El aumento repentino de la India golpea a los estados del sur y provoca más bloqueos


Con más de 300.000, la capital de Karnataka, Bengaluru, tiene el mayor número de casos activos de todas las ciudades de la India. Pero los expertos advierten que lo peor aún está por venir, ya que la tercera ciudad más grande de la India se hunde debido a la escasez de oxígeno, los hospitales invadidos y los crematorios abarrotados. En el estado de Tamil Nadu, el anuncio de cierre siguió a un récord diario de más de 26.000 casos el viernes.

Las infecciones han aumentado en India desde febrero en un giro desastroso atribuido a variantes más contagiosas, así como a decisiones gubernamentales de permitir que multitudes masivas se reúnan para festivales religiosos y mítines políticos.

El sábado, India informó 401,078 casos confirmados, incluido un récord de 4,187 muertes. En general, India tiene más de 21,8 millones de infecciones confirmadas y casi 240.000 muertes. Los expertos dicen que incluso esos peajes dramáticos no se cuentan.

Un médico en Bangalore dijo que tuvo que rechazar a los pacientes “de izquierda, derecha y centro” mientras su hospital luchaba por encontrar más oxígeno.

“El problema es que la demanda es tan alta que necesitamos oxígeno constante”, dijo el Dr. Sanjay Gururaj, director médico del Centro de Investigación y Hospital Shanti. El hospital está enviando un camión dos veces al día a las plantas de oxígeno en las afueras de la ciudad para traer 12 cilindros gigantes de oxígeno. “En tiempos normales, esto habría durado más de dos semanas; ahora, dura poco más de un día”, agregó.

La escasez de oxígeno en el estado llevó al tribunal superior el miércoles a ordenar al gobierno federal que aumente el oxígeno médico líquido diario que se suministra a Karnataka. El fallo se produjo después de que 24 pacientes con el virus murieran en un hospital del gobierno el lunes. No está claro cuántos de ellos murieron debido a la falta de oxígeno, pero se está llevando a cabo una investigación.

Hasta ahora, Modi ha dejado la responsabilidad de luchar contra el virus en este aumento actual a gobiernos estatales mal equipados, y se enfrentó a acusaciones de hacer muy poco. Su gobierno ha respondido que está haciendo todo lo posible en medio de una “crisis única en un siglo”. Mientras tanto, muchos expertos médicos, líderes de la oposición e incluso jueces de la Corte Suprema están pidiendo restricciones nacionales, argumentando que un mosaico de reglas estatales es insuficiente para sofocar el aumento de infecciones.

Los expertos advierten que el aumento en Bengaluru está eclipsando rápidamente a otras ciudades muy afectadas como la capital, Nueva Delhi y Mumbai. Los casos se han multiplicado por 100 desde febrero, dijo Murad Banaji, un matemático que modeló el crecimiento de COVID-19 en India, citando datos oficiales. La positividad de la prueba ha aumentado a más del 30%, lo que indica que la infección está mucho más extendida que las cifras confirmadas, agregó.

“El desastre se avecinaba a principios de marzo, cuando los casos comenzaron a dispararse”, dijo. “Bangalore es más que una bomba de relojería en este momento: está en medio de una explosión”. Bengaluru se conocía anteriormente como Bangalore.

Gran parte de la atención en las últimas semanas se ha centrado en el norte de India, liderado por Nueva Delhi, donde las estaciones de televisión han transmitido imágenes de pacientes acostados en camillas fuera de los hospitales y de piras funerarias masivas que arden durante la noche.

La situación que se desarrolla en Karnataka ha llamado la atención sobre otros estados del sur que también luchan contra un aumento en los casos. Los casos diarios han superado la marca de 20.000 durante los últimos tres días en el estado de Andhra Pradesh, lo que ha llevado a nuevas restricciones allí.

Kerala, que surgió como un plan para abordar la pandemia el año pasado, comenzó un cierre el sábado. Dado que los casos diarios superan los 40.000, el estado está impulsando agresivamente los recursos, incluida la conversión de cientos de cilindros de oxígeno industriales en oxígeno médico, dijo el Dr. Amar Fetle, funcionario estatal para COVID-19.

“La magnitud de los casos desde el año pasado hasta ahora es muy diferente”, dijo, y agregó que el aumento en el número ha significado más hospitalizaciones y más tensión en los sistemas de atención médica, con hospitales casi llenos. “Se ha convertido en una carrera entre la ocupación y la rapidez con la que podemos agregar camas. Estamos tratando de adelantarnos al virus lo mejor que podemos “.

Está claro que las infecciones están aumentando rápidamente en la región sur, pero ha habido “protestas menos visibles” que en el norte debido a una infraestructura de salud relativamente mejor e iniciativas gubernamentales que abordan los problemas a nivel comunitario, dijo Jacob John, profesor de medicina comunitaria en Colegio Médico Cristiano, Vellore.

Pero mientras que el virus ha arrasado las grandes ciudades en oleadas, ahora están expuestos pueblos y aldeas más pequeñas donde la atención médica es menos accesible.

“Estos lugares se están viendo afectados rápidamente, lo que significa que es posible que no hayamos sufrido lo peor todavía en el sur de la India”, dijo.

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