El Congreso regresa con ayuda para el virus, fondos federales sin resolver

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El Congreso regresa a Washington para un último intento de llegar a un acuerdo este año.

WASHINGTON – Después de meses de boxeo en la sombra en medio de una campaña tensa y tóxica, los principales actores de Capitol Hill regresan para un intento final, quizás inútil, de hacer tratos en un desafiante menú de negocios de fin de año.

El alivio de COVID-19, un paquete de gastos generales de $ 1.4 billones y la política de defensa, y un estallido final de nominados judiciales, dominan una sesión truncada de dos o tres semanas que se produce cuando la pandemia de coronavirus se dispara fuera de control en las últimas semanas del presidente Donald Trump en oficina.

El único negocio imprescindible es evitar el cierre del gobierno cuando un proyecto de ley de gastos temporal expire el 11 de diciembre. La ruta preferida por los principales legisladores como la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, y el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky. ., es acordar y aprobar un proyecto de ley de gastos generales para el gobierno. Pero puede ser difícil superar las amargas divisiones con respecto a un paquete de ayuda de COVID retrasado durante mucho tiempo que es una de las principales prioridades de las empresas, los gobiernos estatales y locales, los educadores y otros.

El tiempo también va en contra de los legisladores, al igual que el estado emergente del Capitolio como un punto de acceso de COVID. La Cámara ha truncado su agenda y los republicanos del Senado se están uniendo a los demócratas para renunciar a las reuniones de almuerzo en persona que generalmente anclan sus semanas laborales. Se necesitarán conversaciones serias y de buena fe entre los mejores jugadores para determinar qué es posible, pero eso aún no ha ocurrido.

Elementos principales para la sesión de pato cojo de diciembre:

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MANTENER EL GOBIERNO ABIERTO

Como mínimo, los legisladores deben mantener al gobierno en funcionamiento aprobando un proyecto de ley de gastos provisional conocido como resolución continua, que pondría un valor de $ 1.4 billones en gastos de agencias sin terminar el próximo año.

Esa es una forma típica de lidiar con un traspaso a una nueva administración, pero McConnell y Pelosi son dos veteranos de la cultura de apropiaciones del Capitolio y están presionando mucho por un paquete de gastos generales. Una batalla sobre el uso de prestidigitación presupuestaria para agregar un aumento de 2 puntos porcentuales y $ 12 mil millones a los programas nacionales para acomodar el gasto en atención médica de los veteranos en rápido crecimiento es un problema, al igual que las demandas de Trump de fondos para el muro fronterizo entre Estados Unidos y México.

Lograr que Trump firme la medida es otro desafío. Hace dos años, provocó un largo cierre parcial del gobierno sobre el muro fronterizo, pero a ambas partes les gustaría eliminar la pila de legislación inconclusa para darle a la administración Biden un nuevo comienzo. El cambio de administración probablemente no afectaría mucho a un acuerdo de ómnibus.

En cuestión están los 12 proyectos de ley de gastos anuales que comprenden la parte del presupuesto del gobierno que pasa por el Congreso cada año de forma bipartidista. Cualquiera que sea el enfoque que se apruebe, es probable que contenga un lote de sobras sin terminar, como extender las pólizas de atención médica y las disposiciones fiscales que vencen y continuar con la autorización para el programa de seguro contra inundaciones del gobierno.

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ALIVIO COVID-19

Los demócratas han luchado con los republicanos y la Casa Blanca durante meses por una nueva entrega de alivio de COVID que todas las partes dicen que quieren. Pero la falta de buena fe y la falta de voluntad para embarcarse en compromisos que podrían sacar a cualquiera de las partes de sus zonas de confort político han ayudado a mantener en suspenso otro paquete de rescate.

La ayuda permanece fuera de alcance a pesar de una economía frágil y aumentos fuera de control en los casos de coronavirus, especialmente en los bastiones republicanos del Medio Oeste. McConnell es una fuerza poderosa para un paquete más pequeño, pero aún considerable, y ha suplantado al secretario del Tesoro Steven Mnuchin como la fuerza republicana más importante en las negociaciones.

Pelosi parece haber exagerado su mano al ofrecer más de 2 billones de dólares hasta las elecciones. Los resultados de las elecciones, en las que los demócratas perdieron escaños en la Cámara, parecen haber socavado significativamente su posición, pero ella se mantiene firme en otra ronda de ayuda a los gobiernos estatales y locales.

Antes de las elecciones, Trump parecía estar enfocado en una disposición que enviaría otra ronda de pagos de $ 1,200 a la mayoría de los estadounidenses. No ha mostrado mucho interés en el tema desde entonces, aparte de los tweets perdidos. Pero los principales obstáculos ahora parecen ser la demanda de Pelosi de ayuda del gobierno local y estatal y la demanda de McConnell de un escudo de responsabilidad para las empresas que reabren durante la pandemia.

Está en juego el financiamiento para las vacunas y las pruebas, la reapertura de las escuelas, varias ideas de “estímulo” económico, como otra ronda de subsidios de “protección del cheque de pago” para las empresas especialmente afectadas por la pandemia. Si no se aprueba una medida ahora, el tema se llevaría a la cima de La agenda legislativa de Biden el próximo año.

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POLÍTICA DE DEFENSA

Una disputa sobre bases militares que llevan el nombre de oficiales confederados amenaza la aprobación anual de una medida de política de defensa que se ha aprobado durante 59 años seguidos de forma bipartidista. La medida es fundamental en el mundo de las políticas de defensa, ya que orienta la política del Pentágono y cimenta las decisiones sobre los niveles de tropas, los nuevos sistemas de armas y la preparación militar, la política de personal militar y otros objetivos militares.

Tanto las medidas de la Cámara como del Senado requerirían que el Pentágono cambie el nombre de bases como Fort Benning y Fort Hood, pero Trump se opone a la idea y ha amenazado con vetarla. La batalla estalló este verano en medio de protestas raciales generalizadas, y Trump utilizó el debate para atraer a los votantes blancos del sur nostálgicos de la Confederación. Es un tema vivo en dos elecciones de segunda vuelta del Senado en Georgia que determinarán el control de la cámara durante los primeros dos años del mandato de Biden.

Los demócratas insisten en cambiar los nombres y no es obvio cómo terminará todo.

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