DuPont y Chemours llegan a un acuerdo sobre los ‘productos químicos para siempre’


Las empresas Dupont y Chemours han acordado resolver disputas legales sobre responsabilidades por contaminación de productos químicos artificiales asociados con el cáncer.

Los productos químicos en cuestión se conocen como sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, o PFAS. Entre ellos se incluyen el ácido perfluorooctanoico, o PFOA, que se utilizó en la producción de teflón y también se ha utilizado en espumas contra incendios, ropa repelente al agua y muchos otros artículos domésticos y personales. A veces se les llama “sustancias químicas permanentes” debido a su longevidad en el medio ambiente.

El memorándum resuelve las disputas legales que se originan en la escisión y establece un acuerdo de costos compartidos y una cuenta de depósito en garantía para posibles pasivos futuros heredados de PFAS que surjan de la conducta anterior al 1 de julio de 2015.

DuPont, Chemours y Corteva, una empresa pública independiente que anteriormente era la división agrícola de DowDuPont, también acordaron resolver alrededor de 95 casos pendientes, así como otros asuntos no archivados, en un litigio de PFOA multidistrital en Ohio. El acuerdo de $ 83 millones se dividirá aproximadamente en partes iguales entre las tres empresas. No incluye un caso que resultó en un veredicto del jurado de $ 50 millones en marzo que DuPont está apelando.

El veredicto de Ohio se originó en una demanda colectiva que involucró a unos 80.000 residentes de Ohio y Virginia Occidental que bebieron agua contaminada por emisiones químicas de las instalaciones de DuPont en Washington Works cerca de Parkersburg, Virginia Occidental.

Más de 3,500 miembros individuales de la clase que sufrieron de cualquiera de las seis enfermedades relacionadas con PFOA presentaron casos individuales de lesiones personales contra DuPont. Esos casos se han centralizado en la corte federal de Ohio.

Después de tres juicios en los que los jurados emitieron veredictos a favor de los demandantes, DuPont acordó en 2017 resolver los 3.500 casos restantes.

Desde entonces, se han presentado más de 100 casos posteriores al acuerdo. El primer juicio en esos casos resultó en un veredicto de 50 millones de dólares para un hombre que desarrolló cáncer testicular y un juicio nulo en un caso consolidado que involucraba a una mujer con cáncer de riñón.

“El acuerdo proporcionará una medida de seguridad y certeza para cada empresa y nuestros respectivos accionistas mediante un proceso transparente para abordar y resolver cualquier asunto futuro potencial de PFAS heredado”, dijeron los directores ejecutivos de las tres empresas en un comunicado conjunto.

Según el acuerdo de costos compartidos, DuPont y Corteva, por un lado, y Chemours, por el otro, acuerdan una división al 50% de ciertos gastos incurridos en un plazo que no exceda los 20 años, o un total de $ 4 mil millones de gastos calificados. y contribuciones en custodia.

Según un acuerdo existente a partir de 2019, DuPont y Corteva asumirán cada uno el 50% de los primeros $ 300 millones. Después de eso, DuPont sería responsable del 71% y Corteva del 29% restante. Eso llevaría la participación de DuPont de la contribución potencial de $ 2 mil millones de DuPont y Corteva a aproximadamente $ 1,36 mil millones. La participación de Corteva rondaría los 640 millones de dólares.

Las empresas también acordaron establecer una cuenta de depósito en garantía máxima de mil millones de dólares para abordar los posibles pasivos futuros de PFAS, con contribuciones anuales durante ocho años.

Después de la expiración del acuerdo, las obligaciones de indemnización de Chemours bajo el acuerdo de separación continuarían sin cambios, sujeto a ciertas excepciones. Chemours renunciará a las reclamaciones legales con respecto a la escisión de 2015, y el arbitraje pendiente con respecto a esas reclamaciones será desestimado.

Chemours demandó a DuPont en 2019, alegando que DuPont redujo deliberadamente el costo de las responsabilidades ambientales que Chemours enfrentaría al reembolsar a DuPont la contaminación relacionada con PFAS.

Pero un juez de Delaware dictaminó que no tenía jurisdicción para conocer el caso porque el acuerdo de separación entre las empresas establece claramente que todas las disputas que surjan de la escisión están sujetas a arbitraje vinculante.

Chemours argumentó en la apelación que la cláusula de arbitraje era inaplicable porque el equipo de gestión designado de Chemours no dio su consentimiento, sino que se vio obligado a seguir los dictados de DuPont como empresa matriz.

Cuando se separó de Chemours en 2015, DuPont había fijado la responsabilidad máxima en el litigio multidistrital que involucraba más de 3500 casos de PFOA en $ 128 millones. La compañía llegó a un acuerdo 19 meses después por $ 671 millones, acordando pagar la mitad del monto del acuerdo y hasta $ 125 millones más para los costos de otros litigios relacionados con el PFOA. Chemours pagó la otra mitad.

Chemours argumentó en su demanda que DuPont tenía “un gran incentivo” para minimizar las responsabilidades ambientales mientras extraía un dividendo de miles de millones de dólares de Chemours que ayudaría a financiar la recompra de acciones.

Un abogado de Chemours le dijo al juez, por ejemplo, que Chemours enfrentó más de $ 200 millones en costos para abordar problemas ambientales en una planta de fabricación de Carolina del Norte, 100 veces más que la responsabilidad máxima estimada de $ 2 millones de DuPont. Chemours también dijo que las posibles responsabilidades ambientales en Nueva Jersey superan con creces los 337 millones de dólares citados anteriormente por DuPont.

Chemours le pidió al juez que limitara los derechos de indemnización de DuPont a las responsabilidades máximas que certificó, o que ordenara la devolución del dividendo de $ 3.9 mil millones.

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