El estudio analiza las tendencias en la edad de la menopausia natural y la esperanza de vida reproductiva entre las mujeres de EE. UU.



A medida que las mujeres envejecen, sus cuerpos generalmente experimentan dos cambios significativos que generalmente ocurren durante la adolescencia y la mediana edad. El primero, conocido como menarquia, es el momento durante la pubertad en el que una niña comienza a tener ciclos menstruales mensuales, que suelen oscilar entre los 8 y los 13 años de edad. Ella entra en el segundo cambio, conocido como menopausia, 12 meses después de su último ciclo de menstruación cuando cesa su función ovárica, generalmente entre los 40 y los 50 años.

El tiempo después de la menarquia y antes de la menopausia se conoce como la duración de la vida reproductiva de la mujer y marca los años en los que es más capaz de tener hijos. Para muchas mujeres, estos eventos ocurren de forma natural. Sin embargo, las mujeres pueden ingresar a la menopausia antes de lo esperado debido a otros problemas. Las mujeres que se someten a radioterapia para el cáncer suelen dejar de menstruar, al igual que las mujeres que se someten a procedimientos quirúrgicos de menopausia, como la extirpación de los ovarios.

Debido a que cada mujer experimenta estas etapas de la vida en diferentes momentos, la vida reproductiva de una mujer es generalmente más corta o más larga que la de otra, a veces de manera significativa. Duke Appiah, Ph.D., de la Facultad de Ciencias Biomédicas del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas (TTUHSC), dijo que esas diferencias pueden afectar mucho más que la salud reproductiva de una mujer.

Por ejemplo, dijo Appiah, los investigadores han sabido que existe un vínculo entre la duración de la vida reproductiva de una mujer y su salud metabólica general, pero no saben por qué. Parte de ese vínculo, opinó, podría ser causado por una mujer expuesta naturalmente al estrógeno y a varios compuestos de estrógeno. Los estrógenos pueden ser beneficiosos porque pueden ayudar a proteger o retrasar la aparición de ciertos problemas de salud. Sin embargo, también se han asociado con algunas enfermedades, y las mujeres que normalmente tienen menos estrógeno y permanecen así durante la menopausia tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas u osteoporosis.

Si la vida reproductiva es más larga, eso significa que todavía tienen exposición a los estrógenos naturales, lo que también ayudará a retrasar algunas enfermedades como las enfermedades cardiovasculares y la osteoporosis, y hasta cierto punto, incluso el cáncer “.

Duke Appiah, Ph.D., Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas (TTUHSC) Escuela de Graduados en Ciencias Biomédicas

Pero, ¿por qué algunas mujeres que tienen una vida reproductiva más prolongada y, por lo tanto, una exposición más prolongada a los estrógenos, aún desarrollan problemas metabólicos?

Es una pregunta que Appiah y un grupo de colaboradores se propusieron abordar en una carta de investigación al Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA). La carta, “Tendencias en la edad de la menopausia natural y la duración de la vida reproductiva entre las mujeres de EE. UU., 1959-2018”, se publicó en JAMAEdición del 8 de abril. Los colaboradores de Appiah incluyeron a Chike C. Nwabuo, MD, MPH, de la Universidad Johns Hopkins; Imo A. Ebong, MD, MS, de la Universidad de California, Davis; Melissa F. Wellons, MD, MHS, del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt; y Stephen J. Winters, MD, de la Universidad de Louisville.

Appiah, profesora asistente de salud pública en TTUHSC y directora del programa de maestría en salud pública de la universidad, dijo que las mujeres que ingresan a la menopausia entre los 40 y los 45 años tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, mientras que las que se vuelven menopáusicas después de la edad de 50 experimentan una mayor riesgo de cáncer de mama.

“Estas características tienen importancia clínica, pero queríamos ver en los Estados Unidos durante los últimos 60 años, si ha habido algún cambio en la edad de la menopausia, la esperanza de vida reproductiva y la edad de la menarquia”, explicó Appiah. “Si estaba cambiando, queríamos averiguar qué factores están posiblemente asociados con estos cambios. No se han realizado muchos estudios en los EE. UU. Para observar las tendencias en la edad de la menopausia. Si podemos ver algunos de los factores que están asociados con o estamos conduciendo teniendo la menopausia natural a una edad más temprana, quizás podamos intervenir “.

Appiah dijo que muchos de los estudios anteriores están desactualizados y utilizaron datos de períodos de tiempo más cortos, como 1910-1950. Ninguno de estos estudios investiga el vínculo entre la edad de la menopausia y el desarrollo de problemas de salud metabólica. Tampoco abordaron los factores que pueden hacer que una mujer entre en la menopausia antes en su vida.

Para recopilar datos para su estudio, Appiah utilizó encuestas sucesivas que abarcan la Encuesta Nacional de Examen de Salud I (NHES I) de 1959-1962 a través de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES) para 2017-2018. La NHANES es una encuesta bienal realizada por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades para evaluar en general la salud de niños y adultos en los EE. UU. Además de proporcionar un tamaño de muestra significativamente mayor, la NHANES proporciona una muestra transversal de los no institucionalizados Población adulta de EE. UU. Incluye un cuestionario demográfico y de comportamiento detallado, un examen físico, pruebas de laboratorio y una lista de todos los medicamentos recetados utilizados por el encuestado.

Con estos datos, Appiah pudo analizar 7.773 mujeres de entre 40 y 74 años en el momento de la encuesta y que habían alcanzado la menopausia natural. Desde el NHES I de 1959-1962 hasta el NHANES de 2015-2018, la edad media a la que las mujeres alcanzaron la menopausia natural aumentó de 48,4 años a 49,9 años y la edad media de la menarquia descendió de 13,5 años a 12,7 años. Esto resultó en un aumento de la esperanza de vida reproductiva media de 35,0 años a 37,1 años.

En modelos ajustados multivariables, Appiah vio que la raza y el origen étnico (negro e hispano), la pobreza, el tabaquismo actual y anterior y el uso de terapia hormonal se asociaron con una edad más temprana en la menopausia natural y una vida reproductiva más corta. Factores como más años de educación y el uso de anticonceptivos orales se asociaron con mujeres que alcanzaron la menopausia natural a una edad más avanzada y tenían una vida reproductiva más prolongada.

Appiah dijo que otros factores no evaluados en su estudio, como el estilo de vida y los factores de comportamiento, un mejor acceso a la atención médica, la nutrición, la obesidad y los factores ambientales pueden estar relacionados con las tendencias crecientes en la edad de la menopausia natural y la vida reproductiva.

En investigaciones anteriores, Appiah ha demostrado que la menopausia está asociada con condiciones metabólicas, que también influyen en el desarrollo de ciertas enfermedades. Más importante aún, dijo, su trabajo ha demostrado que los investigadores tienden a estar más preocupados por la edad a la que las mujeres alcanzan la menopausia cuando en realidad necesitan identificar los factores que están causando que las mujeres alcancen la menopausia a una edad más temprana porque esos factores tienden a ser más importantes. importante.

“Este estudio fue para dar alguna evidencia empírica a algunos de mis estudios anteriores, pero luego, para estudios futuros, todavía estoy viendo cómo la edad y la menopausia se asocian con la estructura y función cardíacas, por ejemplo, cómo late el corazón, cómo el corazón se agranda con la edad “, dijo Appiah. “Este artículo ha dado perspectiva a algunos de mis trabajos anteriores, y también ha dado alguna dirección a mi trabajo futuro, mediante el cual analizaré si la edad de la menopausia natural y la duración de la vida reproductiva es un marcador de la salud general de las mujeres. “

Fuente:

Referencia de la revista:

Appiah, D., et al. (2021) Tendencias en la edad de la menopausia natural y la esperanza de vida reproductiva entre las mujeres estadounidenses, 1959-2018. JAMA. doi.org/10.1001/jama.2021.0278.

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