El Departamento de Justicia llega a un acuerdo con la ciudad de Pensilvania por la barrera del idioma


La policía de Hazleton, Pensilvania, deberá tomar medidas para eliminar las barreras del idioma que enfrenta la gran población de habla hispana de la ciudad en virtud de un acuerdo del Departamento de Justicia.

HAZLETON, Pensilvania – Un departamento de policía de Pensilvania deberá tomar medidas para eliminar las barreras del idioma que enfrenta la gran población de habla hispana de la ciudad en virtud de un acuerdo del Departamento de Justicia de los Estados Unidos anunciado el martes.

El Departamento de Justicia inició una investigación de derechos civiles del Departamento de Policía de Hazleton después de que un residente con dominio limitado del inglés informara que tenía que depender de su hijo pequeño y un compañero de trabajo para poder comunicarse con los oficiales. Una denuncia administrativa presentada ante el Departamento de Justicia alegaba que la policía de Hazleton no proporcionó “acceso significativo a sus servicios”.

Según el acuerdo, el departamento de policía actualizará sus procedimientos operativos para exigir “asistencia lingüística adecuada” a las personas que no hablan inglés. La ciudad, a unas 80 millas (129 kilómetros) al noroeste de Filadelfia, también imprimirá formularios y avisos en inglés y español, exigirá capacitación para todo el personal y hará esfuerzos para aumentar el reclutamiento y la contratación de oficiales bilingües.

La población hispana de Hazleton ha aumentado de menos del 5% en 2000 a casi el 60% de la población de aproximadamente 25,000 en la actualidad.

“La comunicación oportuna y precisa entre los residentes con dominio limitado del inglés y los oficiales de policía es esencial para la seguridad pública”, dijo Kristen M. Clarke, asistente del fiscal general de la División de Derechos Civiles, en un comunicado. “Los cambios requeridos por este acuerdo beneficiarán a las víctimas y testigos de delitos, pero también ayudarán a los oficiales de policía a hacer su trabajo”.

El jefe de policía de la ciudad, Brian Schoonmaker, no devolvió los mensajes telefónicos y de correo electrónico en busca de comentarios. Community Justice Project, un grupo de asistencia legal sin fines de lucro que presentó la queja en nombre del residente no identificado, se negó a comentar.

El acuerdo resuelve la investigación del Departamento de Justicia. No requería que Hazleton admitiera haber cometido un delito, y la ciudad y el departamento de policía negaron la responsabilidad.

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