Dos remolcadores se dirigen rápidamente al Canal de Suez de Egipto mientras los cargadores lo evitan


SUEZ, Egipto – Dos remolcadores adicionales se dirigieron el domingo al Canal de Suez de Egipto para ayudar en los esfuerzos por liberar un buque portacontenedores del tamaño de un rascacielos atrapado durante días en la vía fluvial crucial, incluso cuando los principales cargadores desvían cada vez más sus barcos por temor a que el barco tarde aún más. liberar.

El enorme Ever Given, un barco de propiedad japonesa con bandera de Panamá que transporta carga entre Asia y Europa, se quedó atascado el martes en un tramo de un solo carril del canal. En el tiempo transcurrido desde entonces, las autoridades no han podido retirar el barco y el tráfico a través del canal, valorado en más de $ 9 mil millones por día, se ha detenido, interrumpiendo aún más una red de transporte mundial ya tensa por la pandemia de coronavirus.

El Alp Guard, de bandera holandesa, y Carlo Magno, de bandera italiana, llamados para ayudar a los remolcadores que ya estaban allí, llegaron al Mar Rojo cerca de la ciudad de Suez la madrugada del domingo, según mostraron los datos satelitales de MarineTraffic.com. Los remolcadores empujarán el Ever Given de 400 metros de largo (un cuarto de milla de largo) mientras las dragas continúan aspirando la arena de debajo del barco y el barro apelmazado en el costado de babor, dijo Bernhard Schulte Shipmanagement, que administra el Ever Given.

Los trabajadores planearon hacer dos intentos el domingo para liberar la embarcación coincidiendo con las mareas altas ayudadas por la luna llena el domingo por la noche, dijo un piloto de alto nivel de la autoridad del canal. La luna llena ofrece una marea de primavera, o marea rey, en la que las mareas altas son más altas y las mareas bajas son más bajas debido a los efectos de la gravedad durante una alineación en línea recta de la Tierra, la luna y el sol.

“El domingo es muy crítico”, dijo el piloto. “Determinará el siguiente paso, que muy probablemente implica al menos la descarga parcial de la embarcación”.

Sacar los contenedores del barco probablemente agregaría aún más días al cierre del canal, algo que las autoridades han estado tratando desesperadamente de evitar. También requeriría una grúa y otros equipos que aún no han llegado.

El piloto habló con The Associated Press bajo condición de anonimato, ya que no estaba autorizado para informar a los periodistas.

El sábado, el jefe de la Autoridad del Canal de Suez dijo a los periodistas que los fuertes vientos “no eran la única causa” del encallamiento de Ever Given, que parecía rechazar las evaluaciones contradictorias ofrecidas por otros. El teniente general Osama Rabei dijo que se estaba llevando a cabo una investigación, pero no descartó un error humano o técnico.

Bernhard Schulte Shipmanagement sostiene que sus “investigaciones iniciales descartan cualquier falla mecánica o del motor como causa de la conexión a tierra”. Sin embargo, al menos un informe inicial sugirió que un “apagón” golpeó el enorme buque que transportaba unos 20.000 contenedores en el momento del incidente.

Rabei dijo que tenía la esperanza de que el dragado pudiera liberar el barco sin tener que recurrir a retirar su carga, pero agregó que “estamos en una situación difícil, es un mal incidente”.

Preguntado sobre cuándo esperaban liberar la embarcación y reabrir el canal, dijo: “No puedo decirlo porque no lo sé”.

Hablando el domingo con el canal de televisión egipcio progubernamental Extra News, Rabei dijo que el presidente egipcio Abdel Fattah el-Sissi había ordenado a la autoridad del canal que se preparara para todas las opciones, incluido el retiro de contenedores del barco. Dijo que los funcionarios habían estado en conversaciones con Estados Unidos sobre esa posibilidad, sin dar más detalles.

Shoei Kisen Kaisha Ltd., la compañía propietaria del buque, dijo que estaba considerando retirar los contenedores si fracasaban otros esfuerzos de reflotamiento.

El Ever Given se encuentra a unos 6 kilómetros (3,7 millas) al norte de la entrada del canal al Mar Rojo, cerca de la ciudad de Suez.

Un cierre prolongado de la vía fluvial crucial causaría retrasos en la cadena de envío global. Unas 19.000 embarcaciones pasaron por el canal el año pasado, según cifras oficiales. Aproximadamente el 10% del comercio mundial fluye a través del canal. El cierre podría afectar a los envíos de petróleo y gas a Europa desde Oriente Medio. Siria ya ha comenzado a racionar la distribución de combustible en el país devastado por la guerra en medio de preocupaciones por las demoras en los envíos que llegan en medio del bloqueo.

Hasta la madrugada del domingo, más de 320 barcos esperaban para viajar a través del Suez, ya sea al Mediterráneo o al Mar Rojo, según la firma de servicios del canal Leth Agencies. Al menos 10 de esos barcos transportaban ganado, lo que genera preocupación por los animales. Rabei dijo al canal de noticias satelital Al-Arabiya, propiedad de Arabia Saudita, que las autoridades planeaban ofrecer provisiones para ayudarlos.

Docenas de otros todavía indicaron su destino como el canal, aunque los cargadores parecen estar evitando cada vez más el paso.

La compañía naviera más grande del mundo, la danesa AP Moller-Maersk, advirtió a sus clientes que tomaría entre tres y seis días eliminar la acumulación de embarcaciones en el canal. La firma y sus socios ya tienen 27 barcos esperando para ingresar al canal, con tres atrapados en la propia vía fluvial y dos más el domingo.

“Hasta ahora hemos redirigido 15 embarcaciones donde consideramos que la demora de navegar alrededor del Cabo de Buena Esperanza en el extremo sur de África equivale a la demora actual de navegar a Suez y hacer cola”. dijo el remitente.

Mediterranean Shipping Co., el segundo transportista más grande del mundo, dijo que ya había desviado al menos 11 barcos alrededor del Cabo de Buena Esperanza para evitar el canal. Hizo retroceder a otros dos barcos y dijo que esperaba “algunos viajes perdidos como resultado de este incidente”.

“MSC espera que este incidente tenga un impacto muy significativo en el movimiento de mercancías en contenedores, interrumpiendo las cadenas de suministro más allá de los desafíos existentes planteados por la pandemia COVID-19”, dijo.

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Gambrell informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Los escritores de Associated Press Isabel DeBre y Malak Harb en Dubai contribuyeron a este informe.

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