El equipo ciclista de Deep US se dirigió a Tokio con ambiciones de oro


En muchos sentidos, es mucho más fuerte.

Existe la posibilidad de que nadie hubiera llegado al equipo hace un año, sin embargo, la competencia y el desarrollo adicionales les dieron la oportunidad de unirse al que podría ser el equipo estadounidense más profundo que se dirige a unos Juegos Olímpicos en décadas.

“Este es un equipo realmente bueno, para ser honesto”, dijo Jim Miller, el jefe de rendimiento deportivo de USA Cycling, a The Associated Press en una amplia entrevista. “Hemos clasificado un buen número de plazas, un buen grupo de deportistas compitiendo. Creo que en la mayoría de los casos el año libre fue bueno para nosotros. Nos dio un poco más de tiempo para prepararnos “.

Miller guió al equipo nacional a 14 medallas olímpicas durante un mandato de 17 años antes de dejar USA Cycling hace dos años para trabajar para una empresa privada de entrenadores. Pero como parte de una revisión masiva bajo el nuevo director ejecutivo Rob DeMartini, acordó regresar en marzo pasado y guiar al equipo estadounidense en sus preparativos finales para Tokio.

Ese sprint de cuatro meses hacia los Juegos de Verano terminó siendo una acumulación de más de un año.

“Me dio más tiempo para prepararme”, dijo Miller. “Cuando entré, estaba mirando unos meses y estábamos fuera de aquí. Solo íbamos a ‘ejecutar lo que trajimos’. Pero ese año adicional nos dio tiempo adicional para prepararnos y preparar y conseguir algunos proyectos adicionales en nuestro haber y en los equipos y todo lo que pudimos lograr “.

También permitió a ciclistas como Batten y Jastrab asegurarse de que serían parte del equipo.

Batten ganó recientemente la carrera de circuito corto y terminó segundo en la carrera a campo traviesa en la Copa del Mundo de bicicleta de montaña en Nove Mesto, República Checa. Esa actuación siguió a un tercer puesto en la carrera en Albstadt, Alemania.

Se unirá a ella en el equipo de ciclismo de montaña femenino de tres miembros por Chloe Woodruff, quien terminó 14 en los Juegos de Río de Janeiro, y Kate Courtney, la campeona del mundo de 2018 cuya victoria general en la Copa del Mundo hace dos años aseguró su lugar en el equipo.

Christopher Blevins, ex medallista de plata mundial sub-23, será el único ciclista de montaña masculino.

Jastrab proporcionará profundidad para el equipo de persecución de mujeres muy favorecido, que rugió al título mundial de 2020 con Chloe Dygert, Jennifer Valente, Emma White y Lily Williams, todas las cuales viajarán en Tokio. Jastrab y Valente también formarán equipo en el Madison, Valente montará el omnium multidisciplinar y Maddie Godby competirá en keirin y sprint.

En el lado de los hombres, Gavin Hoover viajará en el omnium mientras forma equipo con Adrian Hegyvary para el Madison.

Dygert, que resultó gravemente herido durante un accidente el otoño pasado, estará ocupado durante las tres semanas en Tokio. La campeona mundial de contrarreloj de 2019 se unirá a Amber Neben en la carrera contrarreloj, y ambas se unirán a Ruth Winder, Coryn Rivera y Leah Thomas mientras las estadounidenses intentan derrotar a la muy favorecida holandesa en la carrera de ruta femenina.

McNulty se unirá a Lawson Craddock tanto en la carrera de ruta masculina como en la contrarreloj.

En las carreras de BMX, Connor Fields intentará defender su título olímpico, mientras que Corben Sharrah, el campeón mundial de 2017, les da a los estadounidenses otro contendiente por la medalla. El equipo femenino está dirigido por la medallista de plata de Río, Alise Willoughby, e incluye a Payton Ridenour, de 19 años, y a la cuatro veces campeona mundial junior Felicia Stancil.

Nuevo en los Juegos Olímpicos de este año es el estilo libre de BMX, donde tanto las mujeres como los hombres estadounidenses ocupan el puesto número 1 en el mundo.

Hannah Roberts fue una de las primeras corredoras en clasificarse para los Juegos de Tokio cuando ganó su segundo título mundial en tres años en 2019. ¿La piloto que interrumpió su racha? Perris Benegas, quien también competirá por Estados Unidos en Tokio.

Nick Bruce y Justin Dowell, ambos entre los cinco primeros del mundo, representarán al equipo masculino.

“Somos un equipo fuerte”, dijo Miller, “pero el gran comodín es que no hemos corrido. No estamos tan lejos del otoño del 21, por lo que en su mayor parte, casi todas las disciplinas con la excepción de la ruta masculina, no hemos corrido mucho en dos años. Así que tendremos que ver, pero creemos que vamos a llevar un equipo realmente bueno a Tokio ”.

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