Ejecutivo de Microsoft: Apuntar a la ‘rutina’ de registros de los estadounidenses

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Las agencias federales de aplicación de la ley buscan en secreto los datos de los clientes de Microsoft miles de veces al año

WASHINGTON – Las agencias federales de aplicación de la ley buscan en secreto los datos de los clientes de Microsoft miles de veces al año, según el testimonio ante el Congreso el miércoles de un alto ejecutivo de la empresa de tecnología.

Tom Burt, vicepresidente corporativo de Microsoft para la seguridad y la confianza del cliente, dijo a los miembros del Comité Judicial de la Cámara que la policía federal en los últimos años ha presentado a la compañía entre 2.400 y 3.500 órdenes de confidencialidad al año, o alrededor de siete a 10 por día.

“Lo más impactante es cuán rutinarias se han vuelto las órdenes de secreto cuando la policía ataca el correo electrónico, los mensajes de texto u otros datos confidenciales de un estadounidense almacenados en la nube”, dijo Burt, describiendo la vigilancia clandestina generalizada como un cambio importante de las normas históricas.

La relación entre las fuerzas del orden y las grandes tecnologías ha atraído un nuevo escrutinio en las últimas semanas con la revelación que los fiscales del Departamento de Justicia de la era Trump obtuvieron como parte de las investigaciones de filtraciones de registros telefónicos que pertenecen no solo a periodistas sino también a miembros del Congreso y su personal. Microsoft, por ejemplo, fue una de las empresas que entregaron registros bajo una orden judicial y, debido a una orden de mordaza, tuvo que esperar más de dos años antes de revelarlos.

Desde entonces, Brad Smith, presidente de Microsoft, pidió el fin del uso excesivo de las órdenes secretas de mordaza, argumentando en un artículo de opinión del Washington Post que “los fiscales con demasiada frecuencia están explotando la tecnología para abusar de nuestras libertades fundamentales”. Mientras tanto, el fiscal general Merrick Garland, ha dicho que el Departamento de Justicia abandonará su práctica de confiscar registros de reporteros y formalizará esa postura pronto.

Burt se encuentra entre los testigos en una audiencia del Comité Judicial sobre posibles soluciones legislativas para las investigaciones de fugas intrusivas.

El presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jerrold Nadler, dijo en los comentarios de apertura el miércoles que el Departamento de Justicia aprovechó las políticas obsoletas sobre búsquedas de datos digitales para atacar a periodistas y otros en las investigaciones de filtraciones. El demócrata de Nueva York dijo que se necesitan reformas ahora para protegerse contra futuras extralimitaciones de los fiscales federales, una idea también expresada por los republicanos en el comité.

“No podemos confiar en que el departamento se controle a sí mismo”, dijo Nadler.

Burt dijo que si bien la revelación de que los fiscales federales habían buscado datos sobre periodistas y figuras políticas fue impactante para muchos estadounidenses, el alcance de la vigilancia es mucho más amplio. Criticó a los fiscales por buscar reflexivamente el secreto a través de solicitudes repetitivas que “permiten a las fuerzas del orden simplemente afirmar la conclusión de que es necesaria una orden de secreto”.

Burt dijo que si bien Microsoft Corp. coopera con las fuerzas del orden en una amplia gama de investigaciones penales y de seguridad nacional, a menudo desafía la vigilancia que considera innecesaria, lo que a veces da como resultado un aviso previo a la cuenta que está siendo atacada.

Entre las organizaciones que intervinieron en la audiencia se encontraba The Associated Press, que pidió al Congreso que actúe para proteger la capacidad de los periodistas de prometer confidencialidad a sus fuentes. Los reporteros deben tener un aviso previo y la capacidad de impugnar los esfuerzos de un fiscal para incautar datos, dijo una declaración presentada por Karen Kaiser, asesora general de AP.

“Es esencial que los reporteros puedan prometer de manera creíble y confidencial para asegurar que el público tenga la información necesaria para que su gobierno rinda cuentas y para ayudar a las agencias gubernamentales y los funcionarios a funcionar de manera más efectiva e íntegra”, dijo Kaiser.

Como posibles soluciones, dijo Burt, el gobierno debería poner fin a las órdenes de confidencialidad indefinidas y también debería estar obligado a notificar al objetivo de la demanda de datos una vez que la orden de confidencialidad haya expirado.

Precisamente esta semana, dijo, los fiscales solicitaron una orden de silencio general que afecta al gobierno de una ciudad importante de Estados Unidos por una solicitud de datos de Microsoft dirigida a un solo empleado allí.

“Sin reforma, los abusos continuarán ocurriendo y ocurrirán en la oscuridad”, dijo Burt.

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