El control del Senado está en juego mientras los aliados de Trump se enfrentan a los demócratas


Desde Nueva Inglaterra hasta el sur profundo, desde el medio oeste hasta las montañas del oeste, los senadores republicanos están defendiendo escaños en estados que alguna vez se consideraron una posibilidad remota para los demócratas. El manejo de Washington de la crisis de COVID-19, las consecuencias económicas y el estado de ánimo incómodo de la nación están todos en la boleta electoral. A los demócratas les han estado fluyendo cantidades asombrosas de efectivo de millones de estadounidenses que aparentemente votan con sus bolsillos; Los republicanos están recurriendo a donantes con mucho dinero para apuntalar a los senadores republicanos.

El presidente Donald Trump y el candidato presidencial demócrata Joe Biden se abalanzaron sobre estados clave importantes para el Senado mientras impulsaban sus propias campañas en un tramo final.

Asegurar la mayoría en el Senado será vital para el ganador de la presidencia. Los senadores confirman a los candidatos de la administración, incluido el Gabinete, y pueden impulsar o paralizar la agenda de la Casa Blanca. Con los republicanos ahora controlando la cámara, 53-47, tres o cuatro escaños determinarán el control del partido, dependiendo de quién gane la presidencia porque el vicepresidente puede romper un empate.

“Repasemos la cinta”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, haciendo un giro final de campaña el lunes en Kentucky mientras se enfrenta a la ex piloto demócrata Amy McGrath.

McConnell dijo que esperaba seguir siendo el líder de la mayoría republicana junto a Trump. Pero reconoció que las duras carreras por el Senado podrían transferir el control a los demócratas. “Obviamente, eso depende de lo que pase”, dijo.

Las campañas compiten en un mapa expansivo del Senado mientras los demócratas ponen a los republicanos en defensa en el país de Trump.

Lo que comenzó como un ciclo electoral desequilibrado en el que los republicanos defendían 23 escaños en el Senado, en comparación con 12 para los demócratas, se convirtió rápidamente en un referéndum más duro sobre el presidente y su partido.

Algunos de los senadores más conocidos del país están en las luchas de sus vidas políticas.

Los dos cruzaron el estado en una avalancha de campaña final, Graham reconoció la apretada competencia después de que Harrison recaudó la friolera de $ 100 millones en octubre, una suma inaudita para el estado. El senador, que hizo llamamientos televisivos por dinero en efectivo, dijo que él también alcanzó la marca de los 100 millones de dólares durante el fin de semana.

Atascados en Washington para confirmar a Amy Coney Barrett, nominada a la Corte Suprema de Trump, una semana antes del día de las elecciones, los senadores se desplegaron rápidamente, algunos junto al presidente, para realizar recorridos de última hora, a menudo socialmente distanciados en la pandemia, para apuntalar los votos.

El senador republicano Thom Tillis de Carolina del Norte se unió al mitin de Trump en Fayetteville el lunes mientras luchaba por defenderse del demócrata Cal Cunningham a pesar del escándalo de sexting del retador casado con un estratega de relaciones públicas.

En una de las carreras más vistas en la nación, la senadora republicana de Maine Susan Collins hizo una última parada de campaña en el condado de Aroostook, cerca de su ciudad natal, para visitar a los trabajadores en un aserradero. La aspirante demócrata Sara Gideon se reunió con los votantes en el café Whistle Stop para desayunar el lunes.

La carrera de Maine es una de varias que podrían pasar el día de las elecciones si ningún candidato supera el umbral del 50%. Collins generalmente ha obtenido apoyo como centrista con una racha independiente, pero la reñida contienda muestra la dificultad que tienen los senadores republicanos para atraer a los partidarios más fervientes de Trump y, al mismo tiempo, conservar el apoyo de los votantes más moderados.

Los demócratas tienen más de una ruta para asegurar los tres o cuatro escaños necesarios para capturar la mayoría, y los estrategas republicanos admitieron en privado que los gobernantes sufrirán casi con certeza derrotas en algunas carreras clave.

Los votantes más jóvenes y más minorías están empujando a algunos estados hacia los demócratas. En Colorado, los partidos esencialmente han dejado de gastar dinero a favor o en contra del senador republicano Cory Gardner porque parece que se dirige hacia la derrota del demócrata John Hickenlooper, un ex gobernador.

Arizona podría ver a dos senadores demócratas por primera vez desde el siglo pasado si el ex astronauta Mark Kelly mantiene su ventaja sobre la senadora republicana Martha McSally por el escaño que alguna vez ocupó el difunto republicano John McCain.

Incluso el escaño disponible en Kansas, que no ha elegido a un demócrata para el Senado desde 1932, está siendo impugnado.

“Cuanto mejor lo hace el presidente Trump en un estado, más fácil es ganar cualquier carrera”, dijo Corry Bliss, estratega republicano.

Los mayores riesgos para los demócratas se encuentran en Alabama y Michigan.

Los republicanos esperan recuperar el escaño en Alabama, donde el senador demócrata Doug Jones logró una inusual victoria en las elecciones especiales de 2017 en el bastión de Trump, pero ahora lleva a cabo una campaña cuesta arriba contra el republicano Tommy Tuberville, un ex entrenador de fútbol de Auburn.

En el campo de batalla presidencial de Michigan, los republicanos han hecho un esfuerzo agresivo por John James, un empresario republicano negro, mientras recauda dinero para enfrentarse al senador demócrata Gary Peters.

“Creemos que las cifras se están moviendo”, dijo el presidente del Fondo de Liderazgo del Senado, Steven Law.

Aún así, la participación de votantes durante la crisis de COVID-19 sigue siendo clave y volátil, ya que más estadounidenses que nunca, cerca de los 100 millones, emitieron sus votos anticipados.

Tanto Biden como Trump aterrizaron en Georgia, donde el estado está experimentando un aumento de nuevos votantes. Los dos escaños del Senado de Georgia están en juego y podrían llegar a una segunda vuelta el 5 de enero si ningún candidato supera el umbral del 50%.

El senador republicano David Perdue, el ex ejecutivo de negocios que Trump llama su senador favorito, está trabajando para defenderse del demócrata Jon Ossoff, otro candidato que se ha beneficiado de la “ola verde” de donaciones.

Por separado, la senadora republicana Kelly Loeffler se enfrenta al representante republicano Doug Collins, así como al demócrata Raphael Warnock, en una elección especial para el puesto que fue designada para ocupar con el retiro del senador republicano Johnny Isakson.

Se espera que sea un conteo largo en carreras en todo el país.

El panorama político está cambiando rápidamente desde hace seis años, cuando la mayoría de estos senadores se enfrentaron por última vez a los votantes. Es un recordatorio de cuán drásticamente ha cambiado el clima político en la era Trump.

En Montana, el senador republicano Steve Daines está tratando de hacer retroceder al demócrata Steve Bullock, el gobernador, en un estado donde Trump era popular. Los demócratas crearon una apertura al trabajar duro para reclutar a un candidato conocido en Bullock, que también se postuló en las primarias del partido para presidente.

La senadora de Iowa Joni Ernst está luchando por un segundo mandato contra la demócrata Theresa Greenfield. El senador de Texas John Cornyn se enfrenta a un demócrata advenedizo, MJ Hegar, en el estado que alguna vez fue sólidamente republicano.

Y en Alaska, el recién llegado Al Gross, un médico, ha batido récords estatales de recaudación de fondos en parte con anuncios de campañas virales mientras desafía al senador republicano Dan Sullivan.

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Los escritores de Associated Press Mary Clare Jalonick y Alan Fram en Washington contribuyeron a este informe.

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