El circuito del miedo se extiende mucho más allá de la amígdala, muestra una investigación

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Cuando una criatura espantosa te asusta, tu cerebro puede activar sus circuitos de procesamiento del miedo, haciendo que tu corazón se acelere para ayudarte a escapar de la amenaza. También es el trabajo de los circuitos de procesamiento del miedo del cerebro ayudarlo a aprender de la experiencia para reconocer qué situaciones son realmente peligrosas y responder de manera adecuada, por lo que si el susto proviene de un duende disfrazado, probablemente se recuperará rápidamente.

Sin embargo, en circunstancias más extremas, la respuesta al miedo del cerebro puede ser fundamental para la supervivencia. “Ser capaz de temer es la capacidad de sentir el peligro y es la fuerza motriz para encontrar una manera de escapar o contraatacar”, dijo el profesor del Laboratorio Cold Spring Harbor, Bo Li.

El equipo de Li está investigando los circuitos cerebrales que subyacen al miedo, utilizando sofisticadas herramientas de neurociencia para mapear sus conexiones y descubrir cómo los componentes específicos contribuyen al aprendizaje del miedo. Una comprensión más profunda de estos circuitos podría conducir a mejores formas de controlar las respuestas de miedo hiperactivas o inapropiadas que experimentan las personas con trastornos de ansiedad.

Muchos de sus estudios comienzan con la amígdala, una estructura en forma de almendra que se considera el centro del procesamiento del miedo en el cerebro. Si bien alguna vez se pensó que la amígdala se dedicaba exclusivamente a procesar el miedo, los investigadores ahora están ampliando su comprensión de su papel. El equipo de Li descubrió que la amígdala también es importante para el aprendizaje basado en recompensas y, a medida que rastrean sus conexiones con otras partes del cerebro, están descubriendo una complejidad adicional.

Es importante para la formación de la memoria temerosa, pero también es importante para interactuar con otros sistemas cerebrales en un contexto de comportamiento diferente. Creemos que este circuito que descubrimos que juega un papel en la regulación de la memoria temerosa es solo la punta del iceberg. De hecho, es importante para regular la memoria temerosa, pero probablemente también esté involucrado en un comportamiento más complejo “.

Bo Li, profesor, laboratorio de Cold Spring Harbor

Li y sus colegas se sorprendieron recientemente al descubrir que la amígdala se comunica con una parte del cerebro más conocida por su papel en el control del movimiento. No se sabía que la estructura, llamada globo pálido, estuviera involucrada en el procesamiento del miedo o la formación de la memoria. Pero cuando los investigadores interfirieron con la señalización entre la amígdala y el globo pálido en los cerebros de los ratones, encontraron que los animales no sabían que una señal de sonido en particular indicaba una sensación desagradable. Según sus experimentos, este componente del circuito de procesamiento del miedo podría ser importante para alertar al cerebro “de qué situaciones vale la pena aprender”, dijo Li.

El profesor de Cold Spring Harbor Laboratory, Bo Li, y su equipo desarrollaron un sistema para observar cómo un ratón procesa el miedo. Rastrean patrones de actividad cerebral en una cepa especial de ratones con técnicas de grabación de video de todo el cerebro. En esta grabación, el patrón de destellos más brillante y difuso corresponde al miedo a recibir una bocanada de aire, que a los ratones no les gusta. El patrón más tenue corresponde al placer, cuando el ratón bebe un sorbo de agua. Li presentó este estudio en la serie de seminarios internacionales semanales “Ciencias de la vida en el mundo”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Giovanniello, J., et al. (2020) Un circuito central amígdala-globo pálido transmite información no condicionada relacionada con los estímulos y controla el aprendizaje del miedo. Revista de neurociencia. doi.org/10.1523/JNEUROSCI.2090-20.2020.

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