Economía de EE. UU .: Mucho crecimiento, no hay suficientes trabajadores o suministros


WASHINGTON – La economía de EE. UU. Está provocando confusión y latigazos casi tan rápido como está agregando empleos.

“Las cosas explotaron, fue como un interruptor de luz”, dijo Kirby Mallon, presidente de Elmer Schultz Services, una empresa familiar de Filadelfia que repara y mantiene equipos de cocina para restaurantes y otros clientes. “El mercado laboral está fuera de control. Literalmente, no podemos contratar técnicos … Aceleramos tan rápido que la cadena de suministro no estaba preparada para ello ”.

Los pronosticadores económicos, con pocos precedentes históricos que los guíen a través de las secuelas de una pandemia global, están reflexionando sobre preguntas que no pueden responder con confianza:

¿El gasto de los consumidores robusto refleja la fortaleza y la resistencia económicas? ¿O ha sido respaldado temporalmente por controles de estímulo federal?

¿Fue un alza en abril en los precios al consumidor un bache temporal? ¿O una señal ominosa de una inflación acelerada?

¿Son dos meses de crecimiento medio del empleo el resultado de demasiado de algo bueno: los empleadores quieren contratar más de los que pueden? ¿O una pista de que el mercado laboral no es tan fuerte como creen los economistas?

En muchos sentidos, la noticia ha sido motivo de alegría: la economía creció de enero a marzo a un ritmo al rojo vivo del 6,4% anual. Y en el trimestre actual, se cree que ese ritmo se acelerará a casi dos dígitos.

Sin embargo, el retrato completo de la economía estadounidense es bastante más matizado. Aquí hay un vistazo más de cerca a cinco signos vitales:

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TRABAJOS

El mes pasado, los empleadores agregaron 559.000 puestos de trabajo además de los 278.000 de abril. Por lo general, estos se considerarían números bastante saludables. Sin embargo, en el contexto de ofertas de trabajo récord y consumidores que gastan libremente, los pronosticadores esperaban muchas más contrataciones. Algunos economistas habían imaginado que la recuperación de la recesión pandémica impulsaría un crecimiento de empleo mensual de 800.000, 900.000, incluso 1 millón o más.

¿Qué explica el déficit?

Los economistas señalan principalmente lo que ellos llaman un desajuste a corto plazo: las empresas están publicando ofertas de trabajo más rápido de lo que los solicitantes pueden responder. Después de todo, muchos estadounidenses están lidiando con un tumulto considerable en el hogar: problemas de salud relacionados con COVID-19, problemas de cuidado infantil con escuelas que reabren lentamente, incertidumbre profesional después de que muchos trabajos desaparecieron permanentemente durante los últimos 15 meses. Y algunas personas, que ganan más con la ayuda federal y estatal para el desempleo que cuando trabajaban, se toman su tiempo antes de buscar otro trabajo.

Algunos dicen que la escasez de mano de obra no es nada que no se pueda resolver a la antigua: aumentando el salario y ofreciendo beneficios y condiciones laborales más generosos. De hecho, ese proceso parece haber comenzado: los salarios medios por hora aumentaron sólidamente en abril y mayo.

Considere a Gina Schaefer, propietaria de 13 ferreterías Ace en Maryland, Virginia y Washington, DC, y que rápidamente ha estado incorporando personal para la primavera y el verano, cuando sus ventas suelen alcanzar máximos.

Schaefer ha contratado a casi 120 personas desde marzo, tanto trabajadores de temporada como reemplazos largamente retrasados ​​para las personas que se fueron el año pasado cuando COVID devastó la economía. Su empresa paga un mínimo de $ 15,50 la hora para competir con cadenas más grandes que ahora pagan $ 15 y ofrece seguro médico, vacaciones pagadas, licencia por enfermedad y un plan 401 (k) después de que los empleados hayan estado en el trabajo durante unos seis meses.

“Creemos firmemente que los mejores lugares de trabajo no tienen problemas para encontrar empleados”, dijo.

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CONSUMIDORES

Después de meses encerrados en casa, millones de consumidores se han apresurado a salir nuevamente, con un espíritu optimista y ansiosos por gastar, sus finanzas reforzadas por pagos de estímulo federal de $ 1,400 a principios de este año. Entre los ricos, las fuertes ganancias en el valor de la vivienda y el mercado de valores han envalentonado aún más su impulso a gastar.

La confianza del consumidor es alta. Y los estadounidenses volvieron a aumentar sus gastos en abril después de una poderosa ganancia en marzo impulsada por cheques de estímulo de $ 1,400 para la mayoría de las personas.

Dicho esto, Rubeela Farooqi, economista jefe de Estados Unidos de High Frequency Economics, ve señales de advertencia. La confianza y el gasto, aunque siguen siendo saludables, han mostrado una tendencia a la baja. Y las ventas minoristas se mantuvieron estables en abril después de haber aumentado en marzo, lo que sugiere que el efecto positivo de los controles de estímulo podría haberse desvanecido. Tendencias similares ocurrieron a fines del año pasado después de que los efectos del dinero del estímulo federal anterior comenzaran a desaparecer.

Además, una encuesta mensual de la confianza del consumidor realizada por el Conference Board encontró que las expectativas para los próximos seis meses en realidad cayeron en mayo.

“No estoy seguro de cómo va a resultar esto”, dice Farooqi.

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INFLACIÓN

Los mercados financieros sufrieron una sacudida no deseada el mes pasado cuando el Departamento de Trabajo informó que los precios al consumidor habían subido un 0,8% de marzo a abril y un 4,2% respecto a los 12 meses anteriores, el mayor aumento interanual desde 2008.

Algunos de los principales críticos, incluido el exsecretario del Tesoro Larry Summers, han estado advirtiendo que los billones de dólares del presidente Joe Biden en dinero de estímulo federal corren el riesgo de encender la inflación y obligar a la Reserva Federal a recurrir a aumentos de las tasas de interés, lo que podría descarrilar la recuperación económica.

Pero el presidente de la Fed, Jerome Powell, y muchos economistas dicen que creen que el aumento de la inflación será de corta duración. Dicen que refleja principalmente cuellos de botella temporales en la cadena de suministro que han obligado a subir los precios, pero que deberían aliviar con el tiempo. Sin embargo, por ahora, la escasez de madera, chips de computadora y otros materiales han contribuido a las presiones inflacionarias.

Mallon, de Elmer Schultz Services en Filadelfia, dijo que la escasez de suministro es tan grave en su industria que los miembros del grupo comercial de la Asociación de equipos de servicio de alimentos comerciales comparten el inventario.

“Puedo ir a ver a un amigo si tiene una parte en stock”, dijo. “En mis 30 años en el negocio, no, nunca había visto algo así”.

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ALOJAMIENTO

El mercado de la vivienda ha servido como una fuente de fortaleza económica y resistencia durante la pandemia, respaldado por tasas hipotecarias ultrabajas y el deseo de muchas familias bloqueadas de mudarse a excavaciones más espaciosas para adaptarse a las necesidades del trabajo desde el hogar.

Pero con los precios que han subido más allá del alcance de muchos y con la oferta de viviendas en venta muy limitada, el auge de la vivienda ha mostrado últimamente signos de fatiga. La construcción de viviendas cayó un 9,5% en abril, una caída que los economistas atribuyeron, al menos en parte, a que los constructores pospusieron los proyectos debido a la aceleración de los costos de la madera y otros suministros que han contribuido a aumentar los precios de las viviendas.

En abril, las ventas de viviendas nuevas cayeron casi un 6% y las compras de viviendas existentes cayeron un 2,7%. Muchos posibles compradores permanecerán en el exterior mirando hacia adentro mientras la escasez de viviendas disponibles mantenga elevados los precios de venta.

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FABRICACIÓN

Las fábricas estadounidenses están prosperando a pesar de las cadenas de suministro atascadas y la escasez de trabajadores. El índice de fabricación del Institute for Supply Management subió a 61,2 el mes pasado. Cualquier lectura por encima de 50 indica un crecimiento, y los fabricantes han estado en una racha ganadora de 12 meses.

La mitad de los gerentes de compras encuestados por la asociación comercial dijeron que habían tenido problemas para encontrar trabajadores. Dados los problemas de suministro, no está claro si las fábricas pueden mantener su producción constante: el ISM descubrió que las entregas de los proveedores llegaban a su ritmo más lento desde 1974. Dieciséis de las 18 industrias informaron entregas más lentas.

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Los escritores de negocios de AP Christopher Rugaber en Washington y Joyce M. Rosenberg en Nueva York contribuyeron a este informe.

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