Después de que fracasa la primera ronda, ¿dónde se encuentran las conversaciones sobre infraestructura?


Casi tan pronto como murieron las conversaciones sobre infraestructura, resucitaron bajo un nuevo liderazgo.

Tiempo Presidente Joe Biden en aviones a Europa para atender asuntos internacionales, una coalición de demócratas y republicanos del Senado se apiña en el Capitolio trazando lo que esperan sea un nuevo camino a seguir en infraestructura.

Las nuevas negociaciones plantean una serie de preguntas sobre cómo se podría llegar a un acuerdo sobre lo que se ha convertido en un paquete políticamente divisivo y cómo sería ese acuerdo.

Esperar. ¿No se terminaron las conversaciones sobre infraestructura?

Piensa otra vez. No han terminado, simplemente se han mudado a un nuevo grupo de negociadores.

La Casa Blanca anunció el martes que Biden estaba terminando las conversaciones sobre infraestructura con la senadora Shelley Moore Capito, RW.Va., quien había sido delegada por el líder republicano Mitch McConnell para liderar las negociaciones.

La Casa Blanca y Capito negociaron durante semanas tratando de encontrar un compromiso, pero se quedaron cortos en varios frentes. Nunca llegaron a un acuerdo sobre cómo financiar un proyecto de ley tan grande o cuán amplio debería ser el proyecto de ley, e incluso después de semanas de reajustes, se mantuvieron separados por cientos de miles de millones de dólares en el costo total.

Según la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, la propuesta de Capito no logró “satisfacer las necesidades esenciales de nuestro país para restaurar nuestras carreteras y puentes, prepararnos para nuestro futuro de energía limpia y crear empleos”. Según Capito, la Casa Blanca “me movió los postes un par de veces y simplemente decidieron marcharse”.

Pero a medida que esas conversaciones flaqueaban, la Casa Blanca señaló que estaba depositando su fe en los esfuerzos de un grupo bipartidista separado.

La Casa Blanca anunció el martes que Biden había hablado con los senadores Bill Cassidy, R-La., Joe Manchin, DW.Va., y Kyrsten Sinema, D-Az.

“Los instó a continuar su trabajo con otros demócratas y republicanos para desarrollar una propuesta bipartidista que espera sea más receptiva a las urgentes necesidades de infraestructura del país”.

Muy rápidamente, el enfoque en Capitol Hill se trasladó al trabajo tan tras bambalinas de un grupo del que forman parte los tres senadores.

¿Quién participa en esta ronda de negociaciones?

Diez senadores, cinco de cada lado del pasillo, se acurrucaron en un escondite del sótano del edificio del Capitolio y trabajaron con pizzas traídas por el personal hasta cerca de las 9 pm del martes por la noche, tratando de discutir los detalles de una nueva propuesta de infraestructura.

Este grupo principal incluye a Sinema, Manchin y Cassidy, así como al senador Rob Portman, R-Ohio, Susan Collins, R-Maine, Lisa Murkowski, R-Alaska, Jon Tester, R-Mont., Mark Warner, D-Va. , Jeanne Shaheen, RN.H. y Mitt Romney, R-Utah.

Los miembros de este grupo han estado trabajando juntos entre bastidores durante varias semanas para elaborar un plan de respaldo en caso de que las conversaciones entre la Casa Blanca y Capito fracasen, pero ahora se están enfocando a medida que las discusiones sobre infraestructura dan la vuelta a una nueva esquina.

Actualmente están trabajando en su discurso con una coalición más amplia de miembros con mentalidad de consenso en ambos lados.

¿Qué propone este nuevo grupo bipartidista?

Los detalles de la propuesta bipartidista aún no se han publicado, en parte porque los senadores involucrados en las negociaciones dicen que todavía están discutiendo entre ellos qué podría incluir su paquete.

Todavía no han alcanzado una cifra de primera línea, y varios miembros del grupo de negociación bipartidista se negaron a especular sobre lo que podría ser en última instancia.

Dicen que esperan que su proyecto de ley financie las prioridades de infraestructura “central”, como carreteras, puentes, puertos y vías fluviales. No se centrará en algunos de los elementos más amplios de “infraestructura humana”, como el cuidado infantil, el cuidado en el hogar y la financiación para edificios escolares, que Biden incluyó en su paquete inicial.

Cómo pagar el paquete sigue siendo una cuestión abierta a medida que continúan las conversaciones.

Romney declaró enfáticamente que el grupo no propondrá aumentar los impuestos. Portman sugirió que el grupo está investigando si los fondos de proyectos de ley de COVID-19 anteriores podrían reutilizarse para financiar este paquete, aunque la Casa Blanca ha rechazado previamente esa idea.

“Probablemente la parte más difícil de esto desde mi perspectiva es cómo vamos a pagar”, dijo Tester.

¿Pueden llegar a un acuerdo que se apruebe?

Los miembros del grupo de negociación bipartidista son optimistas de que pueden llegar a un acuerdo.

Pero la realidad es que estas negociaciones enfrentan una batalla cuesta arriba porque ambas partes tienen visiones muy diferentes de lo que quieren que haga un paquete de infraestructura, y el proyecto de ley requerirá 60 votos para ser aprobado en el Senado.

Si la oferta bipartidista es demasiado baja o no incluye prioridades lo suficientemente amplias, es posible que los demócratas progresistas no la apoyen. Si el proyecto de ley se extralimita, es probable que no encuentre a 10 republicanos comprensivos.

El látigo republicano John Thune ya ha echado agua fría a cualquier paquete que proponga nuevos gastos muy por encima de lo que Capito ofreció en sus negociaciones con Biden, una cifra que Biden consideró inaceptablemente baja.

“Es difícil para mí ver un escenario en el que incluso 10 republicanos voten por algo que va mucho más allá de las discusiones de Shelley con la Casa Blanca”, dijo Thune.

Ambas partes también tienen líneas rojas sobre cómo financiar el paquete. Los demócratas rechazan rotundamente cualquier tarifa para quienes ganan menos de 400.000 dólares al año. Los republicanos rechazan cualquier tipo de aumento de impuestos.

Es una aguja a enhebrar increíblemente delicada para atraer a todas las partes interesadas. La Casa Blanca ha hablado con algunos miembros del grupo negociador, pero aún no ha revisado su propuesta. Y tanto los líderes demócratas como los republicanos no participan directamente en las conversaciones.

“No se puede conseguir un trato exitoso a menos que se pueda encontrar la manera de conseguir la Casa Blanca, no se puede conseguir la Casa Blanca a menos que se pueda averiguar cómo se consigue a los demócratas, no se puede conseguir a los demócratas a menos que puedo averiguar cómo conseguir a los republicanos “, dijo Murkowski. “Así que vamos a seguir adelante”.

¿Pero no pueden los demócratas hacerlo solos?

Técnicamente sí, pueden. Los demócratas del Senado tienen la opción de usar una herramienta de procedimiento llamada reconciliación para eludir el umbral habitual de 60 votos necesario para aprobar un proyecto de ley en el Senado, y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, ha sido excepcionalmente claro en que mantiene abierta esa opción.

Schumer dijo a los periodistas en una conferencia de prensa el martes que si se llega a un acuerdo bipartidista, todavía tiene la intención de utilizar ese procedimiento de vía rápida para impulsar otras prioridades demócratas, incluidos los programas sociales y ambientales que Biden presentó en su paquete de infraestructura inicial.

“Esa no será la única respuesta”, dijo Schumer sobre el esfuerzo bipartidista. “Todos sabemos como un caucus, no podremos hacer todas las cosas que el país necesita de una manera totalmente bipartidista, de una manera bipartidista, y al mismo tiempo, estamos persiguiendo la búsqueda de la reconciliación. Y eso es al mismo tiempo, y es muy posible que parte del proyecto de ley que se apruebe sea bipartidista y parte de él será a través de la reconciliación. Pero no vamos a sacrificar la grandeza y la audacia de este proyecto de ley “.

Schumer siempre ha tenido la opción de intentar impulsar un enorme paquete de infraestructura en una votación de la línea del partido en cualquier momento de los últimos meses de negociaciones, pero necesitaría que los 50 demócratas de su grupo apoyaran el esfuerzo. En este momento, no tiene ese apoyo porque Manchin ha dicho repetidamente que quiere ver una demostración de bipartidismo.

Es por eso que la pizza, que se come en una mesa común compartida por demócratas y republicanos a altas horas de la noche, es tan crítica. La pizza le importa a Manchin.

Si los demócratas esperan hacerlo solos, deberán asegurarle a Manchin que realmente le han dado todo al bipartidismo. Y si permitir una propuesta, dirigida por él y elaborada sobre una porción de pizza compartida con los republicanos, es la forma de defenderlo, esa podría ser una apuesta que la Casa Blanca está dispuesta a asumir.

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