El comandante de la milicia iraquí promete vengar las muertes en el ataque de Estados Unidos


Abu Alaa al-Walae, comandante de Kataib Sayyid al-Shuhada, dijo en una entrevista exclusiva con The Associated Press en Bagdad que la victoria electoral del jefe judicial de línea dura de Irán, Ebrahim Raisi, como presidente, fortalecerá a los grupos militantes respaldados por Irán en todo el Medio Oriente. Este durante los próximos cuatro años.

Al-Walae, que rara vez da entrevistas a medios de comunicación extranjeros, habló con AP el lunes en una oficina en un barrio de Bagdad a lo largo del río Tigris.

El 27 de junio, aviones de la Fuerza Aérea de Estados Unidos llevaron a cabo ataques aéreos cerca de la frontera entre Irak y Siria contra lo que el Pentágono dijo que eran instalaciones utilizadas por grupos de milicias respaldados por Irán para apoyar ataques con aviones no tripulados dentro de Irak. Murieron cuatro milicianos.

Las Fuerzas de Movilización Popular, un grupo de milicias en su mayoría chiítas sancionadas por el estado iraquí, incluidas las objetivo de los ataques estadounidenses, dijeron que sus hombres estaban en misiones para evitar la infiltración del grupo Estado Islámico y negaron la presencia de almacenes de armas.

Estados Unidos ha culpado a los grupos de milicias respaldados por Irán por los ataques, la mayoría de ellos con cohetes, que han tenido como objetivo la presencia estadounidense en Bagdad y las bases militares en todo Irak. Más recientemente, los ataques se han vuelto más sofisticados, y los militantes utilizan drones.

Los oficiales militares estadounidenses están cada vez más alarmados por los ataques con aviones no tripulados contra bases militares estadounidenses en Irak, que han sido más comunes desde que un avión no tripulado dirigido por Estados Unidos mató al general iraní Qassem Soleimani cerca del aeropuerto de Bagdad el año pasado. El líder de la milicia iraquí Abu Mahdi al-Muhandis también murió en el ataque. El ataque provocó la ira de legisladores iraquíes, en su mayoría chiítas, y llevó al parlamento a aprobar una resolución no vinculante para presionar al gobierno iraquí para que expulsara a las tropas extranjeras del país.

A mediados de abril, un dron cargado de explosivos atacó la sección militar del aeropuerto internacional de Irbil, en la región norte de Irak dirigida por los kurdos, sin causar víctimas ni daños. La base también alberga tropas estadounidenses.

Funcionarios estadounidenses dijeron que las milicias respaldadas por Irán han llevado a cabo al menos cinco ataques con aviones no tripulados desde abril.

El barbudo al-Walae, vestido con una camisa y pantalones negros y una gorra de béisbol verde oliva, insinuó que su milicia podría usar drones en futuros ataques, pero no entró en detalles. Cuando se le preguntó si habían usado drones en el pasado contra las tropas estadounidenses en Irak, no dio una respuesta directa y pasó a otros temas.

“Queremos una operación a la altura de esos mártires”, dijo refiriéndose a los cuatro combatientes muertos a fines de junio. “Incluso si llega tarde, el tiempo no es importante”.

“Queremos que sea una operación en la que todos digan que se han vengado de los estadounidenses”, dijo al-Walae. “Será una operación cualitativa (que podría venir) desde el aire, el mar, a lo largo de la frontera de Irak, en la región o en cualquier lugar. Es una guerra abierta “.

Al-Walae habló en una oficina decorada con un cartel de Soleimani. En una mesa junto a él, al-Walae tenía una foto enmarcada de él de pie junto a Sayyed Hassan Nasrallah, el líder del grupo Hezbollah del Líbano.

Elogió al nuevo presidente de Irán, Raisi, que está programado para asumir el cargo el próximo mes, y dijo que los grupos militantes respaldados por Irán “pasarán sus mejores momentos”.

Días después de ser elegido el mes pasado, Raisi dijo en sus primeras declaraciones después de la votación que rechaza la posibilidad de reunirse con el presidente Joe Biden o negociar el programa de misiles balísticos de Teherán y el apoyo a las milicias regionales.

Al-Walae, que una vez estuvo prisionero de las tropas estadounidenses en Irak, se jactó de que sus hombres fueron de los primeros en ir a la vecina Siria para luchar junto a las fuerzas del presidente Bashar Assad en 2012, un año después de que estallara la guerra civil allí. Dijo que su primera misión era proteger un santuario sagrado chiíta al sur de la capital, Damasco. Más tarde lucharon en diferentes partes de Siria.

Los combatientes respaldados por Irán de toda la región se han unido al conflicto de Siria, ayudando a inclinar el equilibrio de poder a favor de Assad. Miles de combatientes respaldados por Irán permanecen en Siria, muchos de ellos desplegados cerca de la frontera iraquí en las ciudades de Boukamal y Mayadeen.

Al-Walae también dijo que no espera que las elecciones parlamentarias de Irak se lleven a cabo a tiempo en octubre, y dijo que podrían posponerse hasta abril del próximo año. Atribuyó el retraso a la profunda crisis que atraviesa el país, incluidos los severos cortes de electricidad durante el abrasador verano.

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