El cardenal Pell observa un escándalo en el Vaticano que sospechaba hace mucho tiempo


Pell, que cumplirá 80 años en junio, está animado por las ventajas de ser un cardenal del Vaticano retirado, incluso mientras intenta reconstruir una vida y una carrera que se vieron trastocadas por sus juicios penales y 404 días en confinamiento solitario en un calabozo de Melbourne.

Pell dejó su trabajo como prefecto del Ministerio de Economía del Vaticano en 2017 para regresar a casa y enfrentar cargos de abusar sexualmente de dos niños del coro de 13 años en la sacristía de la catedral de Melbourne en 1996.

Después de que un primer jurado se estancó, un segundo lo condenó y fue sentenciado a seis años de prisión. La condena fue confirmada en apelación solo para ser desestimada por el Tribunal Superior de Australia, que en abril de 2020 encontró que había dudas razonables en el testimonio de su único acusador.

Pell y sus partidarios negaron rotundamente los cargos y creen que fue el chivo expiatorio de todos los crímenes de la respuesta fallida de la Iglesia Católica Australiana al abuso sexual del clero. Sin embargo, las víctimas y los críticos dicen que Pell personifica todo lo malo de cómo la iglesia ha lidiado con el problema del abuso sexual y ha denunciado su exoneración.

Pell habló con The Associated Press antes de la publicación en Estados Unidos del segundo volumen de sus memorias de la cárcel, “Prison Journal, Volumen 2”, que narra los cuatro meses intermedios de su mandato. El libro muestra su depresión emocional después de que el tribunal de apelaciones confirmó su condena inicial, y termina con una señal de esperanza después de que el Tribunal Superior de Australia accedió a escuchar su caso.

“Mirando hacia atrás, probablemente estaba excesivamente optimista de que obtendría una fianza”, dice Pell ahora, atribuyendo su actitud de “vaso medio lleno” a su fe cristiana.

Pell todavía tiene muchos detractores -utiliza libremente el término “enemigos” – que lo consideran culpable. Pero en Roma, incluso muchos de sus críticos creían en su inocencia, y desde que regresó en septiembre ha disfrutado de una audiencia papal muy publicitada y participa regularmente en los eventos del Vaticano.

Pell había regresado a Roma para limpiar su apartamento, con la intención de hacer de Sydney su hogar permanente.

Pero nunca se fue. Cuando llegó el resurgimiento del COVID-19 en Italia, Pell pasó el invierno observando el escándalo sobre la corrupción y la incompetencia del Vaticano que trató de descubrir cuando el zar de finanzas del Papa Francisco explotó públicamente de maneras que él admite que nunca vio venir.

Durante los tres años que Pell estuvo a cargo de las finanzas del Vaticano, trató de controlar cuánto dinero tenía la Secretaría de Estado en su cartera de activos, cuáles eran sus inversiones y qué hacía con las decenas de millones de dólares. en donaciones al Papa de los fieles.

Fracasó en gran medida, ya que su némesis en la Secretaría de Estado, el cardenal Angelo Becciu, bloqueó sus esfuerzos por imponer normas internacionales de contabilidad y auditoría. Pero ahora Becciu ha sido despedido, Francisco ha despojado a la secretaría de su capacidad para administrar el dinero y los fiscales del Vaticano están investigando la inversión de 350 millones de euros de la oficina en una empresa inmobiliaria en Londres.

No se han dictado acusaciones después de dos años de investigación. Pero en documentos judiciales, los fiscales acusaron a un corredor italiano involucrado en el acuerdo de Londres de intentar extorsionar a la Santa Sede con 15 millones de euros en honorarios, y han acusado a un puñado de funcionarios del Vaticano de estar involucrados.

Sin embargo, esos mismos documentos judiciales han dejado en claro que toda la empresa fue aprobada por altos funcionarios de la Secretaría de Estado, y los testigos dicen que el propio Francisco aprobó una compensación “justa” para el corredor. Sin embargo, solo se sabe que están bajo investigación funcionarios del Vaticano de bajo rango y empresarios externos.

Pell dijo que le alienta que los fiscales del Vaticano estén en el caso, dadas las decenas de millones de euros que se perdieron en el acuerdo. Pero expresó su preocupación por los posibles problemas en la investigación y se preguntó si la verdad alguna vez saldrá a la luz.

Señaló que un juez británico emitió recientemente un fallo devastador contra el Vaticano en un caso relacionado de incautación de activos contra el corredor, Gianluigi Torzi. El juez dijo que los fiscales del Vaticano habían cometido omisiones y tergiversaciones “espantosas” en su solicitud de asistencia judicial, y su fallo esencialmente desmanteló gran parte de su caso contra Torzi.

“Usó la palabra ‘espantoso’ sobre el nivel de competencia”, dijo Pell. Los temas señalados en el fallo británico son “un motivo de preocupación”, dijo Pell, para quien los asuntos del debido proceso son particularmente importantes.

“Es una cuestión de competencia básica y justicia”, dijo Pell. “Debemos actuar dentro de las normas de la justicia”.

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