El estudio destaca la necesidad de optimizar la telesalud y la atención de emergencia en persona



Incluso antes de que la pandemia hiciera de la telesalud un tema candente, las personas con necesidades de salud urgentes menores habían comenzado a recurrir a empresas que ofrecen videollamadas a pedido con médicos que normalmente no ven.

Las aseguradoras y los empleadores incluso comenzaron a comprar acceso a esta forma de atención virtual directa al consumidor, con la esperanza de que pudiera reducir la atención en persona, incluidas las visitas al departamento de emergencias.

Pero un nuevo estudio de la Universidad de Michigan arroja algunas dudas sobre si eso realmente sucederá.

Publicado en la edición de abril de Asuntos de salud, el estudio encuentra que los pacientes que tuvieron una visita de atención virtual a demanda por una infección de las vías respiratorias superiores en los tres años antes de que comenzara la pandemia tenían un poco más de probabilidades de recibir atención de seguimiento adicional que pacientes similares que tuvieron su primera visita en persona.

El estudio comparó datos de más de 28,700 visitas virtuales con datos de más de 57,400 visitas en persona por infecciones respiratorias agudas entre 2016 y 2019. Esas visitas, y cualquier atención de seguimiento, fueron cubiertas por una gran aseguradora. Todas las visitas virtuales se realizaron a través de una empresa de telesalud directo al consumidor con la que la aseguradora se había asociado.

Los autores dicen que es importante tener en cuenta que la gran mayoría de los pacientes no requirieron más atención para sus infecciones, que incluían infecciones de oído, bronquitis, laringitis, dolor de garganta y neumonía.

Pero el 10,3% de los pacientes atendidos por primera vez a través de una visita de telesalud directa al consumidor terminaron teniendo una visita en persona en la próxima semana, en comparación con el 5,9% de los que tuvieron su primera visita en persona. Esto incluye segundo telemedicina visitas o visitas a clínicas, centros de atención de urgencia y salas de emergencia.

Menos del 1% de todos los pacientes del estudio visitaron un departamento de emergencias después de su visita inicial, y el porcentaje fue solo ligeramente menor entre las personas cuya primera visita fue a través de un proveedor virtual directo al consumidor en comparación con aquellos que comenzaron con un -visita personal.

Kathleen Li, MD, MS, es la primera autora del artículo y exalumna del programa IHPI Scholars en el Instituto de Políticas e Innovación en Salud de la UM, y realizó el estudio como parte del esfuerzo de investigación de telesalud del instituto.

Ella señala que los proveedores de telesalud directo al consumidor generalmente no tienen acceso a los registros de salud electrónicos de los pacientes, por lo que es posible que no conozcan el historial médico completo o las afecciones subyacentes del paciente.

Como médico de emergencia en Michigan Medicine, Li señala que a menudo los pacientes acuden al servicio de urgencias después de intentar comunicarse con su médico de atención primaria y no poder obtener una cita rápidamente.

Li fue coautor de un informe reciente de la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable de IHPI que encontró que 1 de cada 8 adultos mayores había ido al servicio de urgencias después de no poder obtener una cita oportuna con su proveedor habitual.

“Si una cita con el proveedor habitual de un paciente no está disponible de inmediato, o el paciente no puede llegar a la clínica en persona durante el horario comercial estándar, la atención virtual a pedido ofrece comodidad”, dice. “Pero las cosas han cambiado mucho con la pandemia, y más proveedores de atención primaria ahora ofrecen visitas de telesalud con ellos mismos o con miembros de sus equipos. Queda por ver cómo los modelos de telesalud basados ​​en la atención primaria afectarán el uso posterior y el costo de la atención. “

El autor principal Chad Ellimoottil, MD, M.Sc., quien dirige la Incubadora de investigación de telesalud de IHPI, dice que si bien los datos de reclamos de seguros en el estudio estaban disponibles para el equipo de IHPI, ese puede no ser el caso para la mayoría de los casos de telesalud directo al consumidor , especialmente si el paciente paga directamente en lugar de utilizar un seguro.

A medida que más empresas ingresen al mercado de la telesalud directa al consumidor, será importante comprender los resultados para los pacientes y las implicaciones más amplias para el sistema de atención médica. La transparencia de los datos es fundamental. Necesitamos poder comparar directamente los resultados de los pacientes atendidos por compañías de telesalud directo al consumidor con la atención en persona y con la telemedicina proporcionada por el propio proveedor de atención primaria del paciente “.

Chad Ellimoottil, MD, M.Sc., Estudio Sautor enior Urólogo e investigador de telesalud, Incubadora de investigación de telesalud, IHPI

Para los empleadores que ofrecen una opción de telesalud directa al consumidor a través de su paquete de beneficios, dice Li, el resultado final se reduce a equilibrar cuánto el acceso instantáneo puede resultar en un aumento en las visitas o atención de seguimiento adicional, contra el beneficio de menos tiempo fuera del trabajo y una posible reducción de las visitas inapropiadas al servicio de urgencias.

“Necesitamos optimizar tanto el uso de la telesalud como de la atención de emergencia en persona”, dice.

Fuente:

Referencia de la revista:

Li, KY, et al. (2021) Visitas de telemedicina directas al consumidor para infecciones respiratorias agudas vinculadas a más visitas posteriores. Asuntos de salud. doi.org /10.1377 /hlthaff.2020.01741.

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