El estudio identifica una serie de agentes con potencial anti-SARS-CoV-2


El síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), el virus que causa la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19), continúa propagándose en todo el mundo. Se han confirmado más de 96,97 millones de casos en 191 países y territorios, y más de 2 millones de personas han perdido la vida.

Estudio: Identificación de medicamentos a base de hierbas y productos farmacéuticos existentes como inhibidores de la infección por SARS-CoV-2.  Crédito de la imagen: NIAID / Flickr

Muchos estudios han probado los efectos de varios fármacos y agentes en el pasado. Hasta la fecha, todavía no existe un tratamiento antivírico dirigido para COVID-19.

Un equipo de investigadores de la Academia Sinica y la Universidad Nacional de Taiwán y el Instituto La Jolla en los EE. UU. Evaluaron la eficacia de 2.855 agentes contra el SARS-CoV-2. Descubrieron que agentes como la mefloquina, nelfinavir y extractos de plantas como Ganoderma lucidum (RF3) o Lingzi, Perilla frutescens, o perilla coreana, y Mentha haplocalyx o mentha, resultaron eficaces contra la infección por SARS-CoV-2 en modelos animales.

El estudio

Para llegar a los hallazgos del estudio, que fueron publicados en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América (PNAS), los investigadores utilizaron un ensayo de infección basado en células para seleccionar más de 3.000 agentes utilizados en humanos y animales. A partir de ahí, el equipo ha identificado 15 con actividad antiviral.

El equipo usó in vitro ensayos enzimáticos junto con modelos informáticos para probar y confirmar la actividad de los agentes elegidos contra la proteasa viral y la ARN polimerasa del SARS-CoV-2.

El equipo usó estos agentes desarrollando un ensayo de desafío con hámsteres. Identificaron cinco agentes que se pueden utilizar para desarrollar nuevas terapias para contener la pandemia actual.

Estudio basado en células

El estudio basado en células Vero E6 ha identificado las 15 sustancias químicas de una biblioteca de compuestos aprobados para uso humano y animal. El equipo clasificó las sustancias químicas en cinco grupos: inhibidores de la proteasa viral, inhibidores de la función del SARS-CoV-2, análogo de guanina, moduladores de los canales iónicos y antibióticos ionofóricos.

Los productos químicos incluyen nelfinavir, boceprevir, tioguanina, cefarantina, emetina, moxidectina, ivermectina, mefloquina, ivacaftor, azelnidipina, penfluridol, dronedarona, salinomicina, monensina y maduramicina.

Relaciones dosis-respuesta de 15 compuestos antivirales seleccionados.  Las células Vero E6 se pretrataron con compuestos a las dosis indicadas, seguido de infección por SARS-CoV-2 durante 48 h.  El porcentaje de título viral determinado por el anticuerpo antinucleocápsido después del tratamiento con el fármaco (rojo) y la viabilidad celular (azul) se midieron y expresaron como media ± DE de al menos tres experimentos independientes.

Relaciones dosis-respuesta de 15 compuestos antivirales seleccionados. Las células Vero E6 se pretrataron con compuestos a las dosis indicadas, seguido de infección por SARS-CoV-2 durante 48 h. El porcentaje de título viral determinado por el anticuerpo antinucleocápsido después del tratamiento con el fármaco (rojo) y la viabilidad celular (azul) se midieron y expresaron como media ± DE de al menos tres experimentos independientes.

También se probaron muchas hierbas medicinales y suplementos chinos, incluidas especies de Asterceae, Theaceae, Mentheae y Lamiaceae.

El equipo descubrió que varios medicamentos como mefloquina, nelfinavir y extractos de Ganoderma lucidum (RF3), Perilla frutescensy Mentha haplocalyx fueron eficaces contra la infección por SARS-CoV-2.

El equipo también señaló que, dado que ya se estudiaron las características farmacológicas y de seguridad de estos medicamentos, se espera que la evaluación preclínica y clínica de los compuestos activos sea más rápida. Por lo tanto, puede reducir el tiempo, el esfuerzo y el costo para un mayor desarrollo de estos agentes.

Conclusión

Los compuestos de hierbas que resultan eficaces para combatir el SARS-CoV-2 podrían ser fuentes interesantes para descubrir y desarrollar nuevas terapias que inhiban la actividad viral. Estos compuestos también pueden usarse en ensayos en humanos para determinar su seguridad y eficacia en pacientes con COVID-19.

Si bien la campaña de vacunación se está implementando en algunos países, aún es importante determinar los medicamentos y agentes para combatir la pandemia. De esta manera, aquellos que aún no tienen la vacuna pueden tener la seguridad de un tratamiento eficaz.

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