El alborotador del Capitolio utilizó la caridad para promover la violencia, dicen los federales


Un hombre de California acusado de unirse a extremistas antigubernamentales en disturbios en el Capitolio de los Estados Unidos le dijo al IRS el año pasado que formó una organización benéfica llamada American Phoenix Project para defender “los derechos humanos y civiles” y educar al público sobre las vacunas.

El IRS prohíbe a organizaciones benéficas como la de Hostetter participar en cualquier actividad de campaña a favor o en contra de candidatos políticos. En su solicitud de mayo de 2020 al IRS para el estado de exención de impuestos, Hostetter escribió que el American Phoenix Project no participaría directa o indirectamente en campañas políticas.

Sin embargo, cuando el American Phoenix Project organizó una manifestación “Stop the Steal” en Huntington Beach, California, en diciembre, Hostetter pronunció un discurso en el que pidió un “ajuste de cuentas” y dijo que Trump debe prestar juramento para un segundo mandato.

“Debe haber largas condenas en prisión, mientras que la ejecución es el castigo justo para los cabecillas de este golpe”, dijo Hostetter, según su acusación del 9 de junio.

A partir del miércoles, el IRS incluyó a American Phoenix Project como una organización exenta de impuestos. También está registrada con los reguladores de California para operar como una organización benéfica.

El abogado de Hostetter, Bilal Essayli, acusó a los fiscales del Departamento de Justicia de promover una “narrativa falsa” al incluir las acusaciones sobre el uso de la caridad por parte de su cliente. Hostettler no está acusado de hacer amenazas por motivos políticos o de hacer un mal uso de la organización sin fines de lucro, señaló.

“Lanzan una retórica realmente incendiaria que nunca tienen que probar en un tribunal”, dijo Essayli.

Pero un experto en impuestos que revisó la acusación dice que parece relacionar el uso de Hostetter del American Phoenix Project subsidiado por los contribuyentes, incluidos los mensajes que publicó en la cuenta de Instagram de la organización sin fines de lucro, con los delitos relacionados con el 6 de enero por los que se le acusa.

“Creo que es justo decirlo y bastante objetivo decir que no queremos que el dinero de los contribuyentes financie la ilegalidad”, agregó Samuel Brunson, profesor de derecho tributario en la Universidad Loyola en Chicago.

Un portavoz del IRS dijo que las leyes de privacidad impiden que la agencia comente sobre organizaciones individuales. Un portavoz de la oficina del Fiscal General de California, Rob Bonta, no dijo si su Sección de Fideicomisos Caritativos ha recibido o investigado alguna queja sobre el Proyecto Phoenix estadounidense.

“Para proteger su integridad, no podemos discutir investigaciones potenciales o en curso”, escribió el portavoz en un correo electrónico.

El FBI ha vinculado a decenas de personas acusadas en el motín del 6 de enero en el Capitolio con grupos de extrema derecha. La organización de Hostetter puede ser la única del grupo que está autorizada por el gobierno federal para aceptar donaciones deducibles de impuestos.

Y el American Phoenix Project puede no ser el único grupo exento de impuestos que desafió los resultados de las elecciones de 2020: Defending the Republic, formado por el ex abogado de Trump Sidney Powell, se describe a sí mismo como una organización sin fines de lucro, pero no está en la lista del IRS de exentos de impuestos. Organizaciones.

Hostetter, de 56 años, de San Clemente, fue arrestado el 10 de junio, junto con otros cinco hombres de California acusados ​​de conspirar para evitar que el Congreso certificara la victoria electoral de Biden. La acusación vincula a cuatro de sus coacusados ​​con el Three Percenters, un ala del movimiento de milicias.

Otro coacusado, Russell Taylor, se unió a la junta directiva del American Phoenix Project el año pasado, según los fiscales. En la víspera de los disturbios en el Capitolio, Taylor habló en un mitin a favor de Trump frente a la Corte Suprema de los Estados Unidos como parte de un panel de oradores del Proyecto Phoenix estadounidense, dice la acusación.

“Somos estadounidenses libres y en estas calles, lucharemos y sangraremos antes de permitir que nos quiten nuestra libertad”, dijo Taylor, según la acusación.

En un video publicado en el canal de YouTube de su organización menos de un mes después de las elecciones, Hostetter expresó su creencia de que los votos para Trump se habían “cambiado” a Biden y que “algunas personas en los niveles más altos deben ser un ejemplo de un ejecución o dos o tres ”, dice la acusación.

Tres días antes del motín, Hostetter publicó un mensaje en la cuenta de Instagram del American Phoenix Project sobre una inminente “batalla”.

“Las cosas van a llegar a un punto crítico en los Estados Unidos en los próximos días. ¡Manténganse al tanto!” el escribio.

Después del motín, Hostetter publicó una foto en la misma cuenta de él y Taylor con alborotadores de fondo. Lo llamó “la versión 2021 de 1776”, dice la acusación.

“Esa guerra duró 8 años. Recién estamos comenzando ”, escribió.

Brunson dice que sería una “decisión obvia y fácil” para el IRS revocar la exención de impuestos del American Phoenix Project si descubre que ha utilizado su propiedad para fines ilegales. Si el grupo violó la prohibición del IRS de hacer campaña política es una decisión más cercana en el juicio de Brunson porque la acusación acusa a Hostetter de usarla para apoyar a Trump después de que perdió las elecciones.

“En algún momento, Trump deja de ser candidato a un cargo”, dijo Brunson. “Según la acusación, decir que están actuando ilegalmente es un caso más fácil de presentar. No va a ser muy controvertido. No va a ser muy difícil “.

Essayli acusó a los fiscales de intentar castigar a Hostetter por expresar sus “opiniones políticas firmes” con la libertad de expresión protegida por la Primera Enmienda.

“Tienen una narrativa, una retórica en público, y luego lo que realmente llevan a la corte es totalmente diferente”, dijo el abogado defensor.

En informes presentados ante el IRS y la oficina del fiscal general de California, el American Phoenix Project dijo que recibió $ 10,317 en contribuciones y gastó un total de $ 53,342 en 2020. Eso incluye $ 50,000 que dice que gastó en una demanda que impugna el COVID del gobernador de California Gavin Newsom. -19 restricciones.

Más de 480 personas han sido acusadas de delitos federales relacionados con los disturbios. Mientras que el caso contra Hostetter y sus coacusados ​​apenas está comenzando, los fiscales federales han comenzado a conseguir acuerdos de culpabilidad con algunos alborotadores. Las autoridades han presentado casos de conspiración similares contra miembros y asociados de los grupos extremistas Oath Keepers y Proud Boys.

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