Desde dientes podridos hasta cáncer avanzado, los pacientes sienten los efectos de los retrasos en el tratamiento


Con el aumento de las visitas médicas entre los pacientes vacunados contra Covid-19, los proveedores de salud están comenzando a ver las consecuencias de un año de atención preventiva y de emergencia demorada por la pandemia a medida que encuentran cáncer más avanzado y dientes podridos y dañados, entre otras dolencias.

Dr. Brian Rah, presidente del departamento de cardiología de la Clínica Billings de Montana, estaba confundido en los primeros días de la pandemia de Covid. ¿Por qué la repentina caída de pacientes con ataque cardíaco en la Clínica Billings? ¿Y por qué llegaron algunos que vinieron horas después de sentir los primeros dolores en el pecho?

Dos pacientes, que sufrieron un mayor daño cardíaco al retrasar la atención, proporcionaron las respuestas típicas. Uno dijo que tenía miedo de contraer Covid yendo al hospital. El otro paciente fue a la sala de emergencias por la mañana, se fue después de encontrar demasiado concurrida y luego regresó esa noche cuando pensó que habría menos pacientes y un menor riesgo de contraer Covid.

“Para un paciente de ataque cardíaco, la primera hora se conoce como la hora dorada”, dijo Rah. Después de eso, aumenta la probabilidad de muerte o una reducción de por vida en las actividades y la salud, dijo.

Dr. JP Valin, vicepresidente ejecutivo y director clínico de SCL Health de Colorado y Montana, dijo que “se mantiene despierto por la noche” debido a retrasos en importantes pruebas médicas. “La gente pospone los exámenes de rutina de los senos y habrá algunos cánceres ocultos que no se identificarán, lo que podría retrasar la intervención”, dijo.

A Valin también le preocupa que los pacientes no busquen un tratamiento oportuno cuando padecen síntomas de apendicitis como dolor abdominal, fiebre y náuseas. Un estallido apéndice generalmente implica más riesgo y una semana de hospitalización, en lugar de un día de tratamiento para quienes reciben atención rápidamente, dijo.

La Dra. Fola May, gastroenteróloga que también es directora de calidad e investigadora de equidad en salud en UCLA Health, se preocupa por las consecuencias de una caída del 80% al 90% en las colonoscopias realizadas por los médicos del sistema de salud durante los primeros meses de Covid.

“De repente, estábamos minimizando las medidas de salud que suelen ser de alta prioridad, como tratar de prevenir enfermedades como el cáncer, para controlar la pandemia”, dijo May.

Además de exacerbar los problemas de salud existentes, la pandemia de Covid también ha causado una serie de nuevos problemas médicos en los pacientes. La población estadounidense saldrá de la pandemia con los dientes desgastados por rechinar, problemas de espalda por encorvarse en estaciones improvisadas de trabajo a domicilio y problemas de salud mental por una combinación de aislamiento y estar demasiado cerca de la familia.

Dra. Despina Markogiannakis, dentista de Chevy Chase, Maryland, dijo que los pacientes no discuten cuando ella les dice que han estado rechinando o apretando los dientes y que podrían necesitar una procedimiento de conducto radicular, implante dental o protector nocturno.

“Son personas atrapadas en casa todo el día, sintiéndose solas y un poco de depresión. Es inducida por el mundo en el que vivimos y todos los cambios en nuestras vidas”, dijo Markogiannakis.

Una encuesta reciente de la Asociación Dental Americana encontró que más del 70% de los dentistas miembros informaron un aumento en los pacientes rechinando o apretando los dientes desde Covid. Más del 60% informó un aumento en otras afecciones relacionadas con el estrés, como dientes astillados y agrietados.

Dr. Gerard Mosby, un pediatra de Detroit, descubre que sus pacientes jóvenes están sufriendo más estrés, depresión y aumento de peso que antes de la pandemia. Están confinados en sus hogares y muchos viven en hogares multigeneracionales u hogares de acogida o han experimentado enfermedades de Covid o la muerte entre miembros de la familia.

“Dado que su capacidad para salir es limitada, no pueden desahogarse con sus amigos u otros miembros de la familia. Además, la mayoría no tendrá acceso a servicios de salud mental para recibir asesoramiento sobre el duelo”, dijo Mosby.

Nancy Karim, una consejera profesional licenciada y terapeuta de arte de Bridgeport, Connecticut, dijo que, además de luchar con el aislamiento, sus pacientes están estresados ​​por el contrario al vivir demasiado cerca de personas sin el beneficio de los descansos en el trabajo y los días escolares.

Mientras tanto, el optometrista Matthew Jones, que ejerce en Blytheville y Osceola, Arkansas, informa de un empeoramiento de las afecciones oculares de los pacientes, algunos de los cuales dejaron de tomar gotas durante la Covid por afecciones como el glaucoma. También ve mucha más fatiga visual “porque la gente pasa mucho tiempo frente a la pantalla de una computadora” y recomienda a sus pacientes anteojos que filtran la luz azul.

Las necesidades de fisioterapia también están aumentando.

“Los pacientes que han pasado al trabajo remoto normalmente trabajan con configuraciones ergonómicas deficientes y pasan mucho más tiempo sentados”, dijo Kaylee Smith, fundadora y presidenta de Smith Physical Therapy and Performance Studio en San Diego.

“Veo más dolor y lesiones relacionadas con una mala postura (es decir, dolor de cuello, lumbalgia, etc.) y un aumento significativo de pacientes que llegan con caderas tensas debido a un mayor tiempo sentado”, dijo Smith en un correo electrónico.

Algunos proveedores informan que finalmente se están acercando a los niveles de pacientes anteriores a Covid, pero otros aún enfrentan resistencia a Covid.

“Aunque hemos visto una mejora en las últimas seis semanas, todavía no es mucho”, dijo Neville Gupta de Gupta Gastro en Brooklyn y Far Rockaway, Nueva York. “Nuestros pacientes siguen evitando recibir la atención que necesitan, sin importar las precauciones de seguridad que se hayan adoptado”.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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