El calendario de legalización de la marihuana en Virginia ha confundido a muchos


Los legisladores inicialmente votaron en febrero para legalizar la posesión de hasta una onza de marihuana para uso recreativo de adultos, pero no hasta 2024, cuando comenzarían las ventas minoristas. Se produjo una protesta por la espera de tres años antes de poner fin a las sanciones por posesión de marihuana, por lo que en abril votaron para avanzar la legalización a este 1 de julio.

Para aumentar la confusión: los legisladores incluyeron una “cláusula de recreación”, lo que significa que la Asamblea General tendrá que votar nuevamente el próximo año sobre las principales partes de la ley, principalmente para establecer un marco regulatorio para el mercado legal de la marihuana.

El proceso ha dado lugar a algunas contradicciones que pueden no resolverse hasta años después de que comience la legalización.

El senador Adam Ebbin, uno de los patrocinadores principales, dijo que la gente necesita entender los límites de la ley por ahora. La posesión de hasta una onza (28,3 gramos) sin intención de distribuir será legal para los adultos mayores de 21 años. Los adultos también podrán cultivar hasta cuatro plantas de marihuana por hogar. Pero no cambiará mucho más.

“La gente aún debe tener cuidado, este no es un mercado oficial de marihuana abierto”, dijo Ebbin.

Virginia se une a otros 17 estados con leyes que permiten a los adultos poseer y consumir marihuana. En cada uno, las leyes han legalizado la posesión simple antes de establecer un mercado legal para comprar y vender marihuana, dijo Jenn Michelle Pedini, directora de desarrollo de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana.

Según la ley de Virginia, la compra y venta de marihuana seguirá siendo ilegal hasta el 1 de enero de 2024, cuando se espera que comiencen las ventas minoristas. Fumar marihuana en público también sigue siendo ilegal.

Pedini, quien también es el director ejecutivo de Virginia NORML, dijo que la organización responde a preguntas todos los días de personas que se sorprenden al saber que no se permitirá vender marihuana durante otros tres años.

“La única venta legal de cannabis en Virginia es a través del programa medicinal (marihuana)”, dijo Pedini.

Virginia NORML tiene una página en su sitio web para responder preguntas frecuentes y aclarar confusiones. El estado también lanzó un sitio web para responder preguntas sobre la nueva ley.

Aunque las personas pueden cultivar legalmente plantas de marihuana a partir del 1 de julio, seguirá siendo ilegal que cualquiera compre semillas o esquejes de cannabis necesarios para cultivar esas plantas. Esa es una de las contradicciones que molestan al senador republicano Ryan McDougle, quien votó en contra de la legislación.

“La mayor inconsistencia es que no se puede comprar legalmente marihuana para uso recreativo en el estado de Virginia”, dijo McDougle.

“Según las reglas federales, no puede transportarlo (a Virginia), pero si lo tiene, puede poseer hasta una onza en Virginia. La forma de obtener eso es la inconsistencia. No puede obtenerlo legalmente, pero puedes poseerlo ”, dijo.

En el proyecto de ley original, tanto la posesión como la venta de marihuana se habrían legalizado en 2024. Pero muchos defensores de la justicia social presionaron para poner fin de inmediato al trato desigual de las personas de color según las leyes de marihuana existentes.

La agencia de investigación y vigilancia de la Asamblea General encontró que entre 2010 y 2019, los virginianos negros tenían 3.5 veces más probabilidades que los virginianos blancos de ser arrestados por posesión de marihuana, y 3.9 veces más probabilidades de ser condenados, a pesar de que ambas poblaciones consumieron marihuana en tasas similares.

“Queremos hacer esto de la manera correcta, y lo que eso significa es poner fin a la aplicación desigual, que va a generar un cambio enorme en las vidas de miles de virginianos”, dijo Alena Yarmosky, portavoz del gobernador Ralph Northam. La administración también reconoce la “realidad” de que “la gente tiene marihuana ahora”, aunque es ilegal en Virginia.

Según el Informe de cannabis de Estados Unidos de New Frontier Data, Virginia tuvo el cuarto mercado ilícito más grande el año pasado, abarcando alrededor de $ 1.8 mil millones, o el 3%, de un estimado de $ 60 mil millones en ventas ilícitas totales en todo el país.

“Debido a que la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal y debido a que Virginia necesita tiempo para defender la estructura reguladora para las ventas seguras, no será legal vender semillas u otra marihuana hasta 2024”, dijo Yarmosky.

A las personas se les permitirá compartir pequeñas cantidades de semillas entre sí, pero no pueden venderlas.

“El objetivo principal de la legalización es reducir la criminalización y luego regular el acceso legal seguro, así que estamos marcando una casilla, pero no estamos marcando la otra este año”, dijo Pedini.

Pedini dijo que muchos estados han acelerado el acceso de los adultos a la marihuana a través de sus dispensarios de marihuana medicinal, algo que los defensores esperan que los legisladores de Virginia voten para hacer en 2022. “La mayoría de las personas no van a cultivar cannabis, pero la mayoría de las personas que querrán participar en el El mercado de usuarios preferirá hacerlo a través de una vía legal ”, dijo.

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