El Banco de Inglaterra despliega más estímulos a medida que comienza el bloqueo

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El Banco de Inglaterra ha aumentado su estímulo monetario en 150.000 millones de libras (195.000 millones de dólares) más de lo previsto mientras intenta impulsar la economía a través de nuevas medidas de bloqueo.

LONDRES – El Banco de Inglaterra ha aumentado su estímulo monetario en 150.000 millones de libras (195.000 millones de dólares) más de lo previsto mientras intenta impulsar la economía mediante nuevas medidas de bloqueo.

En un comunicado emitido el jueves, el panel de fijación de tasas del banco advirtió que la economía está preparada para otra recesión en el invierno, pero dijo que se podría evitar una recesión (dos trimestres consecutivos de contracción). Dijo que las perspectivas para la economía siguen siendo “inusualmente inciertas”.

El jueves comenzó un cierre de cuatro semanas en Inglaterra que cerrará todas las tiendas que vendan artículos que se consideren no esenciales, como libros y ropa. Las otras naciones del Reino Unido, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, también han anunciado amplias restricciones a la actividad económica.

Las últimas medidas pesarán sobre una economía que se estaba recuperando de la aguda recesión provocada por el bloqueo de primavera. Durante el cierre anterior, la economía británica se contrajo alrededor de una cuarta parte. Recuperó parte de eso durante el verano, aunque el banco dijo que todavía es un 9% más pequeño que su nivel anterior a COVID.

En una serie de nuevos pronósticos, el banco central dijo que ahora espera que la recuperación termine y la economía se contraiga un 2% en el cuarto trimestre antes de recuperarse a principios de 2021, asumiendo que las restricciones comiencen a levantarse.

El aumento en el programa de compra de bonos fue mayor que los 100 mil millones de libras anticipados en los mercados financieros y tiene como objetivo mantener bajas las tasas de interés para impulsar los préstamos y garantizar que el dinero siga fluyendo a través del sistema financiero.

“Creemos que es valioso actuar con rapidez y firmeza para apoyar la economía y evitar los riesgos de cualquier interrupción a corto plazo”, dijo a los periodistas el gobernador del banco, Andrew Bailey.

El Comité de Política Monetaria de nueve miembros, que también mantuvo por unanimidad su principal tasa de interés en el mínimo histórico de 0,1%, acogió con satisfacción la decisión del gobierno de ampliar el programa de apoyo salarial que ha estado en vigor desde marzo.

El panel dijo que la extensión del Plan de Retención de Empleo, que prevé que el gobierno pague el 80% de los salarios de los trabajadores retenidos por las empresas en lugar de despedidos, debería “mitigar significativamente” el impacto de una actividad económica más débil en el mercado laboral. Se espera que el número de personas con licencia se duplique en noviembre a 5,5 millones.

Aunque el programa de licencia impidió el desempleo masivo a principios de este año, la tasa de desempleo ha subido de un mínimo de cuatro décadas del 3,8% al 4,5%, y empresas como British Airways, Royal Mail y Rolls-Royce despidieron a miles.

El jueves, la cadena de supermercados Sainsbury’s se convirtió en la última gran empresa en anunciar importantes recortes. Dijo que eliminará alrededor de 3.500 puestos de trabajo como parte de los planes para cerrar permanentemente sus mostradores de carnes, pescados y fiambres, así como algunas de sus tiendas independientes Argos.

Dadas las perspectivas, el Banco de Inglaterra espera que la tasa de desempleo suba a un máximo del 7,75% en el segundo trimestre del próximo año. Se espera que el jefe del Tesoro, Rishi Sunak, describa el jueves un mayor apoyo del gobierno a la economía.

Además de la incertidumbre relacionada con la pandemia, el Banco de Inglaterra dijo que gran parte de las perspectivas dependerán de “la naturaleza y la transición a los nuevos acuerdos comerciales entre la Unión Europea y el Reino Unido”.

Aunque el Reino Unido abandonó el bloque el 31 de enero, se encuentra en un período de transición que lo ve permanecer dentro del mercado único libre de aranceles y la unión aduanera de la UE hasta finales de este año.

Un acuerdo comercial garantizaría que no haya aranceles ni cuotas en el comercio de bienes entre las dos partes, pero aún habría costos técnicos, en parte asociados con controles aduaneros y barreras no arancelarias sobre los servicios.

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