El aumento de vacunas exprime las pruebas y el rastreo de covid


El gobernador de California, Gavin Newsom, bajo una creciente presión para poner en marcha un vacilante lanzamiento de la vacuna covid-19, viajó a Los Ángeles el 15 de enero para develar un nuevo y masivo sitio de vacunación en Estadio de los Dodgers se espera que finalmente inocule a 12.000 personas al día.

El lugar administrado por la ciudad había sido el sitio de pruebas de covid más grande de los EE. UU., Administrando más de 1 millón de pruebas en sus casi ocho meses de operación, y más de 10,000 por día durante el reciente aumento. Su redistribución a la causa de la vacunación, declaró Newsom, proporciona “un sitio extraordinario de clase mundial para una operación logística de clase mundial”.

Ese esfuerzo vino con una compensación: cuando la ciudad de Los Ángeles terminó las pruebas de covid en el Dodger Stadium y cerró otro sitio de pruebas para ayudar al personal del nuevo centro de vacunación, eliminó, al menos temporalmente, alrededor de un tercio de todas las pruebas administradas por el gobierno. pruebas en el condado de Los Ángeles, el condado más grande del país, con una población de 10 millones y uno de los mayores puntos calientes de covid.

Los sitios operados por la ciudad, el condado o el estado representan poco más de un tercio de todas las pruebas de covid en el condado de Los Ángeles, dijo el Dr. Clemens Hong, quien dirige las operaciones de pruebas del condado.

Una capacidad de prueba disminuida podría llevar a esperas más largas para las citas, lo que significa que las personas infectadas podrían exponer a otras durante más tiempo antes de saber que tienen el virus.

Pero el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, dijo que eso no ha sucedido hasta ahora. En lo que llamó una instancia de “sincronización perfecta”, las tasas de infección en el condado de Los Ángeles han disminuido desde que el Dodger Stadium cambió a las vacunas, y la demanda de pruebas se redujo de la mitad a dos tercios, dijo el alcalde el jueves. “Estamos satisfaciendo la necesidad, superando realmente la necesidad”.

Aun así, reconoció que convertir el estadio había sido un riesgo, uno que la ciudad asumió porque “las vacunas lo evitarán, lo curarán y finalmente lo resolverán”.

Muchos expertos en salud están de acuerdo en que dar prioridad a la vacunación sobre las pruebas es lo correcto.

“La mejor manera de salir de nuestra crisis actual son las máscaras, pocos contactos por día y las vacunas, por lo que tiene sentido crear muchos más puntos de acceso para las vacunas, incluso si eso significa un poco menos de pruebas”, dijo el Dr. Bob Kocher, investigador principal en el Schaeffer Center for Health Policy & Economics de la Universidad del Sur de California y ex miembro de la Grupo de trabajo de pruebas COVID-19.

Pero con la carga de casos de covid aún alta a pesar de su reciente disminución desde los niveles máximos, y las cepas mutantes del virus que amenazan con alimentar nuevos brotes, algunos altos funcionarios de salud pública dicen que las pruebas siguen siendo una parte igualmente vital del esfuerzo por contener, y finalmente suprimir, la pandemia. .

Y podría volverse aún más importante en los próximos meses, a medida que la campaña de inoculación gane fuerza, ya que las pruebas podrían resultar una herramienta valiosa para evaluar qué tan bien están funcionando las vacunas.

“Es difícil decir en este momento, dada la cantidad de personas enfermas de covid, que la vacuna es más importante”, dijo Hong. “Es difícil equilibrar esos dos entre sí, porque realmente necesitamos muchos de ambos”.

Equilibrar las vacunas con las pruebas y otras tareas relacionadas con el covid es un desafío importante para los funcionarios de salud pública en California y la nación, porque esas funciones se basan en muchos de los mismos recursos, especialmente el personal necesario para la administración y el mantenimiento de registros.

En los sitios de vacunación, mantener buenos registros es esencial para planificar día a día cuántas dosis sacar del congelador. “Hay que hacerlo bien, de lo contrario, se equivoca cuando se toma la segunda dosis”, dijo el Dr. George Rutherford, epidemiólogo de la Universidad de California-San Francisco.

Sara Bosse, directora de salud pública del condado de Madera, señaló que los condados de todo el estado han solicitado a Newsom $ 400 millones en el año presupuestario actual para ayudar a sufragar los costos de establecer sitios de vacunación, incluidos los costos de las instalaciones, la seguridad, el personal de ingreso de datos y los médicos para administrar las vacunas y estar atentos a los efectos secundarios adversos. También buscan $ 280 millones para pruebas de covid y $ 440 millones para seguimiento de contactos y viviendas no grupales para proteger a los residentes vulnerables al covid.

“Creo que muchos condados están dando prioridad a la vacunación y, en función de los recursos que tienen, pueden recurrir a varias partes de la respuesta de covid, como el rastreo de contactos o las pruebas”, dijo Bosse. La financiación, dijo, ayudaría a los funcionarios de salud del condado a evitar “esas decisiones difíciles en las que tenemos que partir de una parte de la respuesta covid para apuntalar la siguiente”.

También podría haber ayuda federal en camino: el presidente Joe Biden ha anunciado planes para establecer 100 centros de vacunación con apoyo federal y asignar $ 50 mil millones para expandir las pruebas.

En el condado de Madera, una zona rural pobre de 160.000 personas que se extiende desde el Valle Central hasta Sierra Nevada, el estado se ha hecho cargo en gran medida de las pruebas de covid, lo que le permite al condado concentrar sus recursos en las vacunas, dijo Bosse.

El gran desafío en ese frente, dijo, es tener suficiente personal de salud capacitado para administrar los sitios de vacunación. Recientemente, el condado escuchó a 85 médicos capacitados que estaban dispuestos a ofrecerse como voluntarios para el esfuerzo de la vacuna, “que va a ser un cambio de juego para nosotros”, dijo Bosse.

En Los Ángeles, la ciudad tiene los medios para agregar capacidad de prueba en otros lugares y reforzar las pruebas móviles, dijo Garcetti. Había estado considerando un sitio de pruebas en Pierce College en el Valle de San Fernando, “que parece que no necesitaremos abrir”, dijo el alcalde.

La ciudad, el condado y el estado también están discutiendo la posibilidad de una asociación para expandir las pruebas en Exposition Park en el sur de Los Ángeles.

En el condado de San Diego, los funcionarios de salud esperan enfrentar un desafío debido a la competencia por la dotación de personal entre la vacunación y las pruebas, y están contratación para satisfacer la necesidad, dijo Sarah Sweeney, portavoz de la Agencia de Salud y Servicios Humanos del condado. El condado aún no ha convertido los lugares de prueba en lugares de vacunación, pero espera hacerlo después de que aumenten los suministros de vacunas, dijo.

Los funcionarios de salud del condado de San Bernardino están comprometidos a mantener las pruebas a los volúmenes actuales incluso mientras aumentan las vacunas, dijo Corwin Porter, director de salud pública. Pero admitió que hacer ambas cosas al mismo tiempo “es una lucha” porque “no tenemos suficientes vacunas y no tenemos suficiente personal”.

El condado lleva a cabo eventos de contratación todas las semanas y trabaja con múltiples socios para encontrar recursos adicionales, “porque estamos tratando de no sacar nada de las pruebas o el rastreo de contactos”, dijo Porter.

Más allá de la cuestión de los recursos, los funcionarios de salud enfrentan otro gran desafío: “Hay un problema de atención dividida”, dijo Hong del condado de Los Ángeles. “Ahora tenemos dos cosas importantes con las que lidiar, tres si se incluye el rastreo de contactos. Creo que tendremos que pensar en nuestra estrategia”.

Una vez que se haya vacunado a una amplia franja de la población, lo que podría llevar muchos meses, el volumen de pruebas probablemente disminuirá drásticamente, dijo Rutherford de UCSF.

“Ya no veo cientos de miles de pruebas al día una vez que nos ponemos bien con las vacunas”, dijo. “Estarás probando a miles de personas para encontrar decenas de casos”.

Mientras tanto, el condado de Los Ángeles probablemente agregará preguntas a su sitio web de citas de prueba para preguntar a las personas sobre su estado de vacunación, dijo Hong. “De esa manera podemos rastrear lo que está sucediendo en las personas que están vacunadas”.

Los brotes de covid en curso pueden requerir más pruebas, particularmente en las comunidades de color más pobres, que han sido las más afectadas por la pandemia, y donde la duda para vacunarse es probable que sea más generalizada, dijo Hong. “Así que la conclusión es que las pruebas no van a desaparecer”.

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la Fundación de Salud de California.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de la Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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