Desesperados por recibir atención domiciliaria, las personas mayores suelen esperar meses con escasez de trabajadores


Durante años, Louise Shackett ha tenido problemas para caminar o estar de pie durante períodos prolongados, lo que le dificulta limpiar su casa en el sureste de Maine o lavar la ropa. Shackett, de 80 años, ya no conduce, lo que dificulta ir al supermercado o al médico.

Sin embargo, sus bajos ingresos la califican para un programa estatal que paga un asistente personal 10 horas a la semana para ayudar con las tareas del hogar y los mandados.

“Me ayuda a mantenerme independiente”, dijo.

Pero las visitas han sido inconsistentes debido a la alta rotación y la escasez de asistentes, a veces dejándola sin asistencia durante meses, aunque un primo sí ayuda a cuidarla. “Debería recibir la ayuda que necesito y para la que soy elegible”, dijo Shackett, quien no ha tenido un asistente desde finales de marzo.

El programa de atención domiciliaria de Maine, que ayuda a Shackett ya más de 800 personas en el estado, tiene una lista de espera de 925 personas; esos solicitantes a veces carecen de ayuda durante meses o años, según funcionarios de Maine, que tiene la población más anciana del país. Esto deja a muchas personas en mayor riesgo de caídas o de no recibir atención médica y otros peligros.

El problema es simple: aquí y en gran parte del resto del país hay muy pocos trabajadores. Sin embargo, la solución no es nada fácil.

Katie Smith Sloan, directora ejecutiva de Leading Age, que representa a los proveedores de servicios de envejecimiento sin fines de lucro, dice que la escasez de mano de obra es un dilema a nivel nacional. “Millones de adultos mayores no pueden acceder a la atención y los servicios asequibles que tan desesperadamente necesitan”, dijo en un evento de prensa reciente. Las tasas de reembolso estatales y federales a las agencias de cuidado de ancianos son inadecuadas para cubrir el costo de la atención y los servicios de calidad o para pagar un salario digno a los cuidadores, agregó.

El presidente Joe Biden asignó $ 400 mil millones en su plan de infraestructura para expandir los servicios de atención a largo plazo basados ​​en el hogar y la comunidad para ayudar a las personas a permanecer en sus hogares y fuera de los asilos de ancianos. Los republicanos rechazaron, señalando que el cuidado de los ancianos no se ajustaba a la definición tradicional de infraestructura, que generalmente se refiere a proyectos físicos como puentes, carreteras y demás, y el acuerdo bipartidista alcanzado la semana pasada entre los senadores centristas se ocupaba solo de esos proyectos tradicionales. Pero los demócratas dicen que insistirán en financiar algunos de los programas de “infraestructura humana” de Biden en otro proyecto de ley.

Mientras los legisladores disputan la propuesta, a muchos defensores del cuidado de ancianos les preocupa que estos $ 400 mil millones se reduzcan o eliminen en gran medida.

Pero la necesidad es innegable, subrayada por las matemáticas, especialmente en lugares como Maine, donde el 21% de los residentes tienen 65 años o más.

Betsy Sawyer-Manter, directora ejecutiva de SeniorsPlus en Maine, una de las dos empresas que operan ese programa de asistencia, dijo: “Estamos buscando trabajadores todo el tiempo porque tenemos más de 10,000 horas a la semana de cuidado personal que no podemos encontrar. cubrir.”

Durante al menos 20 años, los expertos nacionales han advertido sobre las terribles consecuencias de la escasez de asistentes de enfermería y auxiliares domésticos a medida que decenas de millones de baby boomers llegan a la vejez. “Los bajos salarios y beneficios, las duras condiciones de trabajo, la gran carga de trabajo y un trabajo que ha sido estigmatizado por la sociedad dificultan la contratación y retención de trabajadores”, concluyó. un informe de 2001 del Urban Institute y la Fundación Robert Wood Johnson.

Robyn Stone, coautora de ese informe y vicepresidenta senior de Leading Age, dice que muchos de los problemas de escasez de trabajadores identificados en 2001 solo han empeorado. Los riesgos y obstáculos que enfrentaron las personas mayores durante la pandemia destacaron algunos de estos problemas. “Covid descubrió los desafíos de los adultos mayores y cuán vulnerables eran en esta pandemia y la importancia de los profesionales de atención de primera línea a quienes se les paga bajos salarios”, dice.

Michael Stair, director ejecutivo de Care & Comfort, una agencia con sede en Waterville, Maine, dijo que la escasez de trabajadores es la peor que ha visto en 20 años en el negocio.

“La conclusión es que todo se reduce a dólares: dólares para el beneficio de atención domiciliaria, dólares para pagar a las personas de manera competitiva”, dijo. Agencias como la suya se encuentran en una posición difícil compitiendo por trabajadores que pueden aceptar otros trabajos que no requieren una verificación de antecedentes, capacitación especial o conducir hasta las casas de las personas con mal tiempo.

“A los trabajadores de Maine se les puede pagar más por hacer otros trabajos que son menos desafiantes y más atractivos”, agregó.

Su compañía, que brinda servicios a 1.500 clientes, la mayoría de los cuales están inscritos en Medicaid, el programa de salud federal y estatal para personas con bajos ingresos, tiene alrededor de 300 empleados, pero podría usar 100 más. Dijo que es más difícil encontrar trabajadores en áreas urbanas como Portland y Bangor, donde hay más oportunidades de empleo. La mayoría de sus trabajos pagan entre $ 13 y $ 15 la hora, aproximadamente lo que anuncian los restaurantes McDonald’s en Maine para los trabajadores principiantes.

El salario mínimo del estado es de $ 12.15 la hora.

Stair dijo que la mitad de sus trabajadores renunciaron durante el primer año, un poco mejor que la tasa promedio de rotación del 60% de la industria. Para ayudar a retener a los empleados, les permite establecer sus propios horarios, ofrece capacitación remunerada y paga por vacaciones.

“Me preocupa que haya personas que se quedan sin atención y personas cuyas condiciones están empeorando porque no reciben la atención que necesitan”, dijo Stair.

Medicare no cubre la atención domiciliaria a largo plazo.

Medicaid requiere que los estados cubran la atención en hogares de ancianos para aquellos que califiquen, pero tiene un derecho limitado para los servicios basados ​​en el hogar, y la elegibilidad y los beneficios varían según el estado. Aún así, en la última década, los estados, incluido Maine, han aumentado los fondos para los grupos que brindan servicios comunitarios y domiciliarios de Medicaid, desde asistencia médica hasta ayuda con las tareas del hogar, porque las personas prefieren esos servicios y cuestan mucho menos que un hogar de ancianos.

Los estados también están financiando programas de atención domiciliaria como el de Maine para esos mismos servicios para las personas que no califican para Medicaid con la esperanza de evitar que las personas mayores necesiten cobertura de Medicaid más adelante.

Pero los defensores del cuidado de personas mayores dicen que la demanda de cuidados en el hogar supera con creces la oferta.

Los proyectos de ley en la legislatura de Maine aumentarían las tasas de reembolso para miles de trabajadores de atención domiciliaria para garantizar que se les pague más que el salario mínimo del estado.

El estado no establece el pago de los trabajadores, solo las tasas de reembolso.

No es solo el salario bajo y la falta de beneficios lo que obstaculiza la contratación de trabajadores, según los expertos que estudian el tema. Además, los proveedores de atención domiciliaria luchan por contratar y retener a los trabajadores que no quieren el estrés de cuidar a personas con discapacidades físicas y, a menudo, problemas de salud mental, como la demencia y la depresión, dijo Sawyer-Manter de SeniorsPlus.

“Es un trabajo agotador”, dijo Kathleen McAuliffe, una trabajadora de atención domiciliaria en Biddeford, Maine, que anteriormente trabajó como médica de la Marina y sirvió en el Cuerpo de Paz. Proporciona servicios de ama de casa para un programa financiado por el estado dirigido por Catholic Charities. Por lo general, visita a dos clientes al día para ayudarlos con tareas como limpiar y fregar pisos, limpiar baños, pasar la aspiradora, preparar comidas, comprar alimentos, organizar medicamentos y llevarlos al médico.

Sus clientes tienen entre 45 y 85 años de edad. “Cuando entro, la ropa se amontona, los platos se amontonan y todo debe ponerse en orden. Es un trabajo duro y muy agotador”, dijo McAuliffe, de 68 años.

Ella gana alrededor de $ 14 la hora. Aunque el trabajo de cuidar a los ancianos frágiles requiere habilidades amplias, y capacitación en cosas como bañarse de manera segura, generalmente se clasifica como mano de obra “no calificada”. Trabajando a tiempo parcial, no obtiene beneficios de vacaciones. “Llamarnos amas de casa suena como si estuviéramos entrando a hornear brownies”, dijo.

El programa de ama de casa atiende a 2.100 residentes de Maine y tiene más de 1.100 en lista de espera, según Catholic Charities Maine. “No podemos encontrar la mano de obra”, dijo Donald Harden, portavoz de la organización.

El gobierno federal está dando a los estados más dólares para la atención domiciliaria, al menos temporalmente.

El Plan de Rescate Americano, aprobado por el Congreso en marzo, proporciona una Aumento de 10 puntos porcentuales en la financiación federal de Medicaid a los estados, o casi $ 13 mil millones, para servicios basados ​​en el hogar y la comunidad.

El dinero, que debe gastarse antes de marzo de 2024, se puede utilizar para proporcionar equipo de protección personal a los trabajadores de atención domiciliaria, capacitar a los trabajadores o ayudar a los estados a reducir las listas de espera para que las personas reciban servicios.

Para Maine, el aumento en la financiación del American Rescue Plan proporcionará un aumento de $ 75 millones en la financiación. Pero Paul Saucier, director de envejecimiento y discapacidad del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Maine, dijo que el dinero no hará desaparecer las listas de espera, porque no resolverá el problema de muy pocos trabajadores.

Joanne Spetz, directora del Health Workforce Research Center on Long-Term Care en la Universidad de California-San Francisco, dijo que invertir más dinero en la atención domiciliaria funcionará solo si el dinero se destina a contratar, capacitar y retener a los trabajadores, así como a proporcionando beneficios y oportunidades para el crecimiento profesional. Ella duda de que se produzcan mejoras significativas “si solo ponemos dinero para contratar más trabajadores”.

“El problema es que las personas que están en estos trabajos siempre reciben la misma cantidad de pago y el mismo bajo nivel de respeto sin importar cuántos años estén en el trabajo”, dijo Spetz.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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