El acceso gratuito a los medicamentos esenciales aumenta la adherencia del paciente en un 35% y reduce los costos de atención médica



El acceso gratuito a los medicamentos esenciales aumenta la adherencia del paciente a la medicación en un 35 por ciento y reduce el gasto total en salud en un promedio de más de $ 1,000 por paciente por año, según un estudio de dos años que evaluó los efectos de brindar a los pacientes acceso gratuito y conveniente a un conjunto de medicamentos cuidadosamente seleccionados.

Los hallazgos, publicados el 21 de mayo en PLOS Medicina, vienen mientras los defensores instan a Canadá a abrirse camino hacia la atención farmacéutica pública de pagador único. Canadá es el único país con atención médica universal que no cuenta con un programa de atención farmacéutica universal.

Un grupo de investigadores dirigido por el St. Michael’s Hospital of Unity Health Toronto reclutó a un total de 786 pacientes en nueve centros de atención primaria en Ontario que informaron de incumplimiento de los medicamentos relacionados con los costos. La mayoría de los participantes del estudio fueron reclutados del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de St. Michael y otros fueron reclutados en tres sitios rurales. Los participantes fueron asignados al azar en dos grupos: la mitad recibió medicamentos gratuitos por correo, la otra mitad tenía su acceso habitual a los medicamentos.

Dos años después de iniciado el estudio, la adherencia a todos los medicamentos recetados apropiados fue un 35 por ciento más alta en el grupo de distribución gratuita en comparación con el grupo que tenía acceso habitual a los medicamentos. La distribución gratuita de medicamentos también demostró reducir los costos de atención médica, incluida la hospitalización, en un promedio de $ 1,222 por paciente por año.

Los ahorros de costos son sustanciales, pero son menos importantes que las personas que simplemente pueden permitirse tomar medicamentos que salvan vidas “.

Dr. Nav Persaud, Estudio Lead Author y Científico, Instituto de Conocimiento Li Ka Shing, Hospital St. Michael

“Este es el primer estudio que brinda a las personas acceso gratuito a un conjunto completo de medicamentos y, con suerte, será el último que se necesite antes de los cambios de política”, dijo el Dr. Persaud, quien también es médico de familia en el Hospital St. Michael.

En junio de 2019, el Consejo Asesor para la Implementación de National Pharmacare recomendó una farmacia pública universal de pagador único, estimando que tal programa ahorraría a Canadá un estimado de $ 5 mil millones por año. El informe citó una lista de medicamentos como la que se usó en el estudio CLEAN Meds como “un punto de partida” para determinar a qué medicamentos todos los canadienses deberían tener acceso gratuito.

El ensayo CLEAN Meds se centró en 128 medicamentos esenciales, adaptados de la Lista modelo de medicamentos esenciales de la OMS y eliminó los tratamientos que no eran necesarios en Canadá. Los medicamentos del estudio incluyeron tratamientos para afecciones agudas, como antibióticos y analgésicos, así como afecciones crónicas, como antipsicóticos y medicamentos para el VIH-SIDA.

El artículo es el resultado final del ensayo CLEAN Meds. Los resultados preliminares del ensayo después de un año de medicación gratuita indicaron una mejor adherencia, mejoras en algunos resultados de salud y que la distribución gratuita de medicamentos esenciales condujo a un aumento del 160% en la probabilidad de que los participantes pudieran llegar a fin de mes.

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