El equipo de protección personal distribuido durante COVID-19 tiene el mayor impacto ambiental



Según un nuevo estudio publicado en la Revista de la Real Sociedad de Medicina, la huella de carbono del equipo de protección personal (EPP) proporcionado al personal de atención social y de salud en Inglaterra durante los primeros seis meses de la pandemia de COVID-19 fue equivalente a volar de Londres a Nueva York 244 veces al día.

La buena noticia es que la adopción de una serie de estrategias que incluyan una mayor fabricación, reutilización y reciclaje en el Reino Unido podría reducir drásticamente el impacto medioambiental de los EPI y, al mismo tiempo, mantener la seguridad del personal y los pacientes.

El estudio, realizado por Brighton and Sussex Medical School y Brighton and Sussex University Hospitals NHS Trust, encontró que los 3 mil millones de artículos de PPE utilizados de febrero a julio del año pasado generaron 591 toneladas de dióxido de carbono al día, o 27,000 veces la huella de carbono de una persona promedio. . Los 1.800 millones de guantes utilizados tuvieron el mayor impacto medioambiental, seguidos de los delantales, los protectores faciales y las máscaras.

El estudio también sugirió formas en las que el uso de EPP en el futuro podría reducir el impacto ambiental. Esto incluye la reutilización de batas y protectores faciales siempre que sea posible, el reciclaje de residuos de PPE y la fabricación de PPE en el Reino Unido. Pero el mayor impacto podría ser la reducción de los volúmenes de EPP utilizados, por ejemplo, lavarse las manos en lugar de usar guantes.

COVID-19 ha impactado muchos aspectos de la vida. El nuestro es el primer estudio que analiza el daño ambiental del uso de EPP en tal escala, y los resultados son preocupantes. Sin embargo, una combinación de estrategias podría haber reducido la huella de carbono en un 75%. No estamos abogando por acciones que puedan aumentar el riesgo de infección; sin embargo, las pautas sobre el uso de EPP no siempre son consistentes o están actualizadas con la ciencia más reciente. Puede ser perfectamente seguro lavarse las manos en lugar de usar guantes en muchas situaciones, y eso es algo que necesita una mayor exploración “.

Chantelle Rizan, directora de estudios y doctora, NHS

Rizan también es investigador en el Royal College of Surgeons of England. El profesor Neil Mortensen, presidente del Real Colegio de Cirujanos de Inglaterra, dijo: “Está claro que el virus estará con nosotros durante algún tiempo, por lo que la necesidad de equipos de protección personal para mantener la seguridad del personal y los pacientes sigue siendo primordial.

Pero los hallazgos de este nuevo estudio son aleccionadores, y también debemos considerar cómo reducir el impacto ambiental del EPP, incluido hacer un mayor uso de artículos reutilizables o cómo se pueden reciclar el EPP y otros desechos plásticos de la atención médica, algo que funciona en Sustainability in Surgery del College. grupo está mirando “.

Fuente:

Referencia de la revista:

Rizan, C., et al. (2021) Impacto ambiental de los equipos de protección personal distribuidos para su uso por los servicios de salud y asistencia social en Inglaterra durante los primeros seis meses de la pandemia de COVID-19. Revista de la Real Sociedad de Medicina. doi.org/10.1177/01410768211001583.

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