menos ATP y consuman menos oxígeno”, explica Geisberger. El ATP (trifosfato de adenosina) es el combustible universal que alimenta todas las células. Proporciona energía para el “trabajo químico” – sintetizar proteínas y otras moléculas – necesarias para la potencia muscular y la regulación metabólica. El ATP se produce en las mitocondrias, la “planta de energía” de la célula, mediante una compleja serie de reacciones bioquímicas conocidas como cadena respiratoria. “La sal inhibe muy específicamente el complejo II en la cadena respiratoria”.

Esto tiene consecuencias: la falta de energía hace que los monocitos maduren de manera diferente. “Los fagocitos, cuya tarea es identificar y eliminar patógenos en el cuerpo, pudieron combatir las infecciones de manera más efectiva. Pero esto también podría promover la inflamación, lo que podría aumentar el riesgo cardiovascular”, explica Müller.

Los efectos de la sal son reversibles

El profesor Markus Kleinewietfeld de la Universidad de Hasselt y VIB, y el profesor Jonathan Jantsch de la Universität Regensburg, estuvieron muy involucrados en el trabajo de investigación de monocitos y macrófagos humanos. Pudieron demostrar que la sal afecta el funcionamiento de los fagocitos humanos de la misma manera.

Los investigadores del ECRC, que está dirigido conjuntamente por el MDC y Charité – Universitätsmedizin Berlin, luego llevaron a cabo un estudio en el que participantes masculinos sanos complementaron sus dietas habituales con seis gramos de sal en forma de tableta todos los días durante 14 días. En otro estudio clínico, los investigadores investigaron un escenario familiar: comer una pizza entregada por un restaurante italiano. Luego analizaron los monocitos en la sangre de los participantes. Los hallazgos mostraron que el efecto amortiguador sobre las mitocondrias no solo ocurre después de un período prolongado de mayor ingesta de sal, sino que también ocurre después de una sola pizza. Los datos del experimento de la pizza mostraron cuánto duró el efecto: se extrajo sangre de los participantes después de tres y ocho horas, y el efecto apenas se pudo medir en la segunda muestra.

“Eso es algo bueno. Si hubiera sido una perturbación prolongada, nos preocuparía que las células no recibieran suficiente energía durante mucho tiempo”, dice Müller. Por tanto, la actividad mitocondrial no se inhibe de forma permanente. Dicho esto, no se puede descartar el riesgo continuo del sodio en la función mitocondrial si una persona come alimentos muy salados varias veces al día, pero debe ser evaluado en el futuro. La pizza, dicho sea de paso, contenía diez gramos de sal. Los expertos en nutrición recomiendan que los adultos limiten su ingesta diaria a cinco o seis gramos como máximo. El cálculo incluye la sal que se esconde en los alimentos procesados.

Pequeño ion, gran efecto

“El hallazgo fundamental de nuestro estudio es que una molécula tan pequeña como el ion sodio puede ser extremadamente eficiente para inhibir una enzima que juega un papel crucial en la cadena respiratoria”, dice Kempa. “Cuando estos iones inundan las mitocondrias, y lo hacen en una variedad de condiciones fisiológicas, regulan la parte central de la cadena de transporte de electrones”. Por tanto, parece ser un mecanismo regulador muy fundamental en las células.

Ahora la tarea es investigar si la sal también puede influir en este mecanismo en otros tipos de células. Kleinewietfeld cree que esto es muy probable porque las mitocondrias no solo están presentes en las células inmunes; con la excepción de los glóbulos rojos, existen en todas las células del cuerpo. Se pueden encontrar en cantidades particularmente altas dondequiera que se consuma mucha energía: en células musculares, neuronas, receptores y óvulos.

Todavía no se ha aclarado por completo cómo los diferentes tipos de células regulan la entrada de sodio en las mitocondrias. Sin embargo, el estudio confirma que consumir demasiada sal puede ser perjudicial para nuestra salud. “Por supuesto, lo primero que se piensa es en el riesgo cardiovascular. Pero varios estudios han demostrado que la sal puede afectar a las células inmunitarias de diversas formas. Si un mecanismo celular tan importante se interrumpe durante un período prolongado, podría tener un impacto negativo – y potencialmente podría conducir a enfermedades inflamatorias de los vasos sanguíneos o articulaciones, o enfermedades autoinmunes ”, dice Kleinewietfeld.

Fuente:

Referencia de la revista:

Geisberger, S., et al. (2021) La sal inhibe transitoriamente la energía mitocondrial en fagocitos mononucleares. Circulación. doi.org/10.1161/CIRCULATIONAHA.120.052788.

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