El ataque al Capitolio evoca el legado estadounidense de violencia racial


Para muchos legisladores de color, amenazas a sus vidas son parte del curso, construidos sobre una historia bien documentada de amenazas y actos de violencia por motivos raciales que coinciden con personas de color que buscan y obtienen poder político.

La representante Ayanna Pressley, demócrata de Massachusetts, habló sobre esto en una entrevista con MSNBC poco después del ataque.

“Sentirse inseguro no es nuevo, y ciertamente ser una mujer negra y sentirse inseguro no es nuevo”, dijo Pressley. “Las experiencias del miércoles fueron desgarradoras y, desafortunadamente, muy familiares en la forma ancestral más profunda y ancestral. Y eso incluye, ya sabes, todos los afroamericanos, todos los negros [Congressional] miembros “.

Las advertencias de inteligencia sobre amenazas terroristas nacionales en curso han provocado un esfuerzo de seguridad sin precedentes con tantos como 25.000 guardias nacionales dado luz verde para descender sobre la capital del país para proteger la inauguración. A pesar de todo, Harris ha sido inflexible en seguir adelante con una juramentación pública.

“Tengo muchas ganas de ser juramentado como el próximo vicepresidente de los Estados Unidos, y caminaré hasta ese momento, con orgullo, con la cabeza en alto y los hombros hacia atrás”, dijo Harris a los periodistas el lunes.

Aún así, los aliados de la vicepresidenta electa Kamala Harris han circulado preocupaciones por su seguridad. En una entrevista con El Washington Post, La representante Frederica Wilson, demócrata de Florida, dijo que estaba “petrificada” por Harris mientras se prepara para prestar juramento. Harris será la primera mujer y mujer de color en ocupar el cargo de vicepresidente.

“Su gran día, el gran día para la nación, un momento culminante para Estados Unidos cuando atraviesa miles de techos de vidrio (el vidrio debería estar en todas las calles de esta nación) y eso estará envuelto por el miedo a una mafia blanca”. de insurgentes que son racistas y están llenos de odio. Esa es la parte triste de todo esto “, dijo Wilson al periódico.

“Temo por cada funcionario público negro”, dijo Lateefah Simon, un aprendiz de Harris y funcionario electo local en el Área de la Bahía de San Francisco, en una entrevista con ABC News. Más tarde agregó: “Acabamos de celebrar el cumpleaños del Dr. King en los últimos días y sabemos muy claramente, cuando la gente está luchando sin pedir disculpas por la libertad de las personas oprimidas, que la gente se está aferrando al último suspiro de la supremacía blanca, nosotros”. Estamos viendo la desesperación de los supremacistas blancos y sus acciones, tanto en línea como en la insurrección “.

Cuando se postuló para el cargo más alto de la nación en 2008, el entonces candidato Barack Obama recibió protección del Servicio Secreto antes que cualquier otro candidato debido a las amenazas. Y durante sus ocho años en el cargo, Obama y su familia recibió un número sin precedentes de amenazas de muerte.

Williams cree que las amenazas contra Harris podrían ser aún más graves.

“Será peor porque ella es una mujer negra, hay un tipo de odio diferente para las mujeres negras que para los hombres negros”, dijo Williams. “Creo que también se debe a la enorme diferencia de edad, si algo le pasa al presidente Biden, ella es la siguiente”.

Hay un legado sombrío dentro de la comunidad negra de líderes asesinados. Los ejemplos son numerosos. El activista de derechos civiles Medgar Evers recibió un disparo de un supremacista blanco mientras intentaba integrar la Universidad de Mississippi. Fred Hampton, líder del Partido Pantera Negra, fue asesinado por la policía en Chicago mientras dormía y estaba desarmado. Malcolm X fue asesinado a tiros por un miembro de la Nación del Islam después de que el Programa de Contrainteligencia del FBI fomentara las tensiones entre él y los líderes del movimiento. En particular, el ícono de los derechos civiles Martin Luther King, Jr. fue asesinado a tiros en el Hotel Lorraine en Memphis, Tennessee, en 1968.

La violencia y las amenazas de violencia contra los líderes negros van mucho más allá de Obama y el movimiento de derechos civiles de la década de 1960. Un siglo antes, en los años posteriores a la Guerra Civil, los hombres negros comenzaron a ejercer los derechos de su recién descubierta libertad. Creó una ola de organización política negra y con ella vinieron cientos de hombres negros que fueron elegidos para cargos públicos en el gobierno local, estatal y federal.

En respuesta, la violencia racial perpetrada a manos de grupos supremacistas blancos como el Ku Klux Klan se utilizó como medio de intimidación contra los negros que buscaban participar en el gobierno. Según Eric Foner, historiador de la Universidad de Columbia que se especializa en la Era de la Reconstrucción, decenas de líderes negros fueron víctimas de la violencia racial y más de 30 funcionarios electos negros fueron asesinados.

“Hay que ser bastante valiente para ser un funcionario electo negro en gran parte del sur durante la Reconstrucción”, dijo Foner. “Sería muy difícil pensar en otro grupo de funcionarios públicos en la historia de Estados Unidos de los cuales el 10% serían víctimas directas de la violencia de una forma u otra”.

Foner comparó a la turba que atacó el Capitolio con turbas blancas durante la Era de la Reconstrucción. Invadieron las casas estatales y los ayuntamientos en un intento de despojar a los negros del poder político. También comparó el ascenso político de Trump a través de la difusión de una mentira racista de nacimiento sobre Obama con la retórica racista del presidente Andrew Johnson.

En su discurso sobre el Estado de la Unión de 1867, Johnson utilizó un lenguaje racista para justificar mantener a los negros fuera de los cargos electos.

“Los negros han mostrado menos capacidad para el gobierno que cualquier otra raza de personas. Ningún gobierno independiente de ninguna forma ha tenido éxito en sus manos”, dijo Johnson. “Por el contrario, allí donde se les ha dejado a su suerte, han mostrado una tendencia constante a recaer en la barbarie”.

Johnson fue un demócrata de toda la vida y antiguo propietario de esclavos de Tennessee. Fue ampliamente visto como indulgente con los líderes confederados, ofreciendo miles de perdones a los rebeldes y dando paso a la violencia en el sur que vino después.

“Ese es el predecesor más cercano en la historia de Estados Unidos a Trump, Johnson incluso ayudó a inspirar disturbios”, según Foner, señalando disturbios raciales en Nueva Orleans y Memphis en 1866 en el que turbas blancas mataron a 94 afroamericanos, hirieron a cientos y quemaron iglesias y escuelas.

La juramentación de Harris es la culminación de su elección histórica y está avanzando plenamente consciente de esta historia de demostraciones descaradas de supremacía blanca.

“¿Gente caminando llevando la bandera confederada? Esta no es una nueva exhibición que hemos visto, esto – lo vimos en el transcurso de los últimos cuatro años y lo hemos visto en nuestra historia en la historia del mundo antes”. dijo Harris en una entrevista con CBS News Sunday.

Williams dijo que se requerirá un reconocimiento real del pasado de nuestra nación por parte de los legisladores blancos en ambos lados del pasillo para crear un cambio para mejor.

“Hay una tendencia a buscar soluciones en los negros”, dijo Williams. “Los negros no iniciaron este incendio. Los negros no pueden apagarlo”.

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