El brote de Michigan preocupa a los científicos. ¿Los puestos de avanzada conservadores mantendrán la pandemia en marcha?


Cuando Kathryn Watkins va de compras estos días, no trae a sus tres hijos pequeños. Hay demasiadas personas que no usan máscaras en su ciudad de Hillsdale, en el sur de Michigan.

En algunas tiendas, “ni siquiera los empleados las usan más”, dijo Watkins, quien estima que alrededor del 30% de los compradores usan máscaras, en comparación con alrededor del 70% antes de la pandemia. “Hay una total indiferencia por el hecho muy real de que podrían terminar infectando a alguien”.

Su estado encabeza la nación con mucho en la tasa de nuevos casos de covid, una trayectoria ascendente pronunciada que tiene más de dos docenas de hospitales en el estado cerca del 90% de su capacidad.

La nación está mirando.

El brote de Michigan podría ser una anomalía o un adelanto de lo que sucederá en la nación cuando salga de la pandemia. ¿Los focos de negacionismo covid y resistencia a las vacunas como el de Hillsdale, donde el periódico universitario local publicó un artículo de opinión en contra de las vacunas, servirán como reservorios para un virus astuto, que resurgirá para causar brotes en ciudades y estados cercanos?

“Esa es una pregunta de un millón de dólares en este momento”, dijo Adriane Casalotti, jefa de asuntos públicos y de gobierno de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud del Condado y la Ciudad. “Lo que sea que esté sucediendo allí podría suceder en otros lugares, especialmente cuando las cosas comiencen a reabrirse”.

Algunos expertos en salud pública están alarmados: “En las comunidades más rurales o conservadoras donde el negacionismo cóvido y el comportamiento que conlleva se combina con la vacilación a las vacunas, es menos probable que se vacunen y más probabilidades de hacer cosas que propaguen el virus”. dijo el Dr. Abdul El-Sayed, ex director ejecutivo del Departamento de Salud de Detroit y ahora investigador principal de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Múltiples factores contribuyeron al brote de Michigan: El-Sayed lo llama “un caldero de mala dinámica”. Pero su magnitud es incomparable, incluso cuando otros los estados también están experimentando aumentos, atribuido en parte a desafíos como la fatiga pandémica y la presión política y económica para reabrir por completo.

Las muertes por covid en Michigan aumentaron un 219% desde el 9 de marzo de muestra de datos estatales semanales. Los ingresos hospitalarios están aumentando y afectan a un número creciente de jóvenes. Las tasas de pruebas positivas se encuentran en sus niveles más altos desde el pasado mes de abril. Están en curso decenas de brotes, incluidos grupos relacionados con deportes juveniles, escuelas y colegios K-12. Si hay alguna buena noticia, es que la proporción de muertes entre las personas de 60 años o más está disminuyendo, lo que se atribuye a una alta tasa de vacunación entre ese grupo de edad.

Alimentar la trayectoria en Michigan, dicen los expertos, es un variante contagiosa, identificado por primera vez en el Reino Unido, conocido como B 1.1.7; la movilidad pública vuelve a niveles prepandémicos; y optimismo sobre el lanzamiento de la vacuna, lo que lleva a la gente a bajar la guardia. El estado, como algunos otros, también relajó las restricciones en marzo, permitiendo que más personas ingresen a restaurantes, gimnasios y lugares de entretenimiento.

Paradójicamente, algunos expertos dicen que otro factor puede ser el éxito que tuvieron los pedidos anteriores para quedarse en casa del año pasado, lo que ayudó a aplastar oleadas anteriores – lo que significa que el pico de Michigan puede simplemente indicar que el estado se está poniendo al día con otras regiones.

“Cerramos todo y tuvimos menos casos que los estados vecinos”, dijo Josh Petrie, profesor asistente de investigación en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan. “Más recientemente, desde marzo, vemos ese fuerte aumento nuevamente”.

Pero esas órdenes de emergencia, aunque redujeron las cosas, también provocaron una reacción violenta, incluida una conspiración de extremistas para secuestrar a Gretchen Whitmer, la gobernadora demócrata que los ordenó.

Las demandas presentadas por legisladores republicanos el año pasado diluyeron su poder para emitir órdenes de emergencia. A nivel nacional, docenas de legislaturas estatales controladas principalmente por los republicanos están buscando limitar los poderes de emergencia de gobernadores, funcionarios de salud pública o ambos.

La resistencia se extiende más allá de la capital, Lansing.

A unas 70 millas al sur, en el condado de Hillsdale, donde vive Watkins, las marcadas divisiones están complicando el esfuerzo por combatir el virus.

La región semirrural, con una población de 45.000 habitantes, ha visto 3.980 casos y 82 muertes desde el inicio de la pandemia. Firmemente conservador, el condado votó abrumadoramente por el titular Donald Trump. A nivel nacional, las encuestas han demostrado que Los republicanos son más indecisos vacunarse que los demócratas o los independientes.

En todo el estado, datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos federal mostrar vacilación ante la vacuna es alto en Michigan, aunque no el más alto del país.

Pero en el condado de Hillsdale, se estima que el 21% está indeciso, con un 8% muy indeciso, según los datos federales.

Allí, informe de los funcionarios de salud que alrededor del 33% de los residentes del condado de Hillsdale han recibido al menos una inyección, aunque más del 70% de los mayores de 65 años lo han hecho. En todo el estado, el porcentaje promedio general de todos los adultos que han recibido al menos una vacuna es del 45%. En el bastión demócrata de Ann Arbor, donde el condado de Washtenaw informó que el 54% había tenido al menos una oportunidad, el 15% duda en hacerlo, y el 5% duda mucho.

La resistencia a la vacunación “sí juega un papel”, dijo Eric Toner, investigador principal del Johns Hopkins Center for Health Security. “Sabemos por investigaciones que las actitudes de las personas hacia la vacunación están influenciadas en gran medida por lo que hacen los amigos, la familia y los vecinos”.

En todo el estado, los residentes más jóvenes tienen la tasa de vacunación más baja, con poco menos del 20% de los jóvenes de 16 a 19 años que reciben al menos una inyección y aproximadamente una cuarta parte de los de 20 años, según datos estatales.

En un artículo de opinión en el periódico de la universidad local de Hillsdale, el Hillsdale Collegian, un editor estudiantil argumentó que las vacunas “no valían el riesgo”. Pero eso pronto fue seguido por Otra pieza, también escrito por un estudiante, instando a la vacunación.

Ha habido 323 casos acumulativos de covid entre los aproximadamente 1,500 estudiantes de Hillsdale College y más de 700 miembros del personal desde septiembre. Muchos otras universidades y colegios en Michigan también están viendo brotes, según datos estatales.

Desafortunadamente, la resistencia a la vacunación a menudo va de la mano con la negativa a usar una mascarilla. Darrel Scharp, de 75 años, que se describe a sí mismo como un “demócrata fuerte” que vive en la cercana Osseo, dijo que algunas empresas todavía “celebran el incumplimiento”, como no exigir máscaras o incumplir las reglas. Su médico le ha dicho que, lamentablemente, a menudo “tenía que discutir con sus pacientes sobre las máscaras”.

El alcalde de Hillsdale, Adam Stockford, escribió en julio en su página de Facebook que estaba “furioso” porque el departamento de salud local estaba advirtiendo a las empresas que cumplieran con los mandatos de emergencia del estado para evitar la propagación del covid. Y Hillsdale College celebró una ceremonia de graduación en persona el verano pasado, desafiando la ley estatal contra las grandes reuniones.

Con un brote de Michigan ahora a todo vapor, debate sobre cómo manejar el próximo baile de graduación de la escuela secundaria pimientos en la página de Facebook de la Noticias diarias de Hillsdale. ¿Tenerlo en persona correría el riesgo de una propagación aún más viral, poniendo en peligro a los más vulnerables?

Oh, genial, escribió uno con sarcasmo, “esparce covid como la pólvora para una fiesta”.

Pero otro respondió: “¡¡¡¡Déjalos tener sus bailes y graduaciones! ¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡Déjalos tener sus bailes y graduaciones!

Los políticos de todo el país se enfrentan a divisiones similares. Hay presión por parte de los dueños de negocios más afectados para reabrir y un creciente resentimiento por parte de un público cansado de las restricciones.

En las últimas semanas, el gobernador de Michigan ha intentado enhebrar la aguja. Ella ha notado que el mandato de máscaras permanece en efecto, y hay límites de capacidad, expandidos en marzo, para cenas en interiores, tiendas minoristas y entretenimiento. Sin embargo, mientras se resiste a cualquier recorte obligatorio, ha pedido a los residentes renunciar voluntariamente a cenar en el interior de los restaurantes, mantener a sus hijos fuera de la escuela en persona y hacer una pausa en las actividades de los jóvenes durante dos semanas.

Ese es un mensaje difícil. Dijo Casalotti: A la gente se le dice: “No vamos a cerrar como lo hicimos en el pasado, pero aún queremos que cambies tu comportamiento. Se necesitan cuatro oraciones para explicarlo. Es difícil poner esos niveles de decisión en hombros de la gente “.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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