El estudio detalla los desafíos y el progreso hacia la creación de un medicamento COVID-19



La pandemia de COVID-19 ha visto a los científicos realizar hazañas increíbles en un corto período de tiempo, desde el desarrollo de pruebas hasta nuevos tipos de vacunas. A pesar de estas victorias, los expertos todavía están trabajando para desarrollar un fármaco antiviral eficaz para matar el virus SARS-CoV-2. Una historia de portada en Noticias de química e ingeniería, la revista de noticias semanal de la American Chemical Society, detalla los desafíos y el progreso hacia la creación de un medicamento que ayudaría al mundo a conquistar el COVID-19.

Crear un nuevo medicamento antiviral es un asunto complicado. Los virus mutan y se replican rápidamente, y sus estructuras difieren mucho incluso dentro de la misma clase, escribe la editora principal Laura Howes. La mayoría de los antivirales necesitan dirigirse a una proteína viral específica para ser efectivos, lo que significa que cada virus a menudo requiere su propio medicamento para tratarlo.

Otro desafío es demostrar que el fármaco funciona, primero en células y animales, luego en humanos. Y aunque enfermedades como el VIH, el SIDA y la hepatitis C han dado lugar a nuevos avances en el desarrollo de antivirales, hay menos mercado para otras infecciones virales agudas debido al costo y la necesidad. La pandemia actual ha creado una sensación de urgencia en la creación de nuevos antivirales, pero el progreso aún es relativamente lento en comparación con otros desarrollos, como las pruebas y las vacunas.

Si bien los esfuerzos de vacunación están en pleno apogeo en todo el mundo, los expertos creen que un antiviral oral es la clave para erradicar completamente el COVID-19, escribe la corresponsal principal Bethany Halford. Esto permitiría a los médicos tratar a los pacientes en una etapa temprana del curso de la infección, lo que evitaría hospitalizaciones y muertes.

Sin embargo, la mayoría de los antivirales solo son efectivos durante un breve período después de la infección, y pueden tardar años en desarrollarse y comercializarse. Los investigadores han logrado algunos avances en el último año, como el remdesivir intravenoso de Gilead Sciences, pero una versión oral haría que el tratamiento sea más accesible y efectivo en la etapa inicial de la infección.

Los científicos también están trabajando en antivirales de amplio espectro que podrían tratar muchos tipos de virus, incluidos los coronavirus en su conjunto y cepas novedosas de la gripe, que esperan ayudarán a mitigar futuros brotes.

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