El crecimiento del empleo en EE. UU. Se desacelera drásticamente en señal de problemas de contratación


WASHINGTON – Los empleadores de Estados Unidos agregaron solo 266,000 empleos el mes pasado, mucho menos que en marzo y una señal de que algunas empresas están luchando por encontrar suficientes trabajadores a medida que la recuperación económica se fortalece rápidamente.

El repunte económico de la recesión pandémica ha sido tan rápido que muchas empresas, en particular en el sector de la hostelería, que ha sido muy afectado, que incluye restaurantes, bares y hoteles, se han visto sorprendidas e incapaces de cubrir todas sus vacantes laborales. Algunas personas desempleadas también se han mostrado reacias a buscar trabajo porque temen contraer el virus.

Otros han entrado en nuevas ocupaciones en lugar de regresar a sus antiguos trabajos. Y muchas mujeres, especialmente las madres trabajadoras, han tenido que dejar la fuerza laboral para cuidar a sus hijos.

Además, las empresas de construcción y los fabricantes, especialmente los fabricantes de automóviles, se han quedado escasos de piezas como resultado de las cadenas de suministro atascadas y han tenido que reducir la producción por ahora. Ambos sectores se retiraron de la contratación en abril.

Con la disminución de los casos virales y los estados y localidades reduciendo las restricciones, las empresas han agregado puestos de trabajo durante cuatro meses consecutivos, dijo el viernes el Departamento de Trabajo. Pero a medida que más personas han comenzado a buscar trabajo, más personas se cuentan como desempleadas: en abril, la tasa de desempleo aumentó del 6% al 6,1% en marzo.

Al mismo tiempo, crece el optimismo sobre la recuperación económica. Muchos estadounidenses están llenos de dinero en efectivo después de haber recibido cheques de ayuda federal de $ 1,400, junto con los ahorros que han acumulado después de reducir los viajes, el entretenimiento y las cenas durante el año pasado. Millones de consumidores han comenzado a gastar su dinero extra en comidas en restaurantes, boletos de avión, viajes por carretera y automóviles y hogares nuevos.

La mayoría de los economistas esperan que el crecimiento del empleo se fortalezca a medida que se administren más vacunas y billones de ayudas gubernamentales se extiendan por la economía. Incluso si ocurriera otro repunte en los casos de COVID-19, los analistas no esperan que la mayoría de los estados y ciudades vuelvan a imponer estrictas restricciones comerciales. Oxford Economics, una firma consultora, predice que se agregarán un total de 8 millones de empleos este año, reduciendo la tasa de desempleo a un bajo 4,3% para fin de año.

Sin embargo, de un mes a otro, las ganancias en el mercado laboral podrían resultar entrecortadas, como sugirió el informe de empleos del viernes.

“Este tipo de ritmo de contratación intermitente significa que la recuperación del mercado laboral podría ser más laboriosa de lo esperado”, dijo Leslie Preston, economista de TD Economics. “Seguimos esperando que con el estímulo del gobierno y las vacunas en curso que respaldan la liberación de la demanda reprimida, la contratación volverá a un ritmo más sólido en los próximos meses”.

Entre las industrias, la pérdida más pronunciada el mes pasado fue en el trabajo temporal, que eliminó 111.000 puestos de trabajo. Las empresas constructoras no agregaron puestos de trabajo en abril después de haber agregado 97.000 en marzo. El sector manufacturero perdió 18.000 puestos después de contratar 54.000 el mes anterior. Y el transporte y el almacenamiento eliminaron 74.000 puestos de trabajo después de meses de sólidos avances.

Por el contrario, los restaurantes, hoteles y lugares de entretenimiento, negocios que se han quejado más ruidosamente por la escasez de trabajadores, agregaron 331.000 puestos de trabajo en abril, incluso más que su aumento de 206.000 en marzo.

En su informe del viernes, el gobierno también redujo drásticamente su estimación de la ganancia de empleo de marzo a 770.000 desde su estimación anterior de 916.000.

Pero las ofertas de trabajo están ahora significativamente por encima de los niveles prepandémicos, evidencia de que las empresas tienen cada vez más confianza en que el negocio está mejorando y que quieren contratar. Sin embargo, todavía hay alrededor de 4 millones de personas que abandonaron la fuerza laboral durante la pandemia.

En una señal alentadora en el informe del viernes, 430.000 personas comenzaron a buscar trabajo en abril, aunque no todas encontraron trabajo, razón por la cual la tasa de desempleo aumentó levemente.

A medida que más consumidores se aventuran a salir de sus hogares para comprar, viajar y asistir a lugares de entretenimiento, muchas empresas dicen que necesitan trabajadores. El martes, en el Great Wolf Lodge en Williamsburg, Virginia, hubo muchos clientes para el parque acuático cubierto y el hotel. Sin embargo, los solicitantes de empleo para la jornada de puertas abiertas de contratación de la empresa eran relativamente escasos.

Nick Locastro, gerente general del albergue, dijo que la demanda de los clientes es más alta de lo que la compañía puede acomodar porque todavía está limitada a aproximadamente el 50% de su capacidad según las reglas estatales. Dijo que espera que el negocio vuelva a los niveles previos a la pandemia para el verano si se eliminan las restricciones de capacidad.

A Locastro le gustaría contratar a unos 100 trabajadores (socorristas, cocineros, limpiadores de hoteles y otros) para satisfacer esa demanda. Por ahora, la compañía tiene alrededor de 400 empleados, la mayoría de los cuales retiró después de que se le permitió reabrir en septiembre. La compañía tenía alrededor de dos docenas de entrevistas programadas para el martes, junto con algunas visitas sin cita previa.

“Nos encantaría tener más, si conoce alguno”, dijo Locastro. “Se está convirtiendo en un mercado cada vez más competitivo”.

Otros lugares de entretenimiento cercanos también cuentan con personal para el verano, incluidos Busch Gardens, Kings Dominion y Colonial Williamsburg.

David Earl, quien trabajó en Great Wolf durante tres años hasta que se fue para concentrarse en sus clases universitarias justo antes de la pandemia, fue uno de los que solicitaron trabajo el martes. Por ahora, Earl, que tiene 27 años, está trabajando en una cadena de supermercados, pero dijo que Great Wolf paga más. Él les dice a sus amigos que Great Wolf está contratando, pero muchos todavía temen contraer el virus y son reacios a postularse.

Se espera que esta fuerte demanda de trabajadores crezca junto con la economía. En los primeros tres meses del año, la economía se expandió a un vigoroso 6,4% anual. Ese ritmo podría acelerarse hasta un 13% en el trimestre de abril a junio, según el Banco de la Reserva Federal de Atlanta.

Un informe del gobierno de la semana pasada mostró que los salarios y beneficios aumentaron a un ritmo sólido en el primer trimestre, lo que sugiere que algunas empresas tienen que pagar más para atraer y retener empleados.

El paquete de ayuda del presidente Joe Biden también agregó $ 300 a los beneficios semanales por desempleo. La economista del Bank of America, Michelle Meyer, calculó que para las personas que ganaban menos de $ 32,000 al año en su trabajo anterior, la ayuda por desempleo actual paga más que su trabajo anterior, una realidad que podría mantener a 1 millón de personas fuera de la fuerza laboral. Además, los precios de las acciones y los valores de las casas más altos podrían haber llevado a 1.2 millones de estadounidenses mayores a jubilarse antes de lo que lo hubieran hecho de otra manera.

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